Dinsdag 20/08/2019

Voetbal

Vernieuwd AA Gent trapt vanavond zijn Europese campagne af

Laurent Depoitre traint al mee in Oostakker. Beeld Photo News

Pas een week geleden kreeg AA Gent zekerheid over Europees voetbal. Nu het Roemeense Viitorul voor de deur staat, scherpt algemeen manager Michel Louwagie de ambities aan. "De groepsfase is ons doel.”

Michel Louwagie (63) is begonnen aan zijn 31ste seizoen als manager van de Buffalo's. Een schat aan ervaring die hem en de club flink van pas kwam om nog voor de start van de Europa League en de competitie een team samen te stellen dat klaar is voor de strijd. “Ik wil er wel meteen bij zeggen dat de voorzitter de voorbije weken ook héél actief is geweest om tot deze ploeg te komen”, zegt Louwagie. “Ook sportief manager Peter Verbeke en zijn team hebben héél hard gewerkt.”

Nieuwe backs, een recordtransfer voor de defensie, een nieuwe spits: alles wat ze op het oog hadden is er al. “Het plan was in de eerste plaats om te behouden wie we hadden. Tsjakvetadze en David werden door L'Equipe bij de vijftig grootste talenten ter wereld gezet onder de 20 jaar. Er zijn serieuze aanbiedingen geweest voor die twee, maar we hebben onmiddellijk de deur gesloten. We wilden meer mentaliteit, daar zijn we met een aantal transfers zeker in geslaagd. Het derde doel was meer ervaring. Lustig, Ngadeu en Depoitre zijn jongens die op hoog niveau gespeeld hebben, die international zijn en die prijzen gewonnen hebben.”

Looptraining. Beeld Photo News

Andere clubs van de G5 hebben probleemloos 8 miljoen euro of meer neergeteld voor één speler. Louwagie heeft acht spelers gehaald voor een totale transfersom van zo'n 7 miljoen. Van den Bergh, Lustig, Mohammadi en Depoitre zijn vier transfervrije spelers. “Maar als je transfervrije spelers van dat kaliber aantrekt, betaal je ook”, stelt Louwagie. “Dan komt er tekengeld bij. We hebben serieuze financiële inspanningen geleverd.”

Odjidja beter omringen

Eigenlijk is de uitbouw van een nieuw team begonnen met het nieuwe contract van Vadis Odjidja, die ook aanvoerder werd. “Hij is iemand die vertrouwen moet voelen. Odjidja wilde absoluut spelen in een ploeg met meer kwaliteit. Het nieuwe Gent is daaruit ontstaan: een ploeg met jonge talenten, maar ook met ervaring en mentaliteit. Dat was het plan.”

De revelatie van de voorbereiding is de 21-jarige Franse middenvelder Elisha Owusu. Louwagie kwam hem op het spoor via een bevriende makelaar. “Owusu heeft veel: fysiek, mentaliteit, goede voeten. En betaalbaar, dat is niet onbelangrijk.”

De ploeg lijkt beter dan vorig seizoen. Mogen ook de ambities daarmee omhoog? Louwagie: “Ik sluit mij aan bij de voorzitter: play-off 1 en Europees voetbal. Maar op een rustigere manier, want we hebben stressmomenten gekend de voorbije jaren. We willen de concurrentie met de andere G5-clubs aangaan.”

Vanavond al begint het Europees avontuur. Dat heeft Gent niet afgedwongen in die bekerfinale, beseft de manager. “Maar we kregen het ook niet in de schoot geworpen, want we wisten dat de vijfde plaats belangrijk kon zijn en die hebben we op het einde van het seizoen behaald met zeges op Antwerp en Standard en thuis tegen Anderlecht. Nu we er zijn, willen we naar de poules. We denken met veel weemoed aan onze campagnes in de Champions League en de Europa League. Er moet wat druk op de ketel zitten, die hebben wij als bestuur ook.”

Laurent Depoitre trainde gisterochtend mee bij AA Gent en behoort tot de selectie voor de match tegen Viitorul. Wellicht houdt Jess Thorup hem achter de hand voor het geval Yuya Kubo niet speelgerechtigd geraakt. Kubo heeft een licentie, maar AA Gent wachtte gisteren nog steeds op het bewijs van goed gedrag en zeden dat daarbij vanuit Nürnberg moest worden overgemaakt. Van het drietal Depoitre, Mohammadi en Ngadeu kon Gent er slechts twee toevoegen op de UEFA-lijst. Voor Ngadeu, die pas gisteren arriveerde en niet eens de volledige training kon meemaken, komt de match te vroeg. Esiti behoort ondanks zijn hangende transfer tot de selectie. (RN)

AA Gent - Viitorul Constanta (tweede voorronde Europa League) om 20.30 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden