Zaterdag 24/07/2021

AchtergrondSpanje

Verjongd Spanje zoekt revanche voor WK-debacle in 2018

Spanje kijkt voor doelpunten naar winger Ferran Torres. Beeld EPA
Spanje kijkt voor doelpunten naar winger Ferran Torres.Beeld EPA

Toch maar niet te veel geld inzetten op de titelkansen van Spanje? Vanavond starten zij het EK tegen Zweden na een door corona verstoorde voorbereiding en met een kern die niet overloopt van ervaring.

Opvallend: de selectie van Spanje telt slechts één speler met meer dan honderd caps. De 32-jarige Sergio Busquets droeg in zijn jonge jaren nog bij aan de laatste twee triomfen van de gouden generatie die op het EK 2008, WK 2010 en EK 2012 komaf maakte met ’s lands reputatie van underachiever op grote kampioenschappen.

Maar uitgerekend de ervaren Busquets viel dus een dikke week geleden ten prooi aan het coronavirus. Hij moest tien dagen in isolatie en mist al zeker Zweden. Wellicht kan hij symptoomvrij weer aanpikken richting het tweede groepsduel tegen Polen (19 juni). Spanje haalde ook opgelucht adem dat geen andere spelers besmet raakten. Diego Llorente bleek vals-positief. De Spaanse overheid besloot in allerijl nog om vorige vrijdag alle spelers van de nationale ploeg prioritair te laten vaccineren.

Uit veiligheid werkte Spanje het laatste EK-oefenduel af met de U21-ploeg, die Oekraïne inblikte met 4-0. Een paar dagen eerder bleef de basisploeg tegen Portugal steken op een povere 0-0. Voor het eerst waren Spaanse fans weer toegelaten, en zij floten Alvaro Morata in de slotfase uit na een gemiste kans. Dat wijst niet op een groot vertrouwen in La Roja.

Niemand van Real

Op het EK hoopt Spanje zich te rehabiliteren voor zijn beroerde WK in 2018. Dat begon toen in chaos met het ontslag van trainer Julen Lopetegui; de bond pikte zijn onverwacht aangekondigde vertrek naar Real Madrid niet. Spanje verloor in de achtste finales na penalty’s tegen Rusland. Wie Rusland zaterdag tegen België zag spelen, weet genoeg.

Huidig bondscoach Luis Enrique drukt nu ferm zijn stempel om Spanje up te daten. In zijn EK-kern liet hij veel ervaren spelers thuis. Ook creëerde hij ophef door nul Real-spelers mee te nemen, nooit gezien. Geen Nacho of Marco Asensio dus, en de geblesseerde recordinternational Sergio Ramos gunde hij de kans niet om in de loop van het EK fit te raken. Enrique selecteerde slechts 24 in plaats van de toegelaten 26 spelers. Mocht het straks fout aflopen, ligt de kritiek voor de hand.

Zestien van de 24 spelers in La Roja tellen minder dan 15 caps. Al zitten daar geweldige spelers tussen zoals Ferran Torres (21), kampioen met Manchester City en vorig jaar goed voor een hattrick tegen Duitsland. Pau Torres van Villarreal is een jonge rots in de branding achterin. De marktwaarde van Marcos Lloriente staat al op 80 miljoen euro. Op het middenveld beschikt Spanje met Thiago, Koke en Rodri wel over gelouterde en keurige voetballers. Mocht Morata in punt niet overtuigen, is Villarreal-spits Gerard Moreno de eerste optie. Maar op dit EK lijkt het toch de vraag of Spanje genoeg cohesie heeft om voor de prijzen te strijden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234