Vrijdag 20/09/2019
Tijdens de training in Tubeke probeert Yannick Carrasco verdediger Brandon Mechele te ontwijken.

Rode Duivels

'Vergeten' Rode Duivel Yannick Carrasco hoopt vanavond op basisplaats tegen San Marino

Tijdens de training in Tubeke probeert Yannick Carrasco verdediger Brandon Mechele te ontwijken. Beeld Photo News

De blessure van Thorgan Hazard maakt dat Yannick Carrasco vanavond in San Marino zijn plaats op links opnieuw kan innemen. Carrasco was na het WK op de dool in China en verdween ook bij de Duivels naar de achtergrond. Nu is hij weer gelukkig.

Het ene karakter is het andere niet. Neem de lobby van het Martin's Red-hotel in Tubize, afgelopen woensdag. Persverantwoordelijke Stefan Van Loock regelt er de interviews voor de exclusieve mediapartners: Thomas Meunier voor RTBF, Thibaut Courtois voor Eleven en Yannick Carrasco voor DPG Media. Een verwarring in de agenda's maakt evenwel dat Courtois óók denkt dat hij DPG Media moet te woord staan. Courtois grijnst een keer en ploft zich in de zetel: "Jongens, er staat VTM in de mail die ik kreeg. Kom, dan doen we dat, maar niet over Real Madrid."

Even verderop staat Yannick Carrasco. Hij behoudt altijd een zekere achterdocht tegenover journalisten en wil van Van Loock vooraf weten waarover het interview zal gaan. Terwijl Courtois haast hangt in de stoel, zit Carrasco loodrecht, elke spier zichtbaar gespannen.

Carrasco heeft interviews maandenlang afgehouden. Bij Dalian Yifang zat hij niet lekker in zijn vel. Hommeles op training, een keertje te laat komen opdagen, waarop de club hem 'slechte attitude' aanwreef. "Het gaat beter nu. Met de komst van Rafa Benítez heb ik voor het eerst in China een goede trainer. Hij begrijpt de buitenlanders, zijn trainingen zijn goed en intens en hij kan een match doen kantelen."

En toch: "Een vertrek deze zomer was een optie. Het is er niet van gekomen. Ik ben de belangrijkste speler van de voorzitter, het is niet eenvoudig voor hem om mij te laten gaan. Gelukkig kan ik dat allemaal van mij afzetten eenmaal ik op het veld sta."

Carrasco zit gevangen in zijn gouden kooi. Je kunt de Chinezen niet eens kwalijk nemen dat ze de Rode Duivel koesteren. In 44 wedstrijden voor Dalian scoorde hij 21 keer.

"Ik sta op mijn 26ste waar ik moet staan”, zegt Carrasco. Beeld Photo News

Opgejaagd wild

"In mijn stad ben ik een absolute ster, ja. Ik of mijn vrouw kan haast niet buitenkomen of we worden omstuwd. Om te beginnen, je wordt als buitenlander meteen nagestaard. Zodra eentje jou herkent, komt hij op je af voor een foto. Vervolgens zet die fan de bewuste foto mét locatie op Weibo, de Chinese variant van Instagram. Binnen de minuut komt iedereen naar die plaats en is het een gekkenhuis. Ook als we op verplaatsing spelen en we landen met het vliegtuig komen veel fans op de luchthaven naar mij toe. (lacht) Ik begrijp geen Chinees, maar zo te zien ben ik hier populair."

Eenmaal op het veld kijken zijn ploegmaats evenzeer in de richting van Carrasco. "In China worden de buitenlanders geacht het verschil te maken en het voorbeeld te geven. Als ik een sprintje trek om pressing te zetten, gaat de hele ploeg pressing zetten. Wacht ik af, dan wacht de rest ook af." En als hij geen goesting heeft? "Dan krijgt de ploeg het héél lastig", lacht Carrasco.

Carrasco is woensdag 26 geworden. Doorgebroken bij AS Monaco, een Europese topvoetballer geworden bij Atlético Madrid. "Ik sta op mijn 26ste waar ik moet staan", reageert hij. "Elke keuze in mijn carrière heb ik zelf genomen. Kan het beter? Altijd."

Buitenspelers zijn altijd een beetje speciaal, maar Yannick Carrasco nog meer. Het kopje moet goed zitten. De draadjes mogen niet loskomen. De beste Carrasco is een gelukkige Carrasco. Het leven in de nationale ploeg onder Roberto Martínez is des te ingewikkelder.

"Mijn sterkste punt als voetballer is de één-tegen-éénactie. Maar de positie van vleugelback bij de nationale ploeg leidt ertoe dat ik zelden in zo'n situatie kom. Je moet constant op en neer. Je zit de hele tijd in het rood. Ik speel graag op die positie, echt waar, maar ik kan er niet uitblinken. Het is een positie ten dienste van de ploeg. In elke club waar ik speelde, werd een systeem met vier verdedigers gebruikt en stond ik hoger, als een echte flankaanvaller. Dat is makkelijker."

Carrasco heeft bijna twee jaar niet meer gescoord voor de Rode Duivels - zijn laatste goal dateert van oktober 2017 in Bosnië. Sinds oktober vorig jaar, op de Heizel tegen Zwitserland, stond hij niet meer in de basis onder Martínez. Hij was zijn plaats kwijtgespeeld aan Thorgan Hazard.

"Natuurlijk wil ik spelen. Maar ik mag niet aan mezelf denken. Deze selectie voetballers is een groep vrienden, we zijn één grote familie. Toen ik titularis was, heb ik nooit een vorm van jaloezie gevoeld bij Hazard of Chadli. Dan mag ik dat ook niet zijn als zij in de ploeg staan."

Als we Carrasco voorleggen dat zo'n interland in San Marino sportieve onzin is, wuift hij dit weg. "Ik heb soms de indruk dat we in België vergeten zijn vanwaar we komen. Niet eens zó lang geleden was een kwalificatie voor een EK of een WK iets fantastisch. Nu haalt men voor alles de schouders op en vinden we elke zege normaal. Ik vind dat de media iets te veel druk leggen op het resultaat op het komende EK. Wij zijn máár België, een klein landje. Kijk eens rondom je, er zijn veel grote landen die ook ambitie mogen koesteren. We gaan proberen om Europees kampioen te worden, maar pers en fans moeten ook blij kunnen zijn als het iets minder is."

Courtois krabbelde overeind uit zijn zetel: "Mannen, de EK-kwalificatie, dat moet dertig op dertig zijn, hé."

EK-kwalificatie San Marino-België om 20.45 uur op VTM.

Romelu Lukaku, Yannick Carrasco, Benito Raman, Thibaut Courtois, Nacer Chadli en Christian Benteke tijdens de training van de Rode Duivels in het Olympisch stadion van San Marino. Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234