Vrijdag 22/10/2021

NieuwsRode Duivels

‘Vergeten’ Boyata bewijst meerwaarde in Belgische defensie

Dedryck Boyata. Beeld Photo News
Dedryck Boyata.Beeld Photo News

Artjom Dzjoeba? Niet gezien, zaterdagavond. De Russische targetspits zat in de achterzak van Dedryck Boyata. ‘Ik weet hoe het moet.’

Niet Jason Denayer. Evenmin Thomas Vermaelen. Wel Dedryck Boyata.

Roberto Martínez greep in Sint-Petersburg terug naar een beproefd recept, meer bepaald naar de kwalificatie-interlands voor dit EK, toen diezelfde Boyata al twee keer de Russische Reus Dzjoeba tot in de perfectie had geneutraliseerd (uit 1-4, thuis 3-1). Twee werd afgelopen weekend drie.

Boyata doodserieus: “We wisten dat Rusland zijn profiel wilde uitspelen, met de lange bal. Ik moest hem opvangen omdat ik pas bij zijn profiel. Wel, ik denk dat ik dat goed heb gedaan.”

Hij wist het nochtans pas enkele uren voor de match, dat hij zou mogen spelen. Het is Martínez’ manier om al zijn spelers scherp te houden. Boyata: “Ik ben geen twintig jaar meer, hé. Ik weet hoe ik moet omgaan met zulke omstandigheden.”

Tape tegen kwaaltje

De aanvoerder van Hertha Berlijn stond dit seizoen vijf maanden aan de kant met een stressfractuur. Pas in mei kwam hij weer zes keer in actie voor zijn club, die lange tijd tegen de degradatie vocht. Bovendien liep hij in de eerste oefenmatch met de Duivels (thuis tegen Griekenland) een kwaaltje op, vandaar die zwarte tape aan zijn bovenbil tegen Rusland. Tussendoor raakte bekend dat Hertha hem op de transferlijst heeft gezet, omdat het moet besparen.

Geen ideale voorbereiding dus, maar dat weerhield Boyata er niet van om uitstekend aan dit EK te beginnen. Net als hij drie jaar geleden deed tegen Panama, Tunesië en Engeland – toen omdat Vincent Kompany nog niet wedstrijdfit was.

Boyata zelfzeker: “Mijn situatie bij de Rode Duivels is altijd flou geweest. Maar ik kom niet naar de nationale ploeg om van de daken te schreeuwen dat ik móét spelen. Kijk, het is simpel. Als de coach me nodig heeft, dan sta ik er.”

Wie Boyata tegen Rusland zag spelen, kan er zich alleen maar over verbazen dat hij op zijn dertigste amper 24 interlands op de teller heeft. Hij debuteerde nochtans al in 2010, toen Georges Leekens hem één helft als rechtsachter liet opdraven in die kwalificatiematch tegen Oostenrijk (4-4). Daarna verdween hij uit beeld, tot Marc Wilmots hem in 2015 weer opviste in de aanloop naar het EK in Frankrijk. In diens definitieve EK-selectie was evenwel geen plaats voor Boyata. “Ik ben geëvolueerd sindsdien. Jullie mogen ook niet vergeten dat de concurrentie destijds bij Manchester City niet min was.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234