Woensdag 23/10/2019

Volleybal

Vergeet Tokio 2020, alles op WK 2022

De Belgische Dominika Sobolska probeert het Russisch blok te omzeilen in het Nations League-duel in Kortrijk, begin juni. Beeld BELGA

In 2012 stond hij nergens met de Yellow Tigers. In 2016 raakten ze tot op een zucht van de Spelen. Derde keer, goede keer dan maar? Bondscoach Gert Vande Broek schudt het hoofd: 'Dit olympisch kwalificatietoernooi is niet belangrijk.'

Catania, Sicilië. Dat is waar Italië (FIVB 8), Nederland (FIVB 7), België (FIVB 19) en Kenia (FIVB 20) op het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) onder elkaar uitmaken wie het ticket voor Tokio 2020 in zijn koffer mag steken. Bondscoach Gert Vande Broek maakt zich geen illusies. Hij toont een pagina uit een Nederlandse krant. "Een interview met hun bondscoach en aanvalster Slöetjes. Ze praten alleen maar over Italië, geen woord over België. Dat zegt genoeg."

Dat de Yellow Tigers in de Volleyball Nations League (VNL) Italië en Oranje met 3-2 over de knie legden, geeft volgens de 52-jarige coach een vertekend beeld. “Italië trad met een reserveteam aan en de Nederlanders waren nog maar een week aan het trainen. Daarom zeg ik: laat het OKT maar voor wat het is. We gaan onze huid duur verkopen, maar ik wil niet dat mijn speelsters in tranen uitbarsten omdat het niet lukt zoals in 2016. Ik wil ons doel op lange termijn, het WK van 2022, niet verprutsen.”

Vande Broek heeft zijn lesje geleerd. In januari 2016 tuimelden de Yellow Tigers niet alleen van hun olympische wolk, het project in zijn geheel kreeg een fameuze dreun. De nationale ploeg ging er op het EK van 2017 uit in de poules en greep naast een ticket voor het WK van 2018. Het raakte Vande Broek zo hard dat hij de federatie zelf voorstelde om te stoppen, bekent hij nu.

“Volgens mij waren wij niet klaar voor de spotlights. Nu probeer ik mijn speelsters veel meer in bescherming te nemen, terwijl ik toen die olympische droom bleef bevestigen. Als je me nu vraagt: “Gaan we ons kwalificeren voor Tokio 2020?”, dan antwoord ik: “Sorry, maar die kans is klein.” Het doel is het WK van 2022. Dan moeten we ons in de Nations League handhaven want dat is een fenomenale leerschool voor elke speelster. Dan heb je een goede loting nodig voor de WK-kwalificatie en dat is afhankelijk van je Europese ranking. En waar wordt die bepaald? Op het EK. Dat is het grotere plaatje en daar zijn al mijn speelsters het voor 100 procent mee eens.”

Het was net geen tabula rasa bij de Yellow Tigers. Van de vorige generatie zit alleen Ilka Van de Vyver nog in de selectie. Laura Heyrman vroeg, na een lastig seizoen met veel blessures, om te passen. Lise Van Hecke geeft door knieproblemen voorrang aan haar clubcarrière. Valerie Courtois en Charlotte Leys stopten als international, Hélène Rousseaux stelt zich niet beschikbaar. Voor Freya Aelbrecht is er geen plek meer.

Vande Broek: “Vroeger waren we sterk georiënteerd op receptie en met Frauke Dirickx als spelmaker konden we toen een spel ontwikkelen dat gericht was op de aanvallende kwaliteiten van Heyrman en Aelbrecht. Nu ligt de klemtoon veel meer op opslagdruk en spelen we helemaal anders. Dan vraagt tijd om te integreren.”

Toen de federatie hem haar steun toezegde in 2017, besloot Vande Broek dat hij geen trek meer had in korte engagementen. Wie toezegde voor de Yellow Tigers moest zich bereid tonen om dat voor meerdere jaren te doen. Geen evidente keuze want haast geen enkele sport eist haar internationals zo vaak op als het volleybal.

De kalender, zo besluit Vande Broek, is te belastend. “Het gaat niet om dertig maar om honderd dagen op een jaar. Ik snap dat speelsters dan afhaken. Dat is voorbij de grens van het toelaatbare. Voor landen als China of de VS maakt dat niet uit, speelsters genoeg, maar wij komen niet eens aan dertig profs. Al mijn speelsters moesten hun examens uitstellen om aan de Nations League te kunnen deelnemen. Dat engagement heeft me overtuigd en zo zijn we van nul begonnen.”

Programma OKT in Catania

Vandaag (18 uur)België - Nederland

Morgen (21 uur)Italië - België

Zondag (18 uur)België - Kenia

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234