Dinsdag 03/08/2021

NieuwsEK hockey

Veel vechtlust, maar geen finale voor Red Panthers

Red Panther Ambre Ballenghien (l.) verdedigt op de Nederlandse Eva de Goede in het Wagener Stadion in Amstelveen. Beeld AFP
Red Panther Ambre Ballenghien (l.) verdedigt op de Nederlandse Eva de Goede in het Wagener Stadion in Amstelveen.Beeld AFP

Geen twijfel mogelijk dat de Red Panthers morgen de wedstrijd tegen Spanje om brons met vertrouwen aanvatten. Tegen Nederland, het beste hockeyteam ter wereld, speelden de Belgische vrouwen in halve finale van het EK bijzonder knap. Het werd 3-1.

Zo lang mogelijk de nul houden is steeds de boodschap tegen de vrouwen van Oranje. Dat lukte gisteren niet al te best voor de Red Panthers in de halve finale. Al na vijf minuten zag doelvrouw Elena Sotgiu een bal in de netten belanden. Toen Nederland bij de start van het tweede kwart – toen stond Elodie Picard in de goal – de score verdubbelde, leek de wedstrijd al beslist. Met pogingen van Michelle Struijk en Judith Vandermeiren staken de hockeyspeelsters van bondscoach Raoul Ehren in de eerste helft toch nog even de neus aan het venster.

Na de pauze speelde België helemaal vrijuit en dat leverde in de 37ste minuut een strafbal op na een fout op Barbara Nelen in de cirkel. Stephanie Vanden Borre bleef koelbloedig (2-1). De Panthers roken zowaar bloed, het trotse Nederland moest wijken en er kwamen kansen op de gelijkmaker. De spanning bleef in de wedstrijd tot elf minuten voor het eindsignaal: toen knalde Caia van Maasakker een strafcorner hoog in doel (3-1).

“Voor aanvang van de wedstrijd wisten we dat we tegen Nederland iets konden doen en dat hebben we bewezen”, zegt Barbara Nelen, die gisteren haar 270ste interland afwerkte. “Die twee doelpunten in de eerste helft deden ons pijn. Ik ben enorm trots op de manier waarop we vervolgens terug in de wedstrijd kwamen. Ik draai al eventjes mee, maar dat zag ik nog nooit van de Panthers. We tonen de hockeywereld dat er met ons rekening moet worden gehouden en dat maakt me gelukkig.”

Refs pro Nederland

Dat de meeste scheidsrechterlijke beslissingen in het voordeel van Nederland uitdraaiden, maakte het de Panthers extra moeilijk. “Het is duidelijk dat de scheidsrechters te veel respect hebben voor Nederland”, zegt Nelen. “In een niet zo heel ver verleden zou ons dat mentaal kraken. Nu bleven we kalm en vochten we voortdurend voor elke bal. Op een bepaald moment zakte Nederland dieper terug. Je zag dat team echt twijfelen. Met deze wedstrijd hebben we bewezen dat we met de Red Panthers een nieuwe start maken.”

De vorige bondscoach, Niels Thijssen, voerde een verjongingskuur door bij de Panthers. Ehren bleek de geknipte opvolger voor zijn Nederlandse landgenoot. “Op dit moment klopt alles”, zegt Nelen. “Onze verdediging staat al een hele week op een enorm hoog niveau te hockeyen. De speelsters krijgen veel vrijheid en de manier waarop onze jongeren hier hun eerste belangrijk toernooi afwerken is verbazingwekkend. Die meisjes spelen helemaal onbevangen.”

Barbara Nelen in duel met Marloes Keetels. Beeld Photo News
Barbara Nelen in duel met Marloes Keetels.Beeld Photo News

Morgen om 10 uur spelen de Panthers om de bronzen medaille tegen Spanje, dat gisteren met 4-1 van Duitsland verloor. Winst zou een tweede medaille ooit op een EK betekenen voor onze hockeyvrouwen. Vier jaar geleden veroverden ze in ditzelfde Wagener Stadion zilver. Met Spanje heeft België trouwens nog een eitje te pellen. Zowel op het WK 2018 als het EK 2019 werden de Panthers door Spanje uitgeschakeld.

“Dit is hét moment om het tij te keren”, beseft Nelen. “De oudere speelsters hebben slechte herinneringen aan Spanje, de jongeren maakten die wedstrijden niet mee. Ik heb het gevoel dat we nu beter zijn dan Spanje. Als we hockeyen zoals de voorbije wedstrijden moet die medaille voor ons zijn. En volgend jaar kunnen we ons op het WK opnieuw bewijzen.”

Red Lions tegen Engeland

Deze ochtend strijden onze hockeymannen tegen Engeland om de bronzen medaille. In de poulefase werd vorige week, na een mindere wedstrijd, nog met 1-2 van de Engelsen verloren. Vanaf maandag genieten de Red Lions van een vrije week. Ze krijgen wel een individueel programma mee. Een week later start dan de voorbereiding op de Olympische Spelen. Op 24 juli beginnen de Lions hun rush naar goud in het Oi Hockey Stadium met een pouleduel tegen Nederland. Met onder meer nog Canada en Zuid-Afrika in de poule moeten de Belgen altijd bij de beste vier eindigen om zo naar de kwartfinales door te stoten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234