Woensdag 03/03/2021

Wielrennen

Vanthourenhout wordt bondscoach: ‘Een betere leermeester dan Lefevere kun je je niet dromen’

Sven Vanthourenhout was al mee met de Belgen op het WK in Imola. Beeld Photo News
Sven Vanthourenhout was al mee met de Belgen op het WK in Imola.Beeld Photo News

Sven Vanthourenhout volgt Rik Verbrugghe op als bondscoach bij de elite. Een ex-veldrijder die ons land gaat leiden op de weg? ‘Ik begrijp de twijfel. Aan mij om die weg te werken.’

Drie uur werd gisteren vergaderd bij Belgian Cycling. Het eindresultaat van het topconclaaf lag binnen de lijn der verwachtingen. Vanthourenhout, die Verbrugghe en diens voorganger Kevin De Weert al drie jaar assisteerde op de kampioenschappen, schuift een rang op in de pikorde en wordt vanaf 1 januari voltijds bondscoach van de elite en U23. Vanthourenhout blijft dat ook in het veldrijden, een functie die hij al sinds augustus 2017 bekleedt. 

De bond gaat de komende weken nog op zoek naar een ontwikkelingscoach met hetzelfde profiel en takenpakket als De Weert bij zijn aanstelling in 2015. Die kan op alle niveaus bijspringen en zal de specifieke (jongeren)projecten binnen de federatie aansturen.

Als bondscoach in het veld bleef Vanthourenhout relatief in de luwte. Op de weg wordt dat totaal anders. Zijn tactische beslissingen zullen met een vergrootglas worden geanalyseerd. “Ik word, met alle respect, geen bondscoach in het kleiduifschieten”, beseft hij. “Deze functie houdt heel wat in. De wereld kijkt toe.” 

Vriend van Van Aert

Nu al steekt de eerste scepsis de kop op. Wat een ex-crosser in godsnaam te zoeken heeft in deze rol? Vanthourenhout reageert nederig: “Aan mij om te bewijzen dat ik deze functie waard ben.”

Renners, ploegleiders en managers hoeft hij voor alle duidelijkheid niet meer te overtuigen. De meesten kennen zijn waarde als communicator, motivator en coach. En, niet onbelangrijk: vanuit zijn crossachtergrond smeedde Vanthourenhout een uitstekende band met Wout van Aert. Die was er als de kippen bij om de nieuwe bondscoach te feliciteren. Ook bondsvoorzitter Tom Van Damme noemde Vanthourenhout de geknipte man voor deze job. 

“Ik werd destijds prof bij Patrick Lefevere. Een betere leermeester kun je je niet dromen”, zegt Vanthourenhout. “Ik heb er veel geleerd, vaardigheden die ik in een later stadium kon perfectioneren onder de vleugels van De Weert en Verbrugghe.”

Dat hij de federatie na vier jaar door en door kent en omringd wordt door bekwame getrouwen, ziet Vanthourenhout als extra troeven. Het liet hem toe al een flink deel van zijn huiswerk te maken, zodat hij met het belangrijke jaar 2021 in het verschiet niet van nul moet beginnen. “Verbrugghe heeft gelijk als hij zegt dat we met deze gouden generatie voluit op zeges en titels moeten mikken. Er zitten mooie momenten aan te komen. Maar er is uiteraard meer dan Evenepoel en Van Aert. Ik wil de oudere generatie in geen geval uit het oog verliezen: Van Avermaet, Gilbert en alle andere jongens die al zoveel voor ons land hebben betekend. Maar eerst het WK veldrijden in Oostende natuurlijk.” (JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234