Zaterdag 31/07/2021

Formule 1

Vandoorne mag formule 1 definitief vergeten

Stoffel Vandoorne. Beeld Photo News
Stoffel Vandoorne.Beeld Photo News

Nee, Stoffel Vandoorne rijdt dit weekend toch niet in Bahrein. Mercedes kiest George Russell als stand-in voor de zieke Lewis Hamilton. Een puur zakelijke beslissing.

De Britse pers argumenteert dat Russell pas 22 is en voor Mercedes de toekomst vertegenwoordigt. Hij is een beschermeling van teambaas Toto Wolff. Vandoorne is al 28. Bovendien heeft Russell meer wedstrijdritme.

Alleen zien ze één cruciaal aspect over het hoofd: niet Russell maar Vandoorne is officieel invaller bij Mercedes. Dit benadrukt Mercedes zelf al twee jaar. Russell rijdt voor Williams en heeft in principe niets te maken met Mercedes. Als Zlatan Ibrahimovic geblesseerd is, dan gaat AC Milan ook niet even snel Erling Haaland van Dortmund lenen omdat die twee toevallig Mino Raiola als manager hebben.

“Natuurlijk is Vandoorne ontgoocheld, maar hij blijft een belangrijk lid van onze familie en we hebben hem nodig in de formule E”, zegt Wolff. De waarheid is droger. Wolff koos Russell omdat hij de jonge Brit al jaren steunt.

Geld is de motor in de formule 1. Maar het is niet altijd zo geweest. Ron Dennis nam Vandoorne zes jaar geleden onder zijn vleugels omdat de West-Vlaming een toptalent was en niet uit commerciële overwegingen. Vandoorne had geen sponsors. Maar met Dennis is de laatste teambaas die sportief dacht uit de paddock verdwenen, toen zijn vennoten hem eind 2017 bij McLaren na een dispuut uitkochten. Vandaag resten alleen genadeloze zakenmensen als Wolff.

Focus op formule E

Zondag Hamilton vervangen, in de beste auto van de wereld: voor Vandoorne was dat het laatste sprankeltje hoop op een terugkeer in de formule 1. Nu is het doek over zijn F1-verhaal gevallen. Hij kan zich met een gerust gemoed concentreren op die gocarts van de elektrische formule E.

Het is de tweede gemiste kans, na het politieke geritsel dat hem zijn plaats bij McLaren kostte, om mooie bladzijden in het Belgische sportgeschiedenisboek te schrijven. Dat beseft Vandoorne ook. Waarom? Gisteren stond een berichtje van een goed geïnformeerde journalist met contacten bij Williams heel even online: “Vandoorne rijdt zondag voor Williams, in de plaats van Russell, die Hamilton vervangt.” Het werd snel van het net gehaald en uiteindelijk trommelde Williams de jonge Jack Aitken op. Het kan alleen betekenen dat Vandoorne bedankte voor die troostprijs.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234