Zaterdag 06/03/2021

AchtergrondVeldrijden

Van der Poel wint én wordt geklopt door verrassende Pidcock bij rentree

Tom Pidcock (l.) en Mathieu van der Poel. Beeld Photo News
Tom Pidcock (l.) en Mathieu van der Poel.Beeld Photo News

Vorige week heetten de hoofdrolspelers nog Eli Iserbyt, Michael Vanthourenhout of Toon Aerts. Eén week later heeft het veldrijden andere winnaars. Mathieu van der Poel won bij zijn rentree in Antwerpen en dat was geen surprise. Zondag in Gavere was de Brit Tom Pidcock de beste. En plots staat de hele cross weer op zijn kop.

Eli Iserbyt voert met min of meer solide voorsprong de klassementen aan. Tot zover het goede nieuws voor hem. De West-Vlaming is de meest succesvolle renner van deze veldritwinter (zes overwinningen), maar dat kan snel veranderen. Tweede in Antwerpen, vierde in Gavere: het is duidelijk dat het crossseizoen aan een nieuw hoofdstuk is begonnen. Dat Mathieu van der Poel dit weekend zou winnen, was voorspeld. Dat Tom Pidcock zijn plaats aan de top komt opeisen, dat had niemand zien komen.

Het ging de voorbije weken over tactiek, over ploegenspel, hoe die renners van ploegleider Jurgen Mettepenningen hun numerieke meerderheid uitspeelden om de arme Toon Aerts van de winst te houden. Iserbyt, Vanthourenhout, Laurens Sweeck: iedereen mocht winnen. Ze waren de Wolfpack van het veld. Dat discours kan nu wel de vuilbak in. Veldrijden werd afgelopen weekend weer tot zijn ware aard herleid: het is een sport van man tegen man en de sterkste wint.

Geneuzel

Eli Iserbyt werd in Antwerpen geklopt door Mathieu van der Poel, de winnaar van de Ronde van Vlaanderen. Mathieu van der Poel werd in Gavere geklopt door Tom Pidcock, de winnaar van de Giro Ciclistico d’Italia, ook gekend als de Baby Giro. Eli Iserbyt kon zaterdag nog net mee met Van der Poel en zondag helemaal niet. Vanthourenhout werd zesde en achtste. Daarmee hebben we het geneuzel over ploegentactiek nu hopelijk wel gehad voor de rest van het seizoen. Toon Aerts doet zijn best, maar winnen zit er ook niet in.

Straks doet Wout van Aert ook weer mee. Volgende zondag in Namen zijn ze er allemaal: Van der Poel, Pidcock, Van Aert, Iserbyt, Aerts. Als de verplichte afwezigheid van publiek het veldrijden doorheen deze winter laat somberen, dan schijnt er zondag misschien een beetje licht in de tunnel. Dan strijden ze met vier of vijf voor de zege.

Zegt Van der Poel: “Wout heeft een zware zomer gehad. Hij kan heel snel de omschakeling maken. Goed mogelijk dat hij er volgende week in Namen alweer staat.”



















Dat Van der Poel in Namen zijn vel ook duur zal verkopen, zei hij na het verlies in Gavere. Hij rekende stiekem op dubbele winst bij zijn terugkeer in de cross, maar moest in Gavere met de tweede plek leven.

Dat kon hij wel, zei de wereldkampioen. “Zeker als ik word geklopt door iemand die beter is dan ik. Dit was mijn eerste crossweekend, ik reed meteen twee crossen. Zo’n eerste cross is altijd een aanslag op je lichaam. Ik was in Gavere niet helemaal hersteld van Antwerpen. Dat was niet onverwacht. Ik vind dat ik een goede wedstrijd heb gereden. Ik maakte één foutje, op een beslissend moment. Pidcock heeft de seconden meteen gepakt en ik had niet meer de benen om hem terug te halen. Pidcock was de beste. Twee weken geleden in Tabor had ik heel veel van hem verwacht (Pidcock werd 17de, MG). In die wedstrijd was hij niet goed. Nu zet hij wel een grote stap. Iedereen weet dat hij een groot talent is. Hij wint op de weg en laat straffe dingen zien in het mountainbike. Helemaal onverwacht is dit niet.”

Niet onverwacht, maar prettig was het ongetwijfeld ook niet voor Van der Poel. Die zegt met een veel beter gevoel aan een nieuwe veldritwinter te zijn begonnen dan vorig jaar. Dat kan vreemd klinken van iemand die vorig jaar 25 crossen reed en maar één keer niet won. Van der Poel kwam, zag en overwon in Antwerpen, maar stootte in zijn tweede cross al op de sterkere Pidcock. “Ja, maar vorig jaar begon ik met één cross in het weekend, nu zijn het er twee. Als ik dit vorig jaar had gedaan, had ik de tweede wedstrijd misschien ook niet gewonnen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234