Maandag 19/04/2021

Wielrennen

Van der Poel trekt na Parijs gewoon door tot Tokio

Nederlands kampioen Mathieu van der Poel rijdt naar de zege in de Ronde van Vlaanderen. Beeld Photo News
Nederlands kampioen Mathieu van der Poel rijdt naar de zege in de Ronde van Vlaanderen.Beeld Photo News

Scoren in de Tour of scoren op de Olympische Spelen in Tokio? Mathieu van der Poel wil het allebei. Voor de mountainbiker in hem dringt de keuze zich niet op. Wel moeten zijn teammanagers puzzelen met het programma.

Wat moeten Mathieu van der Poels ogen hebben geblonken zondagavond, thuis in ’s-Gravenwezel, toen Christian Prudhomme op France 3 de details van de Tour onthulde. Pittig, dat openingsweekend in Bretagne. Twee etappes voor punchers. “En dus aanleunend bij mijn potentieel”, stelt de Nederlandse kampioen en winnaar van de Ronde van Vlaanderen.

Ook de rest van die klassieke eerste week past bij zijn profiel. “Ik moet het nog eens in detail bekijken, maar er liggen inderdaad kansen. We hebben dit seizoen hard genoeg gewerkt om in de Tour te geraken, dus aan motivatie zal het me niet ontbreken. Minstens één ritzege, dat moet ons gemeenschappelijke doel zijn. Als je ziet hoeveel ploegen doorgaans met lege handen Parijs bereiken, zou dat onze missie al geslaagd maken. Toch wordt het niet simpel om zo vroeg in de Tour te scoren. Bijna het hele peloton wil dat.”

Tour-baas Prudhomme voorspelt in de eerste tien dagen maar liefst vier à vijf potentiële waaieretappes. Van der Poel blijft voorzichtig. “In theorie zou mij dat zeker moeten liggen, maar waaiers in de Tour zijn toch vaak anders. Het gaat er véél zenuwachtiger en hectischer aan toe door de klassementsmannen die geen tijd mogen verliezen of net tijd willen winnen.”

Met de gele trui is hij niet bezig, zegt Van der Poel. Groen dan? “Ook nog niet aan gedacht. Als er een optie is, wil ik er wel voor gaan. Na de openingsweek zal blijken hoe realistisch de ambities zijn. Niet vergeten: dit wordt één grote ontdekkingstocht.”

Goede voorbereiding

Ploegleider Christoph Roodhooft is zich daarvan bewust. Maar hij noemt Van der Poel en bij uitbreiding het hele Alpecin-Fenix-team ondertussen experts in de materie. “Ontdekken en groeien doen we al twee jaar. Met succes. Tuurlijk is winnen in de Tour geen evidentie. Maar kijk hoe vlot het Van der Poel is vergaan in de Ronde van Vlaanderen. Sommigen hebben zeven, acht jaar ervaring nodig om in aanmerking te komen voor de zege. Hij werd vorig jaar vierde en dit jaar won hij.” Zo vlot kán het lopen, bedoelt Roodhooft.

“Veel heeft te maken met voorbereiding. Onze kracht is: we onderschatten niets. Wat we doen, proberen we zo optimaal mogelijk te doen. Tot dusver doen we het goed.”

Als mountainbiker aast Van der Poel op een medaille in Tokio. Beeld EPA
Als mountainbiker aast Van der Poel op een medaille in Tokio.Beeld EPA

Niets laat vermoeden dat het in 2021 anders zal zijn. Neem nu die combinatie Tour-Olympische Spelen. Dat is voor velen een pijnpunt, maar niet voor Van der Poel. De mountainbiker weliswaar. Niet de wegrenner. Die komt in Tokio niet in actie. Van der Poel rijdt op maandag 27 juli enkel de crosscountry. Dat is negen dagen na het einde van de Tour. Met het tijdsverschil van acht uur moet dat net lukken om de jetlag te verteren.

“Als alle data blijven zoals ze zijn, doe ik zowel de Tour als de Spelen. Hoe we die puzzel precies leggen, bekijken we later”, klinkt het vastberaden.

Roodhooft zag het in april nog als een onoplosbaar probleem. “Het leek me onmogelijk, ja.” Hij is nu wel helemaal mee.

“Wat de zaak er natuurlijk niet minder eenvoudig op maakt. Daar blijven mijn broer Philip (teammanager, red.) en ik het over eens. De haalbaarheid op papier strookt niet altijd met de haalbaarheid in de praktijk. Feit is dat Van der Poel al in het voorjaar zal moeten mountainbiken. Als je als een van de topfavorieten aan de start wilt komen in Tokio, kan en mag die olympische race nooit je enige competitie van het jaar zijn. Er moeten voorbereidingswedstrijden worden ingepast. Het grote voordeel daarbij is dat we nu een mooi uitgetekende (WorldTour-)agenda voor ons hebben liggen. De voorbije jaren bleef het altijd lang vaag waar we al dan niet startrecht zouden krijgen. Nu weten we exact wat er op ons afkomt.” (JDK/Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234