Vrijdag 06/12/2019

Veldrijden

Van der Poel op jacht naar records van Nys

Ondanks af en toe wat problemen in het mulle zand van Mol, stond er opnieuw geen maat op Van der Poel. Beeld BELGA

Met de week indrukwekkender worden ze, de veldritstatistieken van Mathieu van der Poel: 119 profzeges, 31 ‘dubbels’. Nu al, op zijn 24ste. De recordcijfers van Sven Nys gaan er onverbiddelijk aan als hij nog even in het veld blijft.

Kortrijk-Mol. Maakt 9 op 9, dit seizoen. 21 op 21 in 2019. De ongeslagen status van Van der Poel krijgt nog meer glans als je het aantal ‘back-to-back’-zeges in zijn nog prille profcarrière onder de loep neemt: 31, waarvan twaalf dubbels in wedstrijden die in aanmerking komen voor de Wereldbeker, Superprestige en DVV-Trofee.

Ter vergelijking: Sven Nys, de referentie in het moderne veldrijden, kwam gespreid over zijn hele carrière (eind oktober 1998-eind februari 2016), uit op 36 dubbels, waarvan dertien in klassementscrossen. Na amper 5,5 seizoenen bij de elite fietst Van der Poel dus nu al stevig in het spoor van Nys, die zijn recordcijfers straks onvermijdelijk zal zien sneuvelen. Ook wat het aantal profzeges betreft, overigens. Dat zijn er 119 tot dusver voor Van der Poel, of bijna 41% van het totaal waarmee Nys ruim drie jaar geleden een tijdperk afsloot. Indrukwekkend.

Rustiger

Je kan je afvragen hoe de wereld- en Europese kampioen het in combinatie met een aardig gevuld weg- en mountainbikeseizoen allemaal blijft klaarspelen. Een grondige ontleding van zijn negen wedstrijden levert daarbij interessante informatie op. Zelden zie je hem nog toeslaan in het eerste wedstrijdkwartier. In opperste controlemodus wacht hij zelfs tot de laatste ronden. Eenmaal los, crosst hij volgens een vast stramien: een kloof(je) slaan op een zorgvuldig door hem uitgekozen strook of hindernis, bonus uitbouwen en vervolgens conserveren om hem in de slotlus op reserve en freewheelend opnieuw onder de halve minuut te laten zakken. Niel en Hamme waren de schaarse uitzonderingen. Zuinigheid, heet zoiets. Het recept voor een succesvol en regelmatig seizoen.

Hoe het voelt om alles altijd perfect onder controle te hebben en te kunnen doen wat je graag doet? “Daar lijkt het vaak op. Maar vergis je niet: het is en blijft hard werken”, dribbelt Van der Poel handig om de vraag heen. “Zaterdag in Kortrijk, bijvoorbeeld, ging het in de openingsfase meer dan snel genoeg. Ik had wat last om in het juiste ritme te komen. Dus wachtte ik even af. Omdat ik het best wel een moeilijk rondje vond om ergens het verschil te maken.”

Om er even later toch spontaan aan toe te voegen: “En omdat ik het niet zag zitten om een uur lang moederziel alleen te fietsen. Ik voelde wel dat ik mijn plaats voorin heel snel weer zou kunnen inpikken.”

Een andere manier van crossen dan de voorbije jaren. Dat gaf Van der Poel toch toe. “Iets rustiger, iets meer ontspannen. Wat het automatisch ook fijner maakt voor mezelf.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234