Dinsdag 19/10/2021

WielrennenWK Leuven

Van der Poel is goed genoeg om ‘WK te kleuren’

Mathieu Van der Poel.  Beeld GEERT TRESIGNIE
Mathieu Van der Poel.Beeld GEERT TRESIGNIE

Hoe goed is Mathieu van der Poel? Dat is nu de vraag, nadat de veel­geplaagde renner gisteren besliste om toch deel te nemen aan het WK op de weg. Krijgt Wout van Aert nog een tegenstander erbij in de strijd voor goud?

Een verrassing was het niet echt. Dat Mathieu van der Poel, problemen met de rug of niet, aan de start van het wereldkampioenschap komt, hing al enkele dagen in de lucht. Sinds zondag 12 september, de dag waarop Van der Poel voor het eerst sinds zijn val op 25 juli in de olympische mountainbikerace, zijn rentree in het peloton maakte. Na 49 dagen zonder koers startte hij in de Antwerp Port Epic. En hij won.

Alle weken daarvoor had hij last van de rug, en nog steeds. Ook vandaag krijgt niemand goed uitgelegd wat er precies scheelt. Van der Poel kon amper trainen. Dan was de Antwerp Port Epic de lakmoestest voor Van der Poel, of zijn rug zou houden in een wedstrijd. Dat deed hij. En afgelopen weekend weer, in de Primus Classic (8ste) en de Gooikse Pijl (46ste). Dat zijn geen wereldkoersen, maar Van der Poel wist blijkbaar genoeg: ook op het WK gelooft hij opnieuw zijn rol te kunnen spelen.

Voor minder doet hij het niet. Zijn ploegleider Christoph Roodhooft zegt het zo: “We geloven dat zijn conditie goed genoeg zal zijn om het WK te kleuren. Dat hij het WK kan rijden op een manier die past bij de renner die hij is.”

Lees: Mathieu van der Poel doet weer mee voor de prijzen. Dat is goed nieuws voor het WK en misschien is Wout van Aert daar minder blij om. Ook op dit WK, dat Van Aert boven alles wil winnen, is zijn eeuwige rivaal Mathieu van der Poel weer incontournable.

Maar is dat wel zo? Ook Roodhooft wijst op de onherroepelijke trainingsachterstand. Van der Poel onderbrak een hoogtestage in Livigno en hij mist de trainingskilometers. “Afstand zal een probleem zijn”, zegt Roodhooft. “Maar zes of zeven uren aan een stuk heeft hij niet op zijn fiets gezeten.” Voor een wedstrijd van ruim 260 kilometer zal het op de vorm van de dag aankomen, zegt Roodhooft. “En natuurlijk op zijn klasse en zijn talent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234