Maandag 19/04/2021

AchtergrondMilaan-Sanremo

‘Van der Poel is een stilist, terwijl Poulidor een noeste arbeider was’

Nederlands kampioen Mathieu van der Poel neemt een bidon aan tijdens zijn heroïsche solo in Tirreno-Adriatico. Beeld LaPresse
Nederlands kampioen Mathieu van der Poel neemt een bidon aan tijdens zijn heroïsche solo in Tirreno-Adriatico.Beeld LaPresse

Zestig jaar geleden maakte de wereld kennis met Raymond Poulidor. Zwoegend en zwetend kwam hij als eerste over de meet in Sanremo. Gaat zijn kleinzoon Mathieu van der Poel hem vandaag achterna?

Wat is dat? Wie is daar? De carabiniere beneden aan de Poggio is compleet verrast. Er komt een renner de berg af! Veel vroeger dan hij had verwacht. In zijn verwarring stuurt de agent de arme man de foute kant op, richting zee. Een Franse vloek. De coureur in kwestie ziet meteen dat dit verkeerd is, gooit zijn remmen dicht en snokt zijn stuur om. Hij heeft amper honderd meter omgereden, maar dat is te veel. Van zijn mooie voorsprong op de top van de Poggio (twintig seconden) blijft maar een handvol seconden over.

De finish is niet ver. Nog 2 kilometer. Nog 1,5 kilometer. Nog 1 kilometer. De speaker tuurt in de verte. “Daar zijn ze! Eén man alleen op kop. Het is… Het is… Raymond Poulidor? Jawel! Het peloton zit vlak achter hem. Gaat hij het halen? Hij is aan het eind van zijn krachten. Daar komt Van Looy! O, Poulidor zwalpt van links naar rechts…”

Dat laatste is overdreven, dichterlijke vrijheid op zijn Italiaans. Maar spannend is het zeker. Poulidor pompt met zijn hele lichaam op de pedalen, hij sleurt, hij trekt en houdt stand. Hij heeft geen tijd om te juichen. Wanneer hij over de streep komt, gooit hij alleen zijn hoofd in de nek. Kin omhoog. Een raar zicht, maar hij is dit niet gewoon: dit is zijn allereerste zege bij de profs. Drie seconden later wint wereldkampioen Rik Van Looy de sprint van de favorietengroep.

Raymond Poulidor wint Milaan-Sanremo in 1961. Beeld BELGAIMAGE
Raymond Poulidor wint Milaan-Sanremo in 1961.Beeld BELGAIMAGE

Het flashinterview met de winnaar na de finish zouden we vandaag als vreemd omschrijven.

- Stel uzelf eens voor: hoe oud bent u?

“Op 15 april, volgende maand, word ik 25.”

- Hoelang koerst u al?

“Het is nu vier jaar dat ik echt in competitie koers. Ik ben sinds één jaar professioneel.”

- Bent u getrouwd?

“Neen, nog niet.”

Om maar te zeggen: Raymond Poulidor is geen grote naam wanneer hij in 1961 Milaan-Sanremo wint. Die negentiende maart is zijn kennismaking met de wereld en omgekeerd. Pas vele jaren later, na zijn lange reeks nederlagen in de Tour tegen Anquetil, Gimondi en Merckx, zal hij echt beroemd worden. Een carrière vol dramatiek, waar je op die hoogdag in Sanremo al de contouren van ziet.

“Klopt”, zegt columnist Hugo Camps. Hij heeft Poulidor nog live aan het werk gezien. “Raymond was een tragische figuur. De verkeerde kant op gestuurd worden: het is typisch hij. Poulidor moest vaker het lot verslaan dan de tegenstander. Je had steeds het gevoel dat het hem niet gegund was. Dat is aan hem blijven kleven. De eeuwige tweede. Het is goed dat we nu zijn overwinning in herinnering brengen, want we zijn te zeer vergeten dat Poulidor ook een toprenner was. Poulidor verdient lof. Dit is een eerherstel.”

Emoties

Is dat ook hoe ze er ten huize Van der Poel over denken? Mathieu is de kleinzoon van Raymond, zijn moeder Corinne Poulidor is de dochter van. Volgens vader Adrie maakt de verjaardag vooral bij haar emotie los. “Ze zal het er zeker met Mathieu over hebben na de koers – de dagen voordien laten we hem liever met rust. ‘Matje’ is daar zelf niet zo mee bezig, geloof ik.”

Van der Poel junior weet wel degelijk wie zestig jaar geleden won in Sanremo. Toevallig weliswaar, hij zag deze week een foto passeren op Instagram. “Als ik win, zou dat natuurlijk een cool verhaal zijn”, zegt Mathieu van der Poel. “Mijn grootvader is altijd een grote inspiratie voor mij. Dat zal zo blijven tot het einde van mijn carrière. Maar een extra motivatie? Dat is het niet. Milaan-Sanremo winnen is op zich al historisch genoeg.”

Binnen de ploeg vinden ze het wel een fijn idee dat Van der Poel zijn grootvader kan opvolgen op de erelijst. Christoph Roodhooft, sportief manager van Alpecin-Fenix, is een weetjesman; hij houdt van dit soort feiten en statistieken. “De wielerliefhebber in mij ziet hier wel de romantiek van in”, zegt hij. “Ik heb Poulidor best goed gekend. Hij was een heel hartelijke man. Hij zou het fantastisch gevonden hebben om zijn kleinzoon naast zich op de erelijst te zien staan.”

Het klopt, zegt Roodhooft, dat Van der Poel daar zelf niet zo mee bezig is. Omdat hij zo’n koele kikker is? “Mathieu is een nuchter type, dat is waar. Maar je moet dat in de context zien. Als je zo’n vader en zo’n grootvader hebt, ben je wel wat gewoon. Vedette zijn is dan bijna normaal. Hij heeft nooit anders gezien. Mathieu zal het tof vinden als hij iets kan doen wat zijn grootvader ook heeft gepresteerd, maar hij wil vooral winnen voor zichzelf. Hij koerst niet tegen het palmares van zijn vader of grootvader, hij bouwt aan zijn eigen carrière.”

Plots staat Poulidor in het middelpunt van de belangstelling. Beeld Gamma-Keystone via Getty Images
Plots staat Poulidor in het middelpunt van de belangstelling.Beeld Gamma-Keystone via Getty Images

Qua stijl kan de kleinzoon nauwelijks meer verschillen van zijn grootvader, vindt Camps. “Het is moeilijk om parallellen te zien tussen die twee. Qua temperament en aanvalsdrift hebben ze wel iets van elkaar, maar daar houdt het op. Eén blik volstaat: Mathieu is een stilist, terwijl Raymond een noeste arbeider was, een metallo. Koersen was werken, daar kwam geen souplesse bij kijken. In vergelijking met hem is Mathieu een engel.”

Ook hun imago verschilt erg. Camps: “Poulidor was een stille provinciaal, Van der Poel is een moderne jongen van de stad. Hun verhaal is zó verschillend. Poulidor werd pas laat in zijn carrière door de natie gedragen, uit compassie. Mathieu drijft op glorie.”

Platte band

In die Milaan-Sanremo van 1961 scheelt het geen haar of Poulidor had de spannende finale nooit gereden. “Eigenlijk wilde ik opgeven”, bekent hij na de finish. Halfweg koers rijdt hij lek en in zijn hoofd duurt het een eeuwigheid voor hij hulp krijgt. De volgwagen van ploegleider Antonin Magne is pas als 21ste in de rij geloot en hij verliest anderhalve minuut. “Ik dacht dat mijn koers gedaan was en wilde in de auto stappen, maar mijn sportdirecteur eiste dat ik bleef rijden.”

Omdat het peloton begint te lanterfanten, kan hij terugkeren. Aan de voet van de Poggio valt hij dan aan, samen met zijn landgenoot Jean-Claude Annaert en de Nederlander Albertus Geldermans. In de tweede helft van de klim demarreert Poulidor opnieuw, de rest is una bella historia.

Mathieu van der Poel zal weer moeten afrekenen met rivaal Wout van Aert (l.). Beeld BELGA
Mathieu van der Poel zal weer moeten afrekenen met rivaal Wout van Aert (l.).Beeld BELGA

“Ik zou het mooi vinden als Van der Poel wint op de Via Roma”, zegt Camps. “Ik geloof dat het grote emotie bij hem zou losmaken, maar niet in de zin die je nu denkt. Ik geloof niet in een vingertje richting hemel. Ik heb weinig gehoord dat Mathieu dweepte met zijn opa. Hoe zou hij? Hij moest al dwepen met zijn eigen vader. Al bij al is Mathieu een redelijk koele man. Wat ik wel zie: als je Mathieu van der Poel bent en je wint Milaan-Sanremo, dan ben je helemaal thuis. Bij de beaus van deze wereld, vloeiend langs de Rivièra. Ik denk dat hij deze klassieker veel belangrijker vindt dan wij denken. Milaan-Sanremo zit hem als gegoten, veel meer dan het stoempen op kasseien in Vlaanderen.

“Het zou ook mooi zijn voor Poulidor. Mathieu is de correctie op het noodlot dat Raymond zo vaak trof. Wat bij de grootvader zo moeilijk ging, gaat bij de kleinzoon allemaal zo vlot. Het is de wiedergutmachung namens het lot.”

Van der Poel - Van Aert: 6-1

Wat als Wout van Aert en Mathieu van der Poel samen naar de meet rijden in Sanremo? Dan trekt de Nederlander doorgaans aan het langste eind.

25 mei 2017: Baloise Belgium Tour
1. Van der Poel; 3. Van Aert
Het eerste sprintduel tussen de twee op de weg. Onze landgenoot gaat de sprint van ver aan, maar wordt eenvoudig geremonteerd door Van der Poel. Die laatste houdt vervolgens Belgisch kampioen Philippe Gilbert af, Van Aert finisht als derde.

18 juni 2017: Elfstedenronde
1. Van Aert; 2. Van der Poel
Een elitegroepje met Van Aert en Van der Poel trekt naar de finish in Brugge. De Kempenaar zit helemaal achteraan, maar snelt rechts iedereen voorbij. Van der Poel heeft geen antwoord in huis en moet vrede nemen met de tweede plaats.

5 augustus 2017: Dwars door het Hageland
1. Van der Poel; 3. Van Aert
Op de laatste helling, de Allerheiligenberg, dropt Van Aert een bommetje. Een verkeerde keuze. Hij wordt voorbijgesneld door Van der Hoorn en Van der Poel.

12 augustus 2018: EK
2. Van der Poel; 3. Van Aert
Een sprint van een kleine kopgroep beslist om de zege op het Europees kampioenschap. Cimolai trekt de spurt aan voor Trentin, die zich duidelijk de snelste toont.

18 oktober 2020: Ronde van Vlaanderen
1. Van der Poel; 2. Van Aert
Dé sprint van vorig jaar. Van Aert blijft te lang in het wiel en wordt nadien vakkundig opgevangen door zijn Nederlandse rivaal. De Belg komt nooit volledig op gelijke hoogte met Van der Poel.

11 maart 2021: tweede rit Tirreno-Adriatico
2. Van der Poel; 3. Van Aert
Alaphilippe pakt uit met een verschroeiende eindsprint. Van der Poel komt net te laat om de wereldkampioen nog te counteren en klopt uit woede op zijn stuur. Van Aert eindigt als derde.

12 maart 2021: tweede rit Tirreno-Adriatico
1. Van der Poel; 2. Van Aert
Alaphilippe laat een gaatje vallen, waardoor Stybar op weg lijkt naar de zege. Maar Van Aert dicht de bres met Van der Poel in het wiel, waarna de Nederlandse kampioen het eenvoudig afmaakt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234