Vrijdag 16/04/2021

AnalyseStrade Bianche

Van der Poel demonstreert in Strade Bianche

Mathieu van der Poel. Beeld Photo News
Mathieu van der Poel.Beeld Photo News

Mathieu van der Poel (26): onweerstaanbaar. Zijn ploeg: ook bijzonder goed. De mannen van Alpecin-Fenix namen in de Strade Bianche revanche voor hun non-prestatie in Kuurne-Brussel-Kuurne. Met deze groep kan Van der Poel naar de oorlog.

Siena, zaterdag in de late namiddag: Mathieu van der Poel staart over een leeg Piazza del Campo. Corona maakt dat hij daar een beetje eenzaam staat, op het podium onderaan de Torre del Mangia. Plots ziet hij een bekende aan de overkant van het plein. Van der Poel begint te zwaaien met een gebalde vuist in de lucht. De man naast ons zwaait enthousiast terug en balt ook een vuist. “Geweldig”, lacht Philip Walsleben.

De twee staan tachtig meter van elkaar af, maar je voelt de vonken overspringen. De knecht is blij voor zijn kopman. De kopman is content met het werk dat de ploeg voor hem gedaan heeft. “Dit was echt een sterke teamprestatie”, zegt Van der Poel even later. “Ik moet de jongens bedanken.”

Walsleben: “Het is ongelooflijk mooi om voor zo’n kopman te rijden. Ik heb nog nooit voor een andere ploeg gereden, maar ik weet dat het bij ons echt goed zit. Iedereen is gemotiveerd, iedereen gelooft in het doel.”

Alpecin-Fenix was in de Strade sterker dan Deceuninck-QuickStep. Sterker dan Jumbo-Visma. Sterker dan UAE. En ze zaten met meer volk in de finale dan Ineos. Drie man in de top vijftien: dat is een statement. “Natuurlijk geeft dit vertrouwen”, zegt sportief manager Christoph Roodhooft. “We staan er als ploeg. Dat willen we de komende weken opnieuw tonen. Dit seizoen is het overal voor echt, door corona en al die afgelaste wedstrijden. Het is nergens om te spelen.”

Roodhooft zegt niet verrast te zijn door de sterke prestatie van zijn mannen, maar zou dat echt zo zijn? Een dikke week geleden, in Kuurne-Brussel-Kuurne, was zijn ploeg nergens. Kopman Van der Poel viel aan op 88 kilometer van de streep. In de achtervolgende groep zat niemand om zijn vlucht te beschermen. In de groep daarna: ook niemand. Dat vond Van der Poel niet plezant. Dat zijn eigen aanval mislukte, tot daar aan toe, maar dat er niemand in de spreekwoordelijke zetel zat die hij voor zijn ploegmaats klaarzette, dat moest beter. “Kuurne was een wake-upcall”, zegt Van der Poel. “Voor de Strade is de jongens gevraagd om er echt te staan.”

Felicitaties voor Walsleben en co., want ze deden het uitstekend. De Duitser schoof mee in de vroege vlucht waardoor Alpecin-Fenix in het peloton rustig kon meedrijven terwijl de concurrentie wel al een mannetje in stelling moest brengen. In de grote groep ontfermden Jonas Rickaert en Otto Vergaerde zich over de kopman. “Zij hebben me perfect afgezet op alle cruciale punten”, aldus Van der Poel. “Ik heb alle vertrouwen in Jonas en Otto op dat vlak.”

Klein beetje geluk

In de finale was het de beurt aan Gianni Vermeersch en Petr Vakoc. Terwijl de grote namen van AG2R, DSM en Movistar door het ijs zakten, bleven zij overeind. In de tweede groep waren zij een blok aan het been van de achtervolgers, en waren ze heel dichtbij voor het geval er iets misging met de kopman. Een lekke band voor Van der Poel was niet per se fataal geweest: met twee man in steun stond hij er in ieder geval beter voor dan gelijk welke concurrent. “We hebben een goede ploeg en dat hebben we in de Strade ook getoond”, zegt Van der Poel. “De jongens hebben echt een verschil gemaakt. Dat had in Kuurne ook gekund.”

Roodhooft kan alleen maar beamen dat de ploegprestatie af was. “De jongens hebben honderd procent uitgevoerd wat we gevraagd hebben en wat we gehoopt hadden. In Kuurne liep het misschien niet allemaal volgens plan, maar dat konden we zelf makkelijk relativeren. Twee dagen later in de GP Le Samyn was het al helemaal anders en in de Strade hebben we meer dan bevestigd. Al zit daar ook een klein beetje geluk bij. We reden geen enkele keer lek, dan kom je in zo’n koers al ver.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234