Maandag 25/01/2021

InterviewMathieu van der Poel

Van der Poel: ‘Dacht dat ik zege kwijt was’

Mathieu van der Poel.Beeld BELGA

Voor een renner die in zijn leven al veel en grote koersen heeft gewonnen, kwam de schreeuw na de overwinning in de Ronde van Vlaanderen wel van heel diep. Het was een overwinning die erg veel goedmaakte, zei Mathieu van der Poel. ‘Het is niet dat ik een dramatisch seizoen heb gereden. Dit is wel de kers op de taart.’

Het waren lange seconden, tot Mathieu van der Poel hoorde dat hij de Ronde van Vlaanderen had gewonnen. Van der Poel had naar eigen zeggen de sprint van zijn leven gereden om Wout van Aert te kloppen. “Ik deed alles perfect. Normaal voel ik dan of ik gewonnen heb. Maar dit keer niet. Ik dacht dat Wout hem had, dat ik de overwinning kwijt was.”

Hij deed nog een keer het verhaal van de sprint. “Hoe langer ik wachtte, hoe meer kans ik maakte. Ik had het bordje in gedachten waar ik zou aanzetten. Wout dacht hetzelfde. Ik begon een fractie eerder. Mijn eerste meters zijn altijd mijn beste. Ik heb niets gezien, geen fiets naast mij. Ik heb alleen de meet gezien. Ik had er geen idee van of ik won of niet.”

Bij het verlossende nieuws was de ontlading groot. Hij noemde de Ronde van Vlaanderen ‘een van mijn mooiste overwinningen’. Mooier dan de Amstel Gold Race, die hij vorig jaar op spectaculaire manier won. “Dit is een monument. De manier waarop ik heb gewonnen, daar mag ik trots op zijn.”

De laatste 35 kilometer reden Van der Poel en Van Aert samen. “Dat is nog niet vaak gebeurd.” Alaphilippe was gevallen na een aanrijding met een motorfiets van de wedstrijdjury, die Van der Poel ook maar net had kunnen ontwijken. “Hij viel lelijk. Wij hebben daarna zo hard gereden als we konden, Wout en ik. Het was snel duidelijk dat het tussen ons zou gaan. Omdat we alle twee geloofden dat we de snelste waren in de sprint, werd er ook niet meer aangevallen.”

Van der Poel keek terug op een seizoen waarin hij met grote moeite en pas op het eind de beste versie van zichzelf heeft gevonden. “Het is niet gemakkelijk geweest. Na de lockdown vanwege corona heeft iedereen gezien dat ik moeite had om mijn beste niveau te vinden. We hebben dan snel de klik gemaakt: ik zou dit seizoen alles zetten op de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. En toen viel ook Roubaix weg.”

Van der Poel won een rit in de Tirreno. Hij paste voor het WK en koos voor een hoogtestage in Livigno. “Pas daar ben ik op mijn oude niveau gekomen.”

Hij won vervolgens een rit in de BinckBank Tour, werd zesde in Luik-Bastenaken-Luik en tweede in de Brabantse Pijl. “Ik heb daar twee lastige weken gehad, dat was zeker niet te onderschatten. In Wevelgem voelde ik me niet super. Ik heb deze week zo goed als niks gedaan. Ik heb heel veel gerust. En vandaag was ik wel goed.”

Het was het antwoord van Van der Poel op de kritiek van Wout van Aert vorige week in Gent-Wevelgem. Van Aert vond dat Van der Poel in de slotkilometers alleen oog voor hem had gehad, en niet voor de overwinning.

Van der Poel: “Wat er vorige week is gezegd, is opgeklopt. Wout was een beetje gefrustreerd omdat hij graag Gent-Wevelgem had gewonnen. Ik blijf erbij, ik ben op zeventig kilometer voor de meet gaan demarreren, ik heb op de Plugstreets de koers opengebroken. Mensen onthouden alleen de finale, waar bij mij het beste eraf was. We geven altijd het beste van onszelf. Als ik dat niet doe, is het omdat het op is. Niet omdat ik een ander wil kloten.”

Of Mathieu van der Poel met deze overwinning zijn seizoen heeft gered? Zelf vindt hij van niet. “Ik kon het van een matig naar een super seizoen trekken, dat wel. Ik heb dit seizoen veel koersen gereden die niet honderd procent op mijn lijf zijn geschreven, zoals de Ronde van Lombardije. Ik werd daar tiende, voor de mensen is dat niet goed genoeg. Het lijkt nu alsof het allemaal veel minder is. In het begin van het seizoen was dat zeker zo. Het is niet dat ik een dramatisch seizoen heb gereden. Ik heb een paar mooie overwinningen behaald. Dit is wel de kers op de taart.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234