Zondag 20/09/2020

Analyse

Van Avermaet en Naesen vormen Belgisch blok tegen toptalenten uit het veld

Beeld Photo News

Na trainingsmakkers en vrienden worden Greg Van Avermaet en Oliver Naesen straks ook ploegmaats. De transfer naar AG2R is echter vooral ingegeven door sportieve noodzaak. 'In blok zijn wij sterker.'

Greg Van Avermaet knikt, er zit wel degelijk een emotioneel kantje aan dit verhaal. “Dat 'Oli' bij AG2R rijdt, maakte het voor mij makkelijker om deze keuze te maken”, zegt hij. “Het is fijn dat ik in de ploeg ga rijden van de man met wie ik elke dag train als ik in België ben.”

In essentie is dat slechts een leuke bijkomstigheid. Van Avermaet (35) heeft alles goed afgewogen toen hij zijn handtekening zette onder een contract van drie jaar.

Er is Naesen (29). Er is het feit dat hij zijn trouwe luitenant Michael Schär kan meenemen, net als zijn verzorger Geert Tiebergyn. Er is de aanwezigheid van Gijs Van Hoecke en Lawrence Naesen, nog twee kameraden van bij trainingskliek De Parelvissers. Er zijn de BMC-fietsen waarmee de Franse ploeg volgend jaar gaat rijden. Er zijn de cijfers en de duur van het contract zelf. “Drie jaar, dat is een teken van vertrouwen”, beseft Van Avermaet. En vooral, hij vindt bij AG2R wat bij CCC ontbrak: een ploeg waarmee je naar de oorlog kunt.

Dat is de essentie van deze transfer. Van Avermaet zal niet langer alleen de ploeg moeten dragen, hij krijgt een volwaardige kopman naast zich en goede helpers die tot dieper in de finale zullen meegaan. Van Avermaet heeft gelijk als hij daarvoor niet alleen naar de Belgen kijkt. “Er zijn ook een paar goede Fransen die hun plan kunnen trekken in Vlaanderen.” Mannen als Tony Gallopin en Alexis Gougeard.

Van Avermaet is ervan overtuigd dat de ploeg haar voet naast die van de topteams zal kunnen zetten in de klassiekers. “Hiermee kunnen we de concurrentie aangaan met Deceuninck-QuickStep”, zegt hij. “En hiermee kunnen we het Wout van Aert moeilijk maken, of Mathieu van der Poel. Zoals die mannen ontbolsteren, daar kun je maar beter een sterk blok tegenover hebben.”

Individuele kwaliteit

Het is iets waar Van Avermaet naar uitkijkt, al beseft hij dat het nog altijd de individuele kwaliteit van de renner is die beslist over winst en verlies. “Je mag me vragen hoe ik de samenwerking met Naesen zie, maar dat wordt geen probleem. We kennen elkaars sterktes en we willen voor elkaar door het vuur gaan. Belangrijker is hoe goed we zijn. We zullen eerst zelf top moeten zijn, pas daarna kunnen we beginnen na te denken hoe we de koers tactisch aanpakken.”

Dat hij nu al weet waar zijn toekomst ligt, is geen onbelangrijk element. Twee jaar geleden, toen BMC stopte en het lang duurde vooraleer manager Jim Ochowicz sponsor CCC uit zijn hoed toverde, wogen de extrasportieve zorgen op Van Avermaet. Zelf ontkent hij dat het zijn resultaten heeft beïnvloed, maar het is een feit dat die onzekerheid destijds energie heeft gekost.

Van Avermaet: “Ik ga naar een ploeg die goed georganiseerd is. De Franse stijl zal wel een beetje een cultuurschok zijn in vergelijking met de Amerikaanse, maar AG2R is een vaste waarde. Het enige minpunt vroeger was het materiaal, maar met de komst van BMC wordt dat nu top. Ik ben gerust, ik ga daar niet meemaken wat ik nu meemaak. Ik heb bij CCC getekend voor drie jaar, maar uiteindelijk zal ik maar een jaar en drie maanden mijn volledige maandloon hebben gekregen.”

Toch wilde hij bij CCC blijven, als Ochowicz een nieuwe sponsor had gevonden. Omdat hij er zich na tien jaar thuis voelde. “Maar die knop heb ik omgedraaid. Toen ik wist dat CCC voorbij was, stond AG2R meteen op één. Dit is de ploeg waar ik mezelf zie rijden.”

Er waren nog ploegen geïnteresseerd, Israel Start-Up Nation op kop, maar die hadden niet diezelfde aantrekkingskracht. Opvallend: de grote Belgische ploegen lieten zich niet horen. “Op een manier is dat jammer”, zegt Van Avermaet. “Want ik denk dat ik publicitair nog altijd het meest interessant ben voor een Belgische sponsor. Maar aan mijn motivatie moeten ze niet twijfelen bij AG2R, ik wil hier een mooi vervolg aan mijn carrière breien, hopelijk met nog een paar grote overwinningen.”

Olympisch kampioen Greg Van Avermaet verlaat de structuur van CCC (voorheen BMC) na tien jaar. 'De Franse stijl zal wel een cultuurschok zijn, maar AG2R is een vaste waarde.'Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234