Maandag 21/06/2021

ReactieWout van Aert

Van Aert wil ontgoocheling doorspoelen: ‘De Amstel is iets voor hem’

Wout van Aert. Beeld Photo News
Wout van Aert.Beeld Photo News

Zesde in de Ronde. Dat is niet wat Wout van Aert (26) in gedachten had. En ook niet de manier waarop hij zijn voorjaar wil afsluiten. Volgende week rijdt hij nog de Brabantse Pijl en de Amstel Gold Race. ‘Wout moet geloven dat hij die koersen kan winnen.’

Bericht uit de Ronde van het Baskenland: Primoz Roglic kijkt ernaar uit om samen met Van Aert te koersen in de Amstel Gold Race. De Sloveen won de openingstijdrit, maar keek al vooruit naar wat over twee weken komt. “Ik zat met Primoz in de auto na de tijdrit”, vertelt ploegleider Frans Maassen. “Hij zei dat hij staat te popelen om samen met Wout te koersen. Hij is ervan overtuigd dat ze met hun tweeën meer kans maken.”

Het wordt straks pas de tweede keer dat Van Aert de Gold Race rijdt. In 2019 werd hij 58ste. Het was de koers te veel na een lang en zwaar voorjaar, zei de Kempenaar toen. Sindsdien is er veel veranderd: Van Aert is niet meer dezelfde renner, en ook de situatie van vandaag is niet te vergelijken met toen. Dat Parijs-Roubaix werd uitgesteld, maakt een serieus verschil. Het betekent dat Van Aert niet helemaal uitgewrongen is. Hij gelooft dat hij nog wat reserve heeft voor de Brabantse Pijl (volgende week woensdag) en de Amstel Gold Race (volgende week zondag). “Ik wil proberen om nog twee goede koersen te rijden”, zegt Van Aert. “Ik hoop dat ik mijn vorm tot dan kan rekken.”

Strijd met zichzelf

Volgens Frans Maassen wordt het in de eerste plaats ‘een mentaal spelletje’. Van Aert zal de komende dagen een strijd met zichzelf leveren. “Het is niet vanzelfsprekend om na al die zware koersen gemotiveerd en hongerig te blijven.”

Fysiek gezien krijgt de renner deze week relatieve rust. Hij krijgt wat tijd om te herstellen, maar hij zal ook een paar specifieke trainingen afwerken. “Hij moet in gang blijven”, zegt Maassen. “Hij zal minstens één keer in de Ardennen of Nederlands Limburg gaan trainen.”

Maar dat is nog niet voor meteen. Van Aert bekende zondagavond dat hij “de Ronde eerst moet laten bezinken”. Stap één in dat proces was een pak friet na de koers. “Die frieten heeft hij verdiend”, zegt Maassen. “Want hij mag trots zijn op zijn voorjaar. In de Ronde werd hij op zijn waarde geklopt. Er waren twee renners beter. Dat kan gebeuren, dat is de vorm van de dag.”

Van Aert zocht geen excuses. Hij zegt dat hij “de bui al voelde hangen” tijdens de tweede beklimming van de Oude Kwaremont - op dat moment was het nog 55 kilometer tot de finish. “Ik zat iets te ver en het deed veel pijn om terug te keren.”

Hij moest verschillende keren een gat toerijden, en dat was niet van harte. De laatste passage over de Kwaremont, met nog zeventien kilometer te gaan, betekende zijn einde. “Toen Mathieu versnelde, zat ik meteen op de limiet en moest ik buigen. De Oude Kwaremont liegt niet: de twee besten reden daar weg. Ik ben ontgoocheld, want dit was het hoogtepunt van mijn voorjaar. Ik had niet het gevoel waarop ik had gehoopt. Anderzijds heb ik het maximum eruit gehaald. Dan moet je aanvaarden dat je zesde wordt.”

De Kempenaar vindt niet dat hij of zijn ploeg fouten hebben gemaakt. “Het lag aan mij. Ik had geen superbenen. De ploegmaats hebben de eerste tweehonderd kilometer perfect werk geleverd. Daarna was het een strijd van man tegen man tussen de kopmannen. Als je er dan wordt afgereden, moet je geen zondebok beginnen zoeken.”

Tirreno te veel?

Van Aert miste frisheid: is daar een oorzaak voor te vinden in zijn opbouw naar de Ronde? Het Italiaanse blok, met de Strade Bianche, Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo was bijzonder heftig. Vooral de Tirreno was zwaar. Van Aert probeerde er in volle klassieke periode een klassement te rijden. Met de kennis die er nu is: waren die acht dagen niet van het goede te veel? Volgens zijn trainer Marc Lamberts was het de juiste manier om conditie op te bouwen. Maassen ziet ook het probleem niet. Integendeel. “Als je het evalueert, moet je zeggen dat Wout daar heel veel gewonnen heeft. Hij heeft geleerd dat hij een koers als de Tirreno kan winnen. Dat is een openbaring, iets om te onthouden.”

Bovendien moeten we ook kijken naar de context, vindt hij. “Als je ziet hoe toppers als Mathieu van der Poel en Julian Alaphilippe daar gekoerst hebben, dan geeft dat ook een verwachtingspatroon voor Wout. In die omstandigheden was het bijna onmogelijk om hem in te houden. Maar goed, we gaan het hele voorjaar nog evalueren. Ook de Tirreno.”

Dat is voor na zijn laatste twee koersen. In de Brabantse Pijl, waar hij zijn debuut maakt, is Van Aert de enige kopman bij Jumbo-Visma, in de Gold Race deelt hij die rol met Roglic. “Zelf twijfelde hij, maar ik zeg Wout al twee jaar dat de Amstel iets voor hem is”, zegt Maassen. “Hij moet erin geloven. Ik denk dat hij nu mee is, na alles wat hij bergop heeft laten zien. Het kan nog een heel mooi einde van zijn voorjaar worden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234