Dinsdag 11/05/2021

NieuwsWielrennen

Van Aert perst er in de Gold Race nog één keer alles uit: ‘Het was een sprint op de limiet’

Wout van Aert en zijn verzorger zijn niet zeker van de uitslag. Beeld Photo News
Wout van Aert en zijn verzorger zijn niet zeker van de uitslag.Beeld Photo News

Wout van Aert sluit zijn voorjaar af met een zege in de Amstel Gold Race. Het verschil met Tom Pidcock bedroeg nog geen banddikte. ‘De laatste meters waren met mijn ogen toe.’

“Het was heel raar", doet Wout van Aert (26) zijn verhaal. “Ze zijn me wel vijf keer komen zeggen dat ik gewonnen had, de eerste keer al twintig seconden na de finish, maar evenveel keer bleek het toch niet zeker. Pidcock dacht blijkbaar dat ik gewonnen had, maar toen ik de herhaling zag, was ik niet meer zo zeker. Ik kan hier allerlei mooie verhaaltjes vertellen, maar uiteindelijk is er wat geluk mee gemoeid.”

Er werd zelfs een oproep gedaan om beide renners als winnaar uit te roepen, omdat het verschil zo klein was. Dat vindt Van Aert maar niets. “Waar leg je de grens als je daarmee begint? Ga je dan twee winnaars aanduiden vanaf het moment dat het verschil minder is dan een half wiel? De technologie is er om dit soort problemen te beoordelen. Ik heb al aan de andere kant gestaan ook.”

Van Aert zegt dat hij klaar was voor een gevecht tot op de streep. “In de Brabantse Pijl heb ik een slechte sprint gereden, maar dat kwam omdat ik de benen niet meer had. Een vlakke sprint met hoge snelheid, zoals deze, is in mijn voordeel”, weet Van Aert. “Voor zo’n kleine renner is Pidcock echt wel sterk. Lag de finish een paar centimeter verder, dan had hij gewonnen. Het was een sprint op de limiet. De laatste meters waren met mijn ogen toe.”

De Amstel Gold Race wilde hij graag op zijn palmares wilde. “Het is een grote overwinning, ook voor de ploeg”, zegt hij. “We zijn een Nederlands team en dit is de enige Nederlandse klassieker.”

Twaalf keer top tien

Veertien dagen heeft Wout van Aert deze lente gekoerst, van zaterdag 6 maart tot zondag 18 april. Van de Strade Bianche, over Tirreno-Adriatico en Milaan-Sanremo, naar de E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem, de Ronde van Vlaanderen, de Brabantse Pijl en gisteren de Amstel Gold Race. Veertien dagen, 2.760 kilometer of 64 uur 9 minuten en 22 seconden koers. En op het einde van die voorjaarscampagne, op het einde van zijn laatste wedstrijd van alweer een geweldige lente, hield Van Aert nog net een nanoseconde of daaromtrent over om de Amstel Gold Race te winnen. Dat is dan zijn vierde overwinning van het seizoen.

Als deze sprint de metafoor mag zijn voor hoe het voorjaar van Van Aert er heeft uitgezien, dan kun je gerust stellen dat hij er alles heeft uitgeperst. Tot de allerlaatste druppel.

Van Aert won twee ritten in Tirreno-Adriatico, hij was de beste in Gent-Wevelgem en hij heeft de Amstel gewonnen. Hij werd tweede in de Brabantse Pijl, derde in Milaan-Sanremo, één keer tweede en twee keer derde in Tirreno. Hij reed veertien koersen en hij eindigde twaalf keer in de top tien. Daarbij ook een vierde plaats in de Strade Bianche. En hij was zesde in de Ronde van Vlaanderen. Dat zijn indrukwekkende resultaten.

Wout van Aert versnelt op de Cauberg, met Julian Alaphilippe in het wiel. Beeld Photo News
Wout van Aert versnelt op de Cauberg, met Julian Alaphilippe in het wiel.Beeld Photo News

Hij zou zich zijn derde plaats in Milaan-Sanremo kunnen beklagen. Die sprint tegen Jasper Stuyven en Caleb Ewan had hij gerust zelf kunnen winnen. Zijn inzinking in de E3 Harelbeke. Of nog: dat hij in de Ronde niet goed genoeg was om Kasper Asgreen en Mathieu van der Poel te volgen op de Paterberg. En misschien doet Van Aert dat nog. De Amstel is de Ronde van Vlaanderen niet en Parijs-Roubaix is alweer uitgesteld. Omdat hij een Belg is staan de Ronde en Roubaix erg hoog op zijn verlanglijst.

Deze Wout van Aert lag minder dan twee jaar geleden nog kermend op het gloeiendhete asfalt van een Tour-tijdrit in Pau. Hij heeft zich in de weken en maanden daarna bij herhaling afgevraagd of hij ooit nog renner kon worden. Minder dan een jaar later was hij helemaal terug. Minder dan twee jaar later mag hij terugkijken op een erelijst met vier klassieke overwinningen: Strade Bianche, Milaan-Sanremo, Gent-Wevelgem en Amstel Gold Race.

Pintje drinken

“Dit is het einde van een intense periode", stelt Van Aert. “De fiets gaat een tijdje aan de kant. In mei begint het volgende blok richting Tour en Olympische Spelen met een hoogtestage in de Sierra Nevada. De Dauphiné is mijn eerste koers. Maar nu eerst een feestje. Ik zou graag vieren met de ploegmaats, maar zij moeten woensdag alweer koersen dus zij moeten zich een beetje inhouden. Ik vermoed dat de ploegleiders wel een keer zullen klinken met mij.”

Op het podium kreeg hij al een pint. “Maar dat was er één met 0,0 procent alcohol", lacht Van Aert. “Die Hollanders snappen het niet. Ik hoop dat ik straks iets lekkerders krijg.”

In de winter zei Van Aert dat het heel moeilijk zou worden om vorig seizoen te evenaren. Hoe beoordeelt hij deze klassieke campagne in vergelijking met die van 2020? “Vorig jaar won ik met Milaan-Sanremo een monument, dit jaar niet. Maar ik was wel constant op een hoog niveau. Ik stond er elke keer, ik heb elke finale van elke koers gereden. Daar vind ik misschien nog mooier. Als ik dit niveau de komende jaren ook haal, ga ik nog koersen winnen.”

Nochtans voelde hij dat er na de Ronde twijfels waren bij de publieke opinie. “Er werd gezocht naar een reden waarom ik er in de finale niet meer bij was. Maar voor mij is het simpel: er waren er twee sterker, en ik ben ontploft in een poging om hen te volgen. Dat moet je aanvaarden", zegt Van Aert. “Ik heb daarna meteen gefocust op de twee koersen die nog kwamen en ik heb dat goed gedaan. Ik denk dat mijn lijstje met resultaten mooi is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234