Maandag 25/01/2021
Roger De Vlaeminck in Meulebeke. ‘Veel, zo niet alles, draait om aangeboren klasse en talent.’

InterviewRoger De Vlaeminck

‘Van Aert is véél beter dan voor zijn val’

Roger De Vlaeminck in Meulebeke. ‘Veel, zo niet alles, draait om aangeboren klasse en talent.’Beeld Jan De Meuleneir / Photo News

Roger De Vlaeminck komt in deze barre coronatijden nog eens uit zijn kot voor een wandeling langs het BK-parcours. Zijn voorspelling? ‘Zonder pech wint Wout van Aert zondag met een minuut voorsprong.’

Wout van Aert staat deze maand voor drie uitdagingen. Met een vierde nationale proftitel kan hij in Meulebeke zijn voet zetten naast wijlen Erik De Vlaeminck. Roland Liboton blijft de ongenaakbare recordhouder met tien (opeenvolgende) tricolores. Ook Sven Nys (9), Firmin Van Kerrebroeck (6), Albert Van Damme (6), Maurice Seynaeve (5) en Georges Vandermeirsch (5) doen voorlopig beter.

Ook kan Van Aert voor de derde keer in zijn carrière de wereldbeker in de wacht slepen. Daarvoor moet hij op 24 januari de slotmanche in Overijse winnen of, als Mathieu van der Poel de zege pakt, minstens tweede eindigen. Met een derde wereldbeker (na 2016 en 2017) evenaart Van Aert de Nederlander Richard Groenendaal. Nys blijft de nummer één met zeven eindzeges.

En een vierde wereldtitel op 31 januari in Oostende loodst Van Aert naast Liboton, die de regenboogtrui veroverde in 1980, 1982, 1983 en 1984. Erik De Vlaeminck (7) is de absolute recordhouder, voor André Dufraisse, Renato Longo en Albert Zweifel (elk 5).

Roger De Vlaeminck, inmiddels 73, verkent alvast even het BK-parcours in Meulebeke.

Doorbreekt dit voor u de ondraaglijke saaiheid van het huidige bestaan?

“Het zal wel zijn. Mijn hof raakt op den duur wel opgekuist. En ik kan mijn beesten niet blíjven verzorgen. Pff, ’t is ne vreejen tijd, hé. Op bepaalde momenten verveel ik me echt steendood. Na het middageten vooral, tussen één en drie. Dan kijk ik naar Murdoch Mysteries op Eén. En naar die pastor die altijd alles opheldert, hoe heet hij ook weer?”

Fietst of wandelt u nooit?

“Om de veranderende dag rijd ik op mijn hometrainer. Niet meer buiten. (blaast) Ik heb geen goesting meer om me iedere keer om te kleden. En mijn rug, vent. Rechtstaand kan ik mijn kousen niet meer aan- of uitdoen. Ik moet voorzichtig zijn.”

U hebt toch uw knuffelcontacten? Uw zoon Eddy? En uw vriendin Peggy?

“Jaja. Elke week komt ze vanuit Bilzen naar me toe. Telkens 157 kilometer. Dan blijft ze enkele dagen. Meestal het weekend, want normaal werkt ze in de week.”

U oogt scherp, de coronakilo’s vliegen er bij u duidelijk niet aan.

“Ik verweer me. Drink redelijk veel water, anderhalve liter per dag. Toch ben ik twee kilo bijgekomen. Omdat ik wat meer eet. Ook een beetje uit verveling. ‘Ik ben vermagerd, Roger’, zei Noël Demeulenaere (voormalige wielermecenas en oud-burgemeester van Wielsbeke, 81 inmiddels, JDK) me onlangs. ‘Omdat ik niet meer op restaurant ga. Van het moment dat het opnieuw mag en kan, zijn we weg, hé?’ 

“Ik val niet af, hoor. Af en toe eens een boterham meer, taartje ’s middags, zakje chips ’s avonds. Ken je dat? Dan ben ik kwaad op mezelf. Maar ik kan het zo moeilijk laten, jong.”

Hoe zie u deze situatie evolueren?

“Zonder vaccin zullen we er moeilijk vanaf geraken, zeker? ‘Ik laat me niet inenten’, zei een maat van mij. ‘Jij moet dat weten’, heb ik hem geantwoord. ‘Maar ik wél.’ Als 65-plusser kom ik normaal vanaf maart aan de beurt. Tot het zover is, zal ik me minutieus aan de opgelegde maatregelen houden. Kijk, ik draag zelfs twee mondmaskers over elkaar, omdat ik graag geloof dat me dat des te beter beschermt. Ik ben bang, jong. Dat ik ziek zou worden en ik in het ziekenhuis zou belanden. Ik weet ondertussen wat het is (half oktober 2019 werd De Vlaeminck opgenomen op intensieve zorg met een virus in het bloed, JDK). Zonder Peggy was het gedaan geweest. En Eddy Merckx zei me na zijn val met de fiets net hetzelfde: ‘Als die verpleegster op dat moment niet was langsgereden…' Zulke dingen maken een mens extra behoedzaam en alert.”

Gelukkig is er nog veldrijden en voetbal op tv.

“Ja. Maar de FC Barcelona-fan in mij ziet af. Zo’n slechte achterlijn, miljaar. Die Dest, wat is dát voor iets, zeg? En vooraan, die Deen Braithwaite, jongens toch. En Messi is zijn goesting een beetje kwijt, vind ik.

(wandelend langs het voetbalveld van FC Meulebeke) “Starten ze hier?”

Ja. En in de volgende ronden nemen ze aan de zijkant de schuine berm.

“Ha, daar zijn ze zot van tegenwoordig. Het was ook Erik (zijn overleden broer, JDK) zijn ding vroeger. Hij was niet groot, dat hielp. Wout van Aert moet er niet zo van weten. Van Aert is wat minder technisch aangelegd, iets minder stuurvaardig dan Mathieu van der Poel. Op een parcours als afgelopen zondag in Hulst kan Van Aert Van der Poel nooit kloppen. Hij komt beter tot zijn recht op loodzware omlopen, in stoemperscrossen.”

Wout van Aert rijdt door de blubber in de wereldbekercross in Hulst, vorig weekend.Beeld BELGA

Sinds de rentree van Van Aert en Van der Poel ziet het veldrijden er weer helemaal anders uit.

“Zo gaat het al vijf jaar. Die twee amuseren zich in het veld, spelen met de pedalen. Dat kan alleen maar omdat ze veel beter zijn dan de rest. Zonder Van Aert en Van der Poel is de cross gewoon minder aantrekkelijk. Ik durf het bijna niet te zeggen, maar dan kijk ik amper. Ik beleef er té weinig plezier aan. Al zie ik Eli Iserbyt, bijvoorbeeld, ook wel heel graag koersen. Dat manneke kan bijten en afzien. Ik denk wel dat hij heel hard leeft voor zijn job.”

Kan Tom Pidcock u charmeren?

“In Gavere en Namen vond ik hem voortreffelijk, maar de laatste weken viel hij me weer wat tegen. Pidcock is nog maar eens het levende bewijs dat leeftijd geen rol speelt in het doorbraakproces van een renner. Op zijn 21ste doet hij op parcours die hem goed liggen al mee met de top. Weet je wat ik niet begrijp? Dat ze de startorde in gewone crossen niet laten bepalen door lottrekking. Ik pleit voor een herinvoering, omdat ik het een eerlijker systeem vind. Zo gebeurde het in mijn tijd ook. Zeg mij: waarom moeten de besten altijd vooraan starten? Het omgekeerde zou toch eens schoon zijn? Dan krijg je tenminste een boeiend gevecht voor de beste posities.

(ontwaart plots een paar molshopen op het parcours) “Kijk hier! Hij is nog maar juist aan het wroeten. Ik zit er thuis ook met een heleboel, vent. Met die hitte en droogte heb je ze twee jaar lang niet gezien. Maar nu zijn ze er, hoor!”

Weinig tegenstanders die het Van Aert en Van der Poel moeilijk kunnen maken. Ze proberen het wel, maar…

“… het lukt ze niet. Het is niet dat ze iets fout doen, ze zijn gewoon niet goed genoeg. Veel, zo niet alles, draait in de eerste plaats om aangeboren klasse en talent. Had Frank Vandenbroucke ooit gecrost, dan was hij ook een paar keer wereldkampioen geworden. Zeker weten. Maar geloof me, in het veldrijden kun je ook het verschil maken door veel op de weg te koersen en daar snelheid te kweken. Het is wat Aerts, Iserbyt, Vanthourenhout, Sweeck en co. meer moeten doen.”

Kan Van Aert hier zondag de titel verliezen?

“In principe niet. Zonder tegenslag wint hij met een minuut voorsprong. Ik zie hem over drie weken ook wereldkampioen worden in Oostende.”

Denkt u?

“Op een parcours dat nauwelijks verschilt van dat waarop hij in 2017 Belgisch kampioen werd, is hij mijn grote favoriet. Van Aert is sterker dan ooit. Ik vind hem véél beter dan voor zijn val.”

Hij zweeft op een wolk, na de geboorte van Georges.

“Juist. Dikke proficiat, Wout! Ze willen er allemaal zo graag bij zijn, hé. Voetballers ook, die spelen dan gewoon niet. Was het nu echt zo’n grote ramp geweest mocht de bevalling zondagnamiddag hebben plaatsgevonden? Die cross duurt maar een uur, hoor. Je hebt dan nog de hele avond. (lacht) Allee, iedereen doet daarin zijn goesting en ik wil het zeker niet verkeerd laten overkomen. Zelf heb ik de geboorte van mijn eerste dochter gemist. Sheila is geboren begin augustus, in volle seizoen. Met Nadia, begin december, was ik er wel bij. Maar wij stonden daar allemaal veel minder bij stil. We deden gewoon wat we moesten doen.

(aangekomen bij de twee zandheuvels) “Moeten ze daarop? Oei, dat wordt lopen, vrees ik. Zelfs als het poederdroog ligt, wordt rijden niet simpel. Prachtig parcours wel.”

Bezaaid met alle mogelijke hindernissen die een veldrit anno 2021 aantrekkelijk kunnen maken.

“Bruggen, balken, wasborden… Dat bestond veertig, vijftig jaar geleden allemaal niet. Ons enige obstakel werd aangeleverd door Moeder Natuur: modder. En af en toe een keer een vers gemaaide, kletsnatte strook maïsveld van honderd meter, zoals in 1975 op het WK in Melchnau (waar De Vlaeminck wereldkampioen werd, JDK). Waarop je voeten bij het lopen alle kanten uitsloegen.”

Wie ziet u Van Aert de grootste tegenstand bieden?

“Normaal die kleine daar, Iserbytje. Hij is de beste na Van Aert, samen met Michael Vanthourenhout, die karakter toont en altijd probeert aan te klampen. Maar zal Iserbyt 100 procent in orde zijn? Ik vrees ervoor. Die elleboog geneest niet in veertien dagen. Toon Aerts is ook een vechter. Koerst altijd vooraan, maar zit wel op zijn maximum. Zet hem maar op twee. En de titelverdediger, Laurens Sweeck, op drie. Ook al heeft hij me al meer ontgoocheld dan bekoord. Ik weet niet wat dat ventje misdoet. Bij momenten is hij echt goed, vliegt hij, en op andere dagen is hij weer superslecht. Als Belgisch kampioen moet je altijd in de top vijf rijden. Wat zeg ik? In de top drie.”

Ziet u Van der Poel en Van Aert straks opnieuw het klassieke voorjaar domineren op de weg?

“Je gaat eens wat zien. Het zijn de beste coureurs ter wereld, samen met Alaphilippe. Schrijf maar op: zonder pech winnen Van Aert en/of Van der Poel de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix.”

BK veldrijden: zondag vanaf 13.45 uur op Eén

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234