Donderdag 05/08/2021

InterviewWout van Aert

Van Aert: ‘Ik zou de Spelen niet graag laten liggen’

Van Aert in de windtunnel. Beeld Photo News
Van Aert in de windtunnel.Beeld Photo News

Hij wil er zich nu nog niet druk in maken, maar de strenge quarantainemaatregelen voor de Olympische Spelen dreigen ook Wout van Aert (26) met een zwaar dilemma op te zadelen. Zijn gevoel zegt ‘Tokio’, zijn werkgever wellicht ‘Tour’.

“Ik zou de Olympische Spelen niet graag missen, maar ik heb ook ploegbelangen waarmee ik rekening moet houden.” Met dat ene zinnetje vat Wout van Aert zijn situatie perfect samen. Als hij zou kunnen kiezen, ging hij komende zomer het liefst naar Tokio – het unieke karakter van de Spelen, weet u wel – maar hij beseft dat zijn ploeg hem liever in de Tour ziet. En aangezien het Jumbo-Visma is dat zijn loon betaalt, ligt de uitkomst bijna vast.

“Ik zou liever niet kiezen”, zegt Van Aert. Hij hoopt dat de strenge quarantainemaatregelen nog worden teruggeschroefd. Op dit moment eisen de lokale Japanse autoriteiten een afzondering van veertien dagen voorafgaand aan de Spelen voor alle deelnemende atleten, waardoor de combinatie Tour-Tokio de facto onmogelijk wordt. Omdat het Olympisch Comité zich soepeler opstelt, vijf dagen quarantaine is voor hen voldoende, hoopt Van Aert dat er nog een oplossing komt. “Ik heb de indruk dat er hard geroepen wordt, maar sommige berichten spreken elkaar tegen”, zegt hij. “Ik denk dat het onwaarschijnlijk is dat de regels zo blijven. Want niet alleen de wielersport zou een slachtoffer zijn.”

De renner stelt zich ook de vraag wat een quarantaine precies zal inhouden. “Moeten we veertien dagen in een hotelkamer blijven? Dat lijkt me niet de ideale voorbereiding voor een atleet op de Olympische Spelen. Of mogen we buiten om te trainen? Maar is dat dan nog wel quarantaine?”

Hoe dan ook, op dit moment staan de Spelen nog op de agenda van Van Aert. Hij bevestigt opnieuw dat hij ‘zeker ambitieus’ is. In de eerste plaats voor de tijdrit. Mede in die optiek heeft hij in december al een test in de windtunnel van de universiteit van Eindhoven gedaan. “De ploeg is veranderd van fietsmerk en je kan een positie op de fiets niet zomaar kopiëren van het ene naar het andere merk”, legt hij uit. “Je moet telkens van nul herbeginnen.”

Van Aert heeft zijn Bianchi geruild voor een Cervélo. “Het zit wel goed met die positie”, zegt hij. “Er is alweer wat winst geboekt.” Maar de theorie moet nog omgezet worden in de praktijk. “Ik heb nog niet getraind met mijn tijdritfiets. In de windtunnel kan je niet trappen, je moet gewoon je positie houden. Het is de bedoeling om zo snel mogelijk eens met die fiets te rijden wanneer het iets rustiger wordt in de cross: dan moeten we zien of ik mijn positie ook kan aanhouden als ik kracht zet.”

De fietswissel bij zijn ploeg, die op 1 januari inging, heeft ook gevolgen in de cross. Daar is iets vreemds aan de hand met zijn fiets: zijn celeste-blauwe Bianchi van vorige week is nu zwart-geel, maar lijkt voor de rest niet veranderd. “Dit exemplaar lijkt inderdaad heel hard op de fiets van vorige week”, geeft Van Aert toe. Zijn ‘oude’ fiets blijkt gewoon in een andere kleur gespoten. “De crossfiets van Cervélo is nog in ontwikkeling en dit is voorlopig de beste keuze. Het is verstandig om voor betrouwbaar materiaal te kiezen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234