Maandag 01/03/2021

AnalyseVeldrijden

Van Aert en Van der Poel klaar om te oogsten in kampioenschapsmaand

Mathieu van der Poel is oppermachtig in de blubber van Hulst. Beeld BELGA
Mathieu van der Poel is oppermachtig in de blubber van Hulst.Beeld BELGA

Een vierde Belgische titel heeft Wout van Aert voor het grijpen. Maar de weg naar een vierde regenboogtrui, drie weken later, ligt versperd door één gigantisch obstakel: Mathieu van der Poel.

Foutjes, een manke fietswissel, geen topbenen. Hulst was niet de allerbeste cross van Van Aert in deze kerst- en nieuwjaarsperiode. “Vooraf en tijdens de verkenning voelde ik me nochtans goed, maar in koers keerde dat. Ik verloor een paar keer het momentum in die openingsfase.” 

Aan de streep bedroeg het verschil met winnaar Van der Poel 1:31. Revanche voor de klap van 2:49 die hij Van der Poel in Dendermonde verkocht, zo leek het wel. Van Aert: “Ik ben de eerste om dat enorme verschil daar te relativeren. Alle omstandigheden zaten mee. Nu was het omgekeerd. Ik bleef wel knokken, met mijn leiderspositie in de wereldbeker in het achterhoofd. Maar van harte ging dat niet.” 

Van Aerts eerste prijs van het seizoen is nog niet binnen. Met nog één manche te gaan is Van der Poel, die de opener in Tabor miste, zowaar genaderd tot op vijftien punten. Als de wereldkampioen in Overijse (24/1) wint, moet Van Aert minstens tweede eindigen.

Drie op een rij

Opmerkelijk: Van der Poel won in Hulst voor de derde dag op rij, na Baal en Gullegem. Dat hebben er hem nog niet veel voorgedaan. “Wellicht niet. Veel liever pik ik een extra cross mee dan tussendoor gewoon een dag thuis te moeten zitten”, was zijn repliek.

“Indrukwekkend” omschreef de Belgische bondscoach Sven Vanthourenhout hem. Waarbij hij vooral doelde op de eerste anderhalve ronde. “Als Van der Poel dit niveau over een kleine maand op het WK in Oostende haalt, zullen Van Aert en de andere Belgen super moeten zijn om hem iets in de weg te leggen.” 

Zover zijn we natuurlijk nog niet. Maar Van der Poel komt met een zalig gevoel uit deze periode. “Ik ben enorm tevreden, jawel. Vooral met de vaststelling dat de derde crossdag in die reeks van drie mijn beste was.” 

Vervelend dat Van der Poel met deze sterke benen even moet stilliggen na de annulatie van het NK in Zaltbommel. Zelf ziet hij dat anders. “Het klinkt misschien gek, maar ik kan die langere pauze wel gebruiken om mijn basisconditie wat aan te scherpen. De nood aan langere duurtrainingen is er wel, voel ik. Sowieso is het aangenamer om een iets langere periode te kunnen werken naar mijn volgende doel.” 

Dat gebeurt in principe op stage in het Spaanse Benicassim. Tenminste, als Vlaams minister van Sport Ben Weyts van de Belgische overheid voor topsporters het licht op groen krijgt voor een uitzonderingsmaatregel op de zeven dagen quarantaine bij terugkeer uit een rode zone. Vandaag zou daarover meer nieuws volgen. “Liefst van al vertrek ik”, zegt Van der Poel. “Maar stel dat ik een week mijn huis niet uit mag en in de aanloop naar Hamme (23/1) constant op de rollen moet trainen, dan weegt die stage in Spanje daar natuurlijk niet tegenop.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234