Zaterdag 04/12/2021

NieuwsBasketbal

Valt de NBA voor deze jonge Belg van 2,08 meter?

Vrenz Bleijenbergh. Beeld BELGA
Vrenz Bleijenbergh.Beeld BELGA

Vannacht is het zover. Dan weet Vrenz Bleijenbergh of hij de eerste Belg wordt die via de draft in de Amerikaanse basketbalcompetitie NBA mag spelen.

De draft, waarbij de NBA-teams spelers kiezen uit een selectie van talentvolle jongeren, vindt deze nacht plaats in New York. Weinig Belgen proefden eerder al van de NBA. Axelle Hervelle werd in 2005 gekozen door Denver Nuggets, maar speelde geen enkele wedstrijd in de NBA. Didier Mbenga, een Belg met Congolese roots, werd niet gedraft, maar speelde van 2004 tot en met 2011 in de NBA.

Toen Bleijenbergh (20) op 4 juli het vliegtuig opstapte naar Amerika stonden er vier work-outs op de agenda: bij Oklahoma City Thunder, Memphis Grizzlies, Sacramento Kings en de NBA-combine in Minnesota, een trainingsdag met zestig andere draft-kandidaten. Vooral tijdens de combine liet hij zich opmerken. Zijn manager werd overstelpt met aanvragen voor bijkomende trainingen. New York Knicks, Charlotte Hornets, Atlanta Hawks, New Orleans Pelicans, Dallas Mavericks, Toronto Raptors, San Antonio Spurs, Milwaukee Bucks en Cleveland Cavaliers: dertien NBA-ploegen in totaal. Allemaal wilden ze Bleijenbergh voor een test.

“Het was een schitterende ervaring, maar een ongelooflijk intense maand”, zegt Bleijenbergh. “Ik ben met een positief gevoel teruggekeerd. Ik heb me volledig gegeven. Tijdens de work-outs met andere kandidaten moest ik niet onderdoen voor spelers die hoog in de draft worden verwacht. Ik vermoed dat de teams dat ook hebben gezien. Ik hoop dat mijn inspanningen worden beloond.”

Geen garantie

Een eenhoorn, Belgiës best bewaarde geheim: de reacties op de sociale media na zijn trainingen waren lovend. Maar hoe mogen we de kansen van Bleijenbergh inschatten? Wordt hij deze nacht als een van de zestig spelers afgeroepen?

“Volgens mijn manager maak ik kans. Ik word liever gedraft op plaats 50 door een team dat met mij wil werken dan gedraft op plaats 10 door een team dat mij onmiddellijk transfereert. Er is geen garantie, ik blijf dan ook voorzichtig.”

Met zijn 2,08 meter, zijn creativiteit en uitstekende speldoorzicht beschikt hij over een profiel waarin veel clubs geïnteresseerd zijn. Maar zijn de NBA-ploegen overtuigd dat hij vanuit een kleine competitie, zoals de Belgische, klaar is om de stap te zetten naar de NBA?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234