Maandag 26/09/2022

NieuwsTennis

US Open: kinderdromen komen uit voor Raducanu en Fernandez

Emma Raducanu in haar halve finale op de US Open. Beeld Photo News
Emma Raducanu in haar halve finale op de US Open.Beeld Photo News

Emma Raducanu (18) en Leylah Fernandez (19) zijn twee nieuwe sterren aan de tennishemel. Vanavond strijden zij voor de US Open-titel.

FDW

De Britse Raducanu en de Canadese Fernandez zorgen voor de jongste grandslamfinale sinds 1999, ook in New York. Toen won een zeventienjarige Serena Williams van de één jaar oudere Martina Hingis. Kleine kanttekening: Williams en Hingis waren toen al nummer zeven en nummer één van de wereld.

Raducanu is de eerste kwalificatiespeler ooit die tot in een grandslamfinale geraakt. Ze doet dat bovendien zonder één set te verliezen. Fernandez heeft dan weer indruk gemaakt door drie speelsters uit de top vijf (Osaka, Svitolina en Sabalenka) te verslaan.

“In een grandslamfinale staan in deze fase van mijn carrière, daar heb ik geen woorden voor”, zegt Raducanu. “Ik kan het niet geloven. Een shock!” Enkele maanden geleden kon de dochter van een Roemeense vader en een Chinese moeder op Wimbledon voor het eerste proeven van het grandslamwerk. Ze haalde prompt de achtste finale. Deze US Open is pas haar zevende WTA-toernooi.

“Ik won eens in Pune (India), dat is mijn grootste titel tot nu toe”, lacht Raducanu, de jongste grandslamfinaliste sinds Maria Sjarapova op Wimbledon in 2004. Op haar vijfde is ze begonnen met tennis. Bij de Britse bond hadden ze haar talent snel in de gaten. “Onder twaalf jaar werd ik naar internationale toernooitjes gestuurd en toen ik daar wat begon te winnen zijn mijn ogen opengegaan. Ik zou misschien wel iets kunnen betekenen.”

Handelsmerk

In de vriendelijk ogende Fernandez zit dan weer veel pit. Slimme marketingjongens zijn nu al haar handelsmerk na een gewonnen punt – de rechterarm met gebalde vuist omhoog – aan het vastleggen.

“Veel mensen hebben getwijfeld aan mij, mijn familie en mijn dromen”, vertelt Fernandez. “Ze zeiden dat ik moest stoppen met tennis en verdergaan met school, dat ik toch nooit prof zou worden. Elke dag speelde die zin in mijn hoofd. Ik zou volharden om te tonen dat ik alles waar ik van droomde kon waarmaken.”

Ook haar ouders moesten heel wat overhebben voor die dromen. Moeder Irene verhuisde enkele jaren naar California om het gezin te onderhouden, terwijl vader Jorge zijn dochter coachte. Op haar zeventiende werd Fernandez prof, ze won dat jaar de juniorentitel op Roland Garros.

Inspiratie vond ze op YouTube, waar ze naar filmpjes van Justine Henin keek. “Ze was niet de grootste of sterkste vrouw, maar vond met haar slice en dropshots toch altijd oplossingen tegen krachtigere tegenstanders.” Fernandez neemt die tactiek maar wat graag over.

Eerder dit jaar won ze haar eerste WTA-titel in Monterrey, in New York beleeft ze nu haar grote doorbraak. “Magisch is het woord dat hier naar boven komt”, glundert ze. “Want niet alleen mijn parcours is heel goed maar ook mijn manier van tennissen. Ik doe af en toe echt ongelooflijke dingen.”

Leylah Fernandez. Beeld Photo News
Leylah Fernandez.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234