Zaterdag 24/07/2021

WielrennenGiro

‘Uiteindelijk was het een val die nooit had mogen gebeuren’: Remco Evenepoel stapt uit Giro

Remco Evenepoel bij de aankomst in Sega Di Ala. Vooral zijn linkerelleboog is zwaar geraakt.  Beeld AP
Remco Evenepoel bij de aankomst in Sega Di Ala. Vooral zijn linkerelleboog is zwaar geraakt.Beeld AP

Hij wilde zo graag Milaan bereiken. Maar zelfs dát was Remco Evenepoel (21) in zijn groterondedebuut niet gegund. De Giro eindigde gisteren voor hem met een crash in de zeventiende rit. Zonder breuken weliswaar. Maar wel met te veel pijn.

Hoe zat het met úw hart? Toegegeven: het onze stond even stil. Alwéér. Niet dat de huiveringwekkende beelden van de Colma di Sormano terugflitsten op ons netvlies, zó dramatisch was het gelukkig niet. Maar toch. Een afzink, een bocht, een vangrail, een duik... dan houd je wel rekening met blessures.

Bij het breed uitdraaien van de bocht naar rechts schrok Evenepoel van de chaos die zich voor hem afspeelde. Nibali – was dat niet dé opperdaler in het peloton? – ging neer. Ciccone ook. En Rubio. Met een ruk aan het stuur gleed een renner van AG2R op rechts nog net voorbij. Evenepoel raakte links uit balans en sloeg keihard op het ijzerwerk. Amper daarvan bekomen, kreeg hij (buiten beeld) op de koop toe nog de aanstormende Nieve tegen zich aan. Heftig.

Je kon het gerust zonde noemen. Want Evenepoel leek na een kwaad moment op de Passo di San Valentino zijn tweede adem te hebben gevonden. Op eigen tempo was hij net terug komen aansluiten bij de groep-Bernal. Klaar voor een degelijke finale in dienst van João Almeida. Na de val bleef hij wat verweesd staan. Om dan toch, met ingepakte linkerarm, zijn (lijdens)weg te vervolgen.

Ondersteund door ploegmaats Keisse en Honoré bereikte hij Sega di Ala. Als 132ste, op 26:38 van ritwinnaar Daniel Martin. De pijnlijke grimas en het ‘ei’ op zijn linkerelleboog deden toen al het ergste vermoeden. Met de ploegwagen werd hij 16 kilometer lager naar de teamparking in Ala gevoerd. Daar kroop hij verkrampt de bus op voor de eerste zorgen.

Een scan van Evenepoels arm(en), later op de avond, bracht geen breuken aan het licht. Wel, en we citeren nu letterlijk (met een zo juist mogelijke vertaling van het aartsmoeilijke communiqué) onder meer meerdere schaafwonden en kneuzingen aan het tweede middenhandsbeentje van de linkerhand en de voorarmbeenderen (ter hoogte van de aansluiting met de middenhandsbeentjes), het sacro-iliacaal gewricht (de verbinding van het sacrum met de heupkam), de patella (knieschuif), en de achtste rib. In overleg met de medische staf van het team werd besloten om de renner vandaag niet meer te laten starten in de achttiende etappe en hem nu eerst volledig te laten herstellen in functie van zijn andere doelen, later op het seizoen.

Een diagnose die toch hard aankwam bij Evenepoel. “Uiteindelijk was het een val die nooit had mogen gebeuren”, reageerde hij aangeslagen. “Ik weet niet echt goed wat er gebeurde voor me. Ik kwam uit de bocht en plots zag enkele jongens op de grond liggen. Ik kon niet uitwijken naar rechts omdat een andere renner naast me reed (de AG2R-renner, JDK). Had ik de nodige ruimte gehad, dan had ik de crash zeker en vast ontweken. Nu had ik geen schijn van kans.

“Gelukkig is er niets gebroken, ik heb enkel veel kneuzingen. Maar het heeft geen zin om met deze pijn door te gaan. Dus keer ik terug naar België, waar ik verder zal worden onderzocht. Uiteraard is het triest om mijn eerste grote ronde vroegtijdig te moeten afbreken. Maar het was wel een hele leuke ervaring en ik hoop er op een dag terug bij te zijn. Ik wens mijn ploegmaats veel geluk in de resterende etappes.”

Terwijl Evenepoel opgeeft, is die andere Deceuninck-QuickStep-renner João Almeida on the move. De Portugees heeft plots weer zicht op plek 4. Op de slotklim Sega di Ala kregen gisteren zowat alle favorieten, leider Egan Bernal incluis, een klop van de hamer, maar eentje kwam terug tot op 13 seconden van ritwinnaar Dan Martin: João Almeida.

Hoe het soms lopen kan. Voor de start van de Ronde van Italië zeiden ze bij Deceuninck-QuickStep dat Remco Evenepoel (21) en João Almeida (22) op gelijke voet aan de Giro zouden beginnen. Na een off-day van de Portugees in de eerste week verschoof het kopmanschap naar Evenepoel. Almeida, die in de regen meer dan vier minuten verloor op Bernal, diende zich weg te cijferen voor onze landgenoot en deed dat aanvankelijk zonder morren. Tot de gravelrit kwam. Almeida moest wachten op Evenepoel, deed dat ook, maar sprak nadien weinig verhullend: “Ik zwijg beter dan dat ik zeg wat ik echt denk. Ik had de kans om me te meten met de besten, maar ik moest orders opvolgen.”

Almeida verloor in Montalcino met Evenepoel op sleeptouw nog eens twee minuten op Bernal, maar bleef zich ook op de Monte Zoncolan schikken. Toen hij – in dienst van – ook daar bijna anderhalve minuut verloor op de roze trui mocht de Portugees weer voor eigen succes rijden. In de verkorte koninginnenrit naar Cortina d’Ampezzo verloor Almeida zo ‘maar’ 1:21 op Bernal. Gisteren pakte hij als beste klassementsman plots zelfs 1:10 terug op de Colombiaan.

En zo ging het in een goeie week van een 28ste naar een 8ste plaats in het klasssement voor de Portugees. Haal de tijd weg die hij in dienst van Evenepoel verloor en hij komt zelfs in de buurt van het podium. Met nog twee aankomsten bergop in het verschiet en een hoop weifelende favorieten in het achterhoofd is het plots niet meer ondenkbaar dat Almeida even goed of misschien nog beter doet dan zijn vierde plaats vorig jaar. Zou hij dan toch niet gelogen hebben in Montalcino? (JDK/DMM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234