Dinsdag 20/08/2019

Zwemmen

Twijfels na start in mineur op 4x100m: Timmers neemt schuld op zich van niet-kwalificatie voor Olympische Spelen

Timmers zoekt geen excuses en beseft dat hij beter had moeten doen. Beeld Yonhap / Organisatiecomité

Dit WK-startscenario kon Pieter Timmers missen als kiespijn. In de 4x100m vrij bleef hij ver onder zijn beste doen. Hij voelt zich verantwoordelijk voor het missen van een olympisch teamticket. Ondermijnt dit zijn individuele ambitie?

Het is het lot van elk topsportboegbeeld. Presteert hij uitmuntend, dan zuigt hij alle aandacht op en komt lof uit alle hoeken. Maar gaat het mis, dan kijkt iedereen naar hem voor verantwoording. En dat geldt nog harder in ploegverband.

Want terwijl de twee youngsters Sebastien De Meulemeester en Thomas Thijs in het team zich overtroffen en zo extra ademruimte gaven, maakte Timmers als slotzwemmer het werk onverwacht niet af.

Integendeel, zijn chrono van 48.75 bleef ver onder zijn intrinsieke waarde, zie zijn relaytijden van 47.39 en 47.55 in Rio 2016. In de eindafrekening woog dat zwaar door. De Belgische ploeg strandde als 14de in 3:15.34. Ofwel 56 honderdsten trager dan het nummer twaalf Polen - het laatste rechtstreeks geplaatste land voor Tokio 2020.

Een chrono van 48 laag van Timmers zou dus volstaan hebben... En dat trok Timmers zich hard aan, hij sloeg zijn hand voor het gezicht. Zijn ploegmaats moesten hem opbeuren.

Voel je je wat schuldig voor de ploeg?

"Niet schuldig, dan is het alsof ik iets fout heb gedaan. Ik voel me verantwoordelijk voor deze niet-kwalificatie met het team, en dat heb ik de jongens gezegd. Ik ben de kapitein en neem dit op mij. Ze mogen van mij verwachten dat ik 48.0 of sneller in de benen heb. Dan zouden we geplaatst zijn. Het is klote. Het is jammer dat de snelste van de hoop nu het minste zwemt. De jongens nemen het mij gelukkig niet kwalijk."

Heb je een verklaring voor de mindere chrono?

"Van bij de start miste ik souplesse en zwom ik te geforceerd. Ik kwam niet goed uit in het keerpunt en raakte snelheid kwijt. Mijn energie was op. Ik hoop nu dat het alleen een offday was, of een off-wedstrijd. Misschien zou ik dezelfde race 's avonds al helemaal anders zwemmen."

Een lichtpunt zijn de youngsters. Dat biedt perspectief om op het EK volgend jaar alsnog met de vier beste overblijvende tijden naar Tokio te mogen.

"Dat klopt, 'Seba' en Thomas deden het heel goed. Niet simpel voor die jonge gasten op hun eerste WK. De 48.4 van Thomas had ik eerlijk gezegd niet verwacht. Ik wist wel dat ze in vorm zijn. Ook Jasper (Aerents, BF) liet op training mooie dingen zien. Na onze race staken we al de koppen bijeen. We zijn alle vier overtuigd dat we Tokio nog kunnen afdwingen. We gaan die kans op het EK keihard grijpen."

Moeten we ons nu zorgen maken over je vorm? Terwijl je in de Champions Swim Series nog top was.

"Ik hoop dat dit niet aan mijn vorm ligt. Die FINA Swim Series is wel anders. Ik zat toen in een heel goede periode. Nu heb ik me nooit slecht gevoeld, maar ook niet geweldig."

Is het moeilijk om als boegbeeld altijd te moéten presteren?

"Dat speelt niet bij mij. Ik weet dat ze van mij altijd een bepaalde tijd verwachten. Dat is niet makkelijk, maar ik kan er wel mee om. Dat kon ik in het verleden ook. Het probleem is nu meer technisch of fysiek dan mentaal."

Die estafette was je generale repetitie voor je 100m individueel. Heeft dat nu impact op je ambities?

"Moeilijk te zeggen. We hadden gerekend individueel top te zijn, en de estafette als een trainingsprikkel te gebruiken. Ik kan mijn estafettetijd wel verklaren, en tegenover de concurrenten ben ik niet weggeblazen. Ik zie het niet zo rooskleurig in, maar ook niet donkerzwart. Ik kijk nu vooruit en heb nog twee dagen om de knop om te draaien."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden