Maandag 09/12/2019

Rode Duivels

Twijfel slaat toe na loting bij Martínez

Markku Kanerva (Finland), Age Hareide (Denemarken, Stanislav Tsjertsjesov (Rusland) en Roberto Martínez (België) bij de trofee van EURO 2020. Beeld AFP

Kopzorgen bij Roberto Martínez door het speelschema en een opgelegde regel. Hij gooide meteen al zijn plannen overhoop. Geen buitenlandse stage, wel en dan weer niet op basiskamp naar Sint-Petersburg.

Zo gedetailleerd en weloverwogen hij de laatste rechte lijn richting het EK in gedachten had, zo chaotisch sprak Martínez meteen na de loting. “Ik denk dat we ons basiskamp moeten verplaatsen naar Sint-Petersburg. Van 11 tot 22 juni. Anders gaan we te veel tijd in de lucht spenderen.”

Het speelschema zorgde voor ongerustheid bij de bondscoach. Eerst naar Sint-Petersburg, vervolgens naar Kopenhagen, om dan terug naar Sint-Petersburg te moeten. Net dat wat hij liever vermeden had. Het was zoveel beter en aangenamer geweest om twee keer na elkaar in Rusland te spelen. “Als ik had mogen kiezen, ik had totaal het tegenovergestelde gewild”, zuchtte Martínez. Hij zat ook verveeld met het feit dat België pas als laatste Finland treft en dat Denemarken drie keer thuis mag spelen, terwijl het pas tweede eindigde in zijn groep. “Alles samen is dit het worstcasescenario.”

Geen spionnen

Met zijn gedachten zat hij dan al bij de vier mogelijke, officiële uitvalsbasissen in Sint-Petersburg. Rusland raadde hem het oefencomplex van Zenit aan, maar met onze vrienden uit de voormalige Sovjet-Unie moet je altijd op je hoede zijn. Zeker als ze zich te vriendelijk presenteren. Op zijn smartphone liet de bondscoach de Forest Mix Club in Repino zien. Het domein waar Engeland tijdens het WK vertoefde en vergelijkbaar met de site waarover de Duivels in Moskou beschikten. Maar ook de locatie waar Finland al een optie op blijkt te hebben. Forest Rhapsody Resort in Ilyichevo, het voormalige basiskamp van Kroatië, droeg daarom zijn voorkeur weg.

Want eenmaal terug in zijn hotel in Boekarest besefte Martínez dat België al op 8 juni zou moeten afreizen naar Sint-Petersburg. Een verplichting van de UEFA, die eist dat je minstens vijf dagen voor je eerste match in je basiskamp neerstrijkt. De bondscoach wil liever zo lang mogelijk in Tubeke blijven trainen, omdat je daar ‘anders kan werken’. Lees: geen spionnen, in een vertrouwde, professionele omgeving.

Weer veranderen dus. Luttele uren nadat hij zijn eerste idee al overboord had gegooid. “We moeten zo’n efficiënt mogelijk reisschema vinden. In de best mogelijke omstandigheden. We moeten van ons vliegtuig een recoverycenter maken.” Concreet: Martínez wil de komende dagen garanties over de vluchturen en het toestel. Pas daarna zal hij een definitieve beslissing nemen.

Een scenario waarbij de Rode Duivels heen en weer naar Sint-Petersburg reizen, om vervolgens vanuit Brussel naar Kopenhagen te vliegen en finaal van daaruit weer door te trekken naar Sint-Petersburg behoort tot de opties. Zeker omdat er slechts drie dagen zitten tussen onze confrontatie met de Denen en die met de Finnen. “Iedere extra vlucht of elk uur dat we kunnen uitsparen, is zeer belangrijk. Want als we tot de finale willen meegaan, moet je fris aan die fase van het toernooi kunnen beginnen. Fysiek, maar bovenal mentaal.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234