Dinsdag 22/10/2019

Voetbal

Twee ego’s met tegenslagen als brandstof: Lukaku en Ronaldo nemen het vandaag tegen elkaar op

Romelu Lukaku applaudisseert in San Siro. Beeld REUTERS

‘Je bent hier meer dan welkom.’ Te midden van het getouwtrek tussen Juventus en Inter om Romelu Lukaku verraste Cristiano Ronaldo hem met een bericht. In de Noord-Italiaanse derby der geldingsdrang strijden ze zondag tegen elkaar.

Hij keek recht in de camera. Hij lachte eens. Na een halfuur warmdraaien was hij tijdens een televisie-interview al aardig op dreef. Een opmerking over de nationale ploeg triggerde hem. Plots flapte hij eruit wat al jaren lag te gisten in zijn maag. "Mijn start was moeilijk, man. Het klikte gewoon niet. Na mijn eerste match was er veel kritiek. Ik dacht bij mezelf: wacht maar, over een aantal jaar kom ik achter jullie aan. I'm coming for you. En als ik terugsla, zal het hard zijn. Ik wil de beste worden. Nu sta ik hier, helemaal alleen boven aan de topschutterslijst aller tijden. (zucht) Wat ga je nu nog zeggen?"

De met de camera spelende voetballer was Romelu Lukaku, maar evengoed rolden bovenstaande woorden uit Cristiano Ronaldo’s mond. Wie de Portugees provoceert, incasseert. Nadat een zestienjarige Ronaldo op training een ervaren speler aantrapte, reageerde die furieus: “Rustig aan, jij kind.” Daarop draaide Ronaldo zich om: "We zullen zien of je mij nog zo zult noemen wanneer ik de beste speler ter wereld ben." Arrogantie als schild tegen onzekerheid. 

Hun acute allergische reacties op kritiek is maar een van de raakvlakken tussen ‘Rom’ en ‘Ron'. Beiden spelen met het ego als motor. Elke dag opstaan met het gevoel de beste te willen zijn/worden. In de spiegel halen ze regelmatig herinneringen op aan hun eenzame tocht, jagend op een droom. Voetbal als houvast en enige doel in het leven. Tegenslagen en pesterijen als brandstof.

Cristiano Ronaldo moet de goals maken voor Juventus. Beeld Photo News

Op Madeira lachten ze Ronaldo uit met zijn spillebeentjes, in Lissabon om zijn accent, bij Man United om zijn ijdelheid, puistjes en scheve tanden. Met de borst vooruit riep hij in volle vestiaire: "Ik word de beste ter wereld." Het ongewenste kind smachtte naar erkenning. De armoede thuis, de afwezigheid van zijn alcoholverslaafde vader, de drugproblemen van zijn broer. Hij wilde ma Dolores niet teleurstellen, dus zocht hij zijn eigen weg. Hij maakte ruzie. Hij huilde tranen met tuiten, maar liet vooral de voeten spreken. Eens aan de top pochte het haantje met zijn pluimen. 

Slot op het privéleven

Lukaku is minder exhibitionistisch. Slotje op het privéleven. Zie ook waarom hij niet over zoontje Romeo praat, dat net als Ronaldo's oudste destijds wordt opgevoed door de grootmoeder. Lukaku is bovendien gebalanceerder. Hij heeft niet het temperament van een waterkoker zoals de Juventus-spits, eerder dat van een pot op een gasfornuis: traag borrelend richting kookpunt. 

Hoofdzakelijk langs Vlaamse voetbalvelden voelden de broers Lukaku zich soms als het lelijke jonge eendje in het sprookje van Hans-Christian Andersen. "Geloof in jezelf, want niemand anders zal het ooit doen", peperde moeder Adolphine, zijn grote heldin, hem destijds in. Met pa ligt de relatie, net zoals bij Ronaldo, moeilijker. 

Cijfers, laat staan het palmares van Ronaldo, haalt hij nooit. Ronaldo (34) telt 811 matchen in clubverband en scoorde daarin 605 keer. Bij Portugal zit hij in 160 matchen aan 93 goals. Lukaku (26) is elf seizoenen prof en puurde 190 doelpunten uit 420 matchen in clubverband. Voor de Rode Duivels trof Lukaku 49 keer raak in 82 matchen.

Een kusje voor de camera. Beeld AFP

Ronaldo staat erom bekend minutieus met lichaam en dieet bezig te zijn. Voorbeeld dat de obsessieve Lukaku is gevolgd, maar niet met diens ijzeren discipline. Als het emotioneel wat minder gaat, of als hij geen liefde voelt op de club, durft hij het al eens te laten hangen. Zijn recente overgewicht wordt door Inter echter afgeschoven op een spijsverteringsprobleem; hij staat nu op een regime van vis, zoete aardappelen, shiitake-pasta, gekookte en rauwe groenten.

Tenzij de quadriceps opnieuw opspeelt, staan Lukaku en Ronaldo zondagavond op San Siro tegenover elkaar. Veel scheelde het deze zomer overigens niet of ze zwaaiden in hetzelfde shirt om dezelfde bal. Hamvraag luidt: wie zal straks de beste zijn? (KTH)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234