Dinsdag 14/07/2020

Voetbal

Twee blauwtjes later heeft Wouter Vandenhaute eindelijk ‘zijn’ club binnengerijfd

Kenners verwachten dat Vandenhaute mogelijk samen met Vincent Kompany (derde van rechts) hoofdaandeelhouder wordt. Beeld BELGA

Van superfan tot de nieuwe president van Anderlecht: wie Wouter Vandenhaute (58) kent, wist allang dat een ‘doordrammer’ als hij zich niet zou laten stoppen door twee mislukte pogingen om de baas te worden van de club van zijn hart. En dat hij zal doen wat zijn voorganger Marc Coucke niet lukte. 

Flashback naar 1974. De 12-jarige Vandenhaute wordt verliefd op Anderlecht. Hij is gebeten door de sportmicrobe, droomt van een carrière als profvoetballer. Die komt er uiteindelijk niet. Vandenhaute behaalt zijn diploma lichamelijke opvoeding en komt later terecht op de redactie van De Morgen. Maar op het moment dat die krant hem een contract aanbiedt, vertrekt Vandenhaute naar de BRT.

“Je zag onmiddellijk dat hij door sport gepassioneerd was”, aldus ex-collega Carl Huybrechts. “Wouter is een all-round sportliefhebber. Nochtans was onze verstandhouding eerst niet zo fijn. Ik presenteerde Sportweekend, hij het sportblokje van Het journaal. Na verloop van tijd werden we concurrenten, want de kijker kreeg meer en meer dingen in Het journaal te zien in plaats van bij ons. Wij werden er gek van, maar Wouter trok zich daar niets van aan. Later leerde ik de kwaliteiten van Wouter appreciëren. Hij is een geweldige strever die er alles aan doet om zijn doel te bereiken. Hij is zoals Michael Jordan, hij wil altijd winnen.”

Vandenhaute staat bekend als razend ambitieus en aanvaardt geen neen als antwoord. Hij interviewde sterren als Marco Van Basten of Ruud Gullit voor Humo. Door nooit op te geven. Zijn devies: rien n’est impossible. Toen Gullit hem in Milaan probeerde af te wimpelen met het excuus: “Je kunt me vanavond wel spreken in Rome, waar we met de ploeg op hotel zitten”, reed Vandenhaute in een kleine gehuurde Fiat Panda 500 kilometer van Milaan naar de Italiaanse hoofdstad.

Na de BRT volgde een periode bij sportkanaal SuperSport, waar Gui Polspoel hem heel goed leerde kennen. “Wouter is een man met een plan. Hij is zeer handig, op het randje van intrigant af. Voor hem is the sky ook the limit.” Dat blijkt ook uit zijn latere carrière. Vandenhaute stond onder meer aan de wieg van het succesvolle productiehuis Woestijnvis. Met voetbal altijd in zijn achterhoofd. Eind jaren 90 stond hij dicht bij een functie als algemeen manager bij Germinal Beerschot, een deal die op het laatste moment afsprong.

Koers

De voetbalplannen gingen nadien even in de koelkast. De koers werd z’n nieuwe target. Vandenhaute kocht in 2008 de Ronde van Vlaanderen, de Omloop het Volk en Parijs-Brussel en richtte nog later Flanders Classics op — de overkoepelende organisatie van de Vlaamse voorjaarsklassiekers. Hij werd een grote speler in het mondiale wielrennen. Maar zijn ultieme ambitie? Een voet tussen de deur krijgen bij ‘zijn’ Anderlecht, waar hij kind aan huis werd en geregeld in de tribunes zat.

Een eerste poging om aandeelhouder te worden mislukt in 2009 — hij leefde naar verluidt in onmin met toenmalig manager Herman Van Holsbeeck. Ook een tweede poging in 2017 liep slecht af: Marc Coucke kocht Anderlecht voor zijn neus weg. Een kaakslag. Polspoel: “Maar Wouter kan doordrammen tot hij zijn goesting krijgt. Hij is een coureur die pijn kan hebben.”

Dat bleek in januari. Derde keer, goede keer. Vandenhaute werd extern adviseur bij de club van zijn hart, zijn macht groeide met de dag. “Toen heb ik tegen mijn twee zonen gezegd: ‘Dit is een eerste stap’”, alsnog Polspoel. “Want hij is niet iemand die zich tevreden stelt met een rol van adviseur — Wouter is niet graag een outsider.”

Op de vraag wat hij Anderlecht kan bijbrengen als voorzitter, antwoordt Huybrechts: “Hij creëert ruimte en vernieuwing, zal de club laten groeien en bloeien. Wouter is een vernieuwer. Als hij erin slaagt om de voetballers van Anderlecht even hard te laten werken als hem, dan hebben ze een grote toekomst. Dan kunnen ze binnen vijf jaar de Champions League winnen.”

Polspoel vult aan: “Dat is alleszins altijd zijn droom geweest. Ach, ik denk de volgende stap is dat Wouter hoofdaandeelhouder wordt, al dan niet in coalitie met Kompany. En hij zal proberen invloed binnen de Pro League en de voetbalbond te krijgen. Dit is niet het einde van zijn parcours, hoor.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234