Zaterdag 03/12/2022

NieuwsEK basketbal

Tussen de NBA-sterren mikt België op de tweede ronde

Belgian Lion Alexandre Libert wurmt zich door de Britse defensie tijdens de WK-kwalificatiematch in Mons, vorige week. Beeld BELGA
Belgian Lion Alexandre Libert wurmt zich door de Britse defensie tijdens de WK-kwalificatiematch in Mons, vorige week.Beeld BELGA

Vanavond openen de Belgian Lions het EK basketbal tegen gastland Georgië. Hun doelstelling in een poule met zes: kwalificatie voor de tweede ronde. ‘Moeilijk maar haalbaar’, zegt bondscoach Dario Gjergja.

RBE

Vijf jaar na het laatste EK in Turkije (eerst een hervormde mondiale basketbalkalender, daarna de coronapandemie) komt de Europese basketbaltop opnieuw samen. “Het is het sterkst bezette EK ooit”, weet Belgisch bondscoach Dario Gjergja. De strijd kondigt zich inderdaad als intens aan: 37 spelers uit de NBA verzamelen de komende weken in één van de vier gaststeden (Tbilisi, Keulen, Milaan en Praag). Onder hen zijn wereldtoppers als Luka Doncic (titelverdediger met Slovenië), Nikola Jokic (MVP in 2021 en 2022) en Giannis Antetokounmpo (MVP in 2019 en 2020).

Tussen al dat geweld staan de Belgian Lions. Met vijf opeenvolgende deelnames zijn ze een vaste waarde op het EK. Er zijn veel nieuwe gezichten. Boegbeeld en sterkhouder Sam Van Rossom ontbreekt want hij moest met Lions-pensioen op vraag van zijn Spaanse club Valencia. Dat scheelt natuurlijk.

Snelle passing

“We verschijnen met de juiste instelling en een scherpe focus”, zegt Gjergja. “Nu moeten we onszelf tonen van onze beste kant. We willen de resultaten van de voorbije drie jaar bevestigen en competitief zijn met elke opponent, ook de toplanden.”

Gjergja kent de pijnpunten na een voorbereiding met moeilijkheden. “We moeten onze black minutes, onze mindere momenten, minimaliseren. Als team hebben we nood aan snelle passing en aan betrokkenheid van meerdere spelers, maar ook aan geduld en discipline. Tegen Griekenland (85-68 verlies, red.) toonden we te veel respect en stapelden we de balverliezen op. Willen we op het EK succesvol zijn, dan moeten we dat vermijden.”

De Lions starten in een poule van zes, met naast gastland Georgië ook Montenegro, Spanje, Turkije en Bulgarije als tegenstanders. De top vier stoot door naar de eindfase in Berlijn. Dat is de uitgesproken ambitie van de Lions. Ze moeten dus minstens twee landen achter zich laten. Turkije en Spanje vertrekken als groepsfavorieten, daarachter ligt alles open. Georgië, Montenegro en Bulgarije: de Lions hebben twee zeges nodig.

Georgië mist vanavond zijn sterspeler Tornike Shengelia, maar krijgt wel steun van 10.000 basketbalfans. “De helft van wat ze roepen gaan we niet begrijpen en dat is het best voor ons”, lacht Gjergja. “We moeten leren uit onze voorbereiding. In Griekenland speelden we voor 20.000 thuisfans, we zijn dus voorbereid. Elke match beter worden en groeien in het toernooi, daar willen we naartoe.”

NBA-vedette Giannis Antetokounmpo oefende onlangs met Griekenland tegen België. Beeld ANP / EPA
NBA-vedette Giannis Antetokounmpo oefende onlangs met Griekenland tegen België.Beeld ANP / EPA

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234