Dinsdag 03/08/2021

WedstrijdverslagBelgië-Griekenland

Troepenschouw zonder relevantie: Rode Duivels geraken niet verder dan 1-1 tegen Griekenland

Sippe gezichten bij Dries Mertens en enkele andere Duivels: Griekenland kwam zonet langszij.  Beeld Photo News
Sippe gezichten bij Dries Mertens en enkele andere Duivels: Griekenland kwam zonet langszij.Beeld Photo News

Het is dan toch geen amusante avond geworden in het Koning Boudewijnstadion. Een flauwe 1-1, voor wat het waard is. Snel vergeten dan maar. Toch viel op dat andermaal de rust en het métier van Axel Witsel werden gemist.

Pin u niet vast op een vriendschappelijk duel vlak voor een groot toernooi. Toen de Rode Duivels drie jaar geleden een week voor de afreis naar Rusland met de basisploeg zoutloos 0-0 gelijkspeelden tegen Portugal – zonder Cristiano Ronaldo – en Vincent Kompany geblesseerd uitviel, panikeerde de bondstop lichtjes. Roberto Martínez diende iedereen gerust te stellen. We kennen de afloop. Daarom, het is wat het is, deze 1-1.

Met gisteravond een groot aantal spelers aan de aftrap van wie wij niet denken dat zij op 12 juni aan de aftrap zullen staan in Sint-Petersburg, speelden de Duivels een archislecht openingskwartier. Griekenland kreeg twee uitstekende kansen – eerst na een misser van Alderweireld, even later nadat Denayer onoordeelkundig was uitgestapt. Mignolet hield telkens de ploeg overeind. Onze reservedoelman is beter dan veel titularissen op het EK.

Geleidelijk aan ging het baltempo omhoog bij de Duivels, en konden Doku en Carrasco met hun individuele acties de Grieken pijn doen. De eerste versnelling was meteen raak – Carrasco bediende Thorgan Hazard, en die legde de 1-0 netjes in doel. Een Hazard op het scorebord – het blijft in de familie.

Thorgan en Carrasco dingen om de stek van linker wingback. Als iedereen fit is, is dat zo’n beetje de grootste knoop die Martínez moet doorhakken. De statistieken van Thorgan Hazard in de nationale ploeg zijn zeer goed, je hebt het voordeel van het bloedbroederschap met Eden, maar daartegenover is Carrasco in vorm. Hij is gretig, zit goed in zijn vel, en kan de dingen forceren zoals in zijn beste dagen.

Intussen waren de Duivels overgeschakeld op rustig meesterschap. Af en toe gaf Doku er een ruk aan, Praet was zijn dynamische zelve, Thorgan miste de 2-0 van dichtbij. Lukaku speelde 45 minuten – kreeg één goede kans – en ergerde zich een beetje. Heel vaak stond hij vrij, maar kreeg hij de bal niet of te laat. Romelu miste zijn maatjes Eden en De Bruyne.

Martínez husselde zijn elftal bij de rust nog wat meer door elkaar – Mertens en Batshuayi kwamen erin. Meer dan een troepenschouw was het niet meer, deze interland.

Rest de vraag hoe Leander Dendoncker het deed als vervanger van Axel Witsel. Dendoncker verdronk samen met de rest in het openingskwartier, draaide daarna rustig mee op het cruise control-voetbal van de Duivels voor de rust, maar kreeg geen orde in de steeds groter wordende chaos erna. Het is goed mogelijk dat Martínez er met opzet Mikado van maakte, net om te zien of Dendoncker zich staande zou houden.

Overtuigend was hij niet. Bij de drankpauze halverwege de tweede helft – Tzavellas had er inmiddels 1-1 van gemaakt uit een hoekschop – nam Martínez uitgerekend Dendoncker (en Praet) bij zich.

Geen staatszaak

Roberto Martínez zal pas gerust zijn eenmaal Witsel thumbs up geeft. Tot dan blijft de defensieve balans van het elftal zonder Witsel een zorgenkindje. De ploeg geeft té veel transitiemomenten weg. Het wordt op het EK, in afwachting van Witsel, de schade ónder de middellijn beperken.

Het sloeg in de slotfase helemaal nergens meer naar. Een Griek ging voor dood liggen, het leidde tot een opstootje, maar goed voetbal werd niet meer gebracht. Om de geringe relevantie van de partij te tonen, gunde de bondscoach zelfs aan doelman Matz Sels nog een paar minuten.

Het is niet geweest wat u en wij hadden gehoopt. Die opgewekte acte de présence bleef uit. Het viel allemaal wat tegen. Maar we willen er geen staatszaak van maken. Zondag tegen Kroatië zijn een paar big guns terug. Dan moet het beter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234