Zondag 17/11/2019

Wielrennen Tour de France

Tour 2020 wordt voer voor klimmers

Primoz Roglic in de afdaling van de Galibier tijdens de voorbije Tour. Beeld Getty Images

De trend van de voorbije jaren zet zich door: organisator ASO maakte opnieuw opmerkelijke keuzes bij het bouwen van zijn Tour-parcours. Was 2019 het jaar van de hoge cols - zeven keer boven 2.000 meter - dan wordt 2020 de editie met de vroege én steile beklimmingen. Ideaal voor klimmers, maar ook de (Belgische?) aanvallers zien wel wat in deze Tour.

Voor de Belgen ‘kan het elke dag prijs zijn’

Een Tour met veel en veel steile cols, maar ook met kansen voor aanvallers. Bij de Belgische ploegen zijn ze niet ontevreden met het parcours voor 2020.

“Ik ben optimistisch”, zegt John Lelangue, de CEO van Lotto-Soudal. Zijn ploeg was dit jaar uitzonderlijk succesvol in de Tour (vier ritzeges), maar de grote baas durft de lat opnieuw hoog te leggen. “We gaan in 2020 voor minstens drie etappes”, zegt Lelangue. “Je moet toch ambitieus zijn, niet?”

Lelangue vindt het een realistisch streven. “Ik zie een Tour voor aanvallers. De klassementsrenners krijgen geen tijd om te groeien in de wedstrijd. Ze moeten er vanaf de eerste dag staan. Dat betekent dat ook hun ploegen snel aan het werk moeten. Tussen de eerste en laatste col in de Tour liggen twintig dagen, wat een uitzonderlijk lange periode is. Drie weken is te lang om de koers elke dag te controleren.”

“Omdat er volgend jaar weinig rustpunten komen voor de klassementsploegen, en die dus vermoeid zullen geraken, zeg ik dat er veel opportuniteiten komen voor vrijbuiters. In de overgangsritten, maar ook in de bergritten. Er gaan ontsnappingen kunnen wegrijden.”

Thomas De Gendt. Beeld Photo News

De selectie moet uiteraard nog worden gemaakt, maar bij Lotto-Soudal denken ze dan aan renners als Tim Wellens, Thomas De Gendt en nieuwkomer Philippe Gilbert.

Bij Jumbo-Visma noemt sportdirecteur Merijn Zeeman expliciet Wout van Aert. “Neem die etappe van Clermont-Ferrand naar Lyon (rit 14): dat is een soort mini-Milaan-Sanremo, met op het einde een klimmetje en dan een afdaling. Dat is echt iets voor Wout.”

Bij Deceuninck-QuickStep is allrounder Julian Alaphilippe het grote wapen, maar ploegleider Wilfried Peeters ziet ook kansen voor andere klassieke renners à la Yves Lampaert. “Het parcours leent zich om aan te vallen.”

Wie minder gelukkig zijn, zijn de sprinters. Zij lijken wat vergeten te worden. “Ik zie vier kansen op een massasprint”, zegt Peeters. “Maximaal vijf.”

Bij Lotto-Soudal wordt Caleb Ewan uiteraard de sprinter. “Ik zie een kans of zes, zeven voor hem”, zegt Lelangue. Duidelijk meer dan Peeters er telt, maar dat komt door het specifieke profiel van Ewan: hij kan ook heuvelachtig terrein aan. Om dezelfde reden zullen mannen als Peter Sagan en Michael Matthews wellicht blij zijn met het Tour-parcours. Belgische toppers als Greg Van Avermaet, Jasper Stuyven, Oliver Naesen en Tiesj Benoot moeten hopen dat ze deze keer wel van dat soort snelle mannen afgeraken. “De enige etappe waarin ik géén kans zie voor ons, is de klimtijdrit”, zegt Lelangue. “Voor de rest kan het elke dag prijs zijn.”

Chris Froome en Egan Bernal. Beeld Photo News

Froome: ‘Zwaarste van de afgelopen vijf, zes jaar’

Chris Froome mankte als een oud mannetje bij de Tour-presentatie in Parijs. Moet deze man in juli 2020 zijn vijfde Tour winnen? ‘Ik heb nog een hoop werk te doen.’

Alaphilippe, Pinot, Bardet, Kruijswijk... allemaal zochten ze hun zitje met sportieve, flukse tred. Toen kwam híj. Met de pas die u en ik er pakweg op ons tachtigste zullen op nahouden. “Niet abnormaal, na alles wat ik heb gebroken”, lacht Chris Froome. Pro memorie: dijbeen, heup, elleboog, ribben, nek. Loodzwaar was ze, de tol van zijn horrorcrash tijdens de verkenning van de tijdrit in de Dauphiné.

Zijn revalidatie loopt naar wens, daar niet van. “Ongelooflijk vlot, zelfs. Precies zoals ik het hoopte.” Heeft veel te maken met wilskracht en doorzettingsvermogen, meent Froome. “Ik heb geen moment aan stoppen gedacht. Koers is mijn leven. En ik vind het moeilijk om zomaar afscheid te nemen van dat leven.”

Die positieve ingesteldheid heeft zijn impact op het fysieke genezingsproces. “Ik boek van week tot week vooruitgang. Hopelijk zet die trend zich door. En kom ik snel weer aan trainen en koersen toe.”

Aan het eind van de tunnel schijnt het licht. Maar Froome moet toch nog even door het donker. “Binnenkort onderga ik een extra ingreep. Ik laat een ijzeren plaatje uit mijn heup verwijderen. Wat bouten en schroeven ook.” Daarna wacht hem misschien wel de grootste uitdaging uit zijn carrière. Groter dan de vier Tour-successen die hij al op zijn palmares heeft staan. “Terugkeren op mijn oude niveau”, knikt hij. “Dat wordt nu eerst en vooral het doel. Ik heb nog een hoop werk te doen. Of een vijfde triomf binnen bereik ligt? Goh, de Grand Départ in Nice halen zou al een zege op zich zijn. Vraag het me over een paar maanden nog een keer. Want op dit moment moet ik je het antwoord schuldig blijven. (grijnst) Neen, ik heb het dus nog niet met Bernal gehad over de te volgen tactiek. First things first.”

Een spektakel-Tour, vindt Froome het anders wel. “De zwaarste van de afgelopen vijf, zes jaar”, voorspelt hij. “Iedereen wil een strijd tussen de grote tenoren? Wel, dit parcours nodigt daartoe uit. Deze Tour wordt gewonnen of verloren in de bergen. Iedereen die kan klimmen, maakt kans. Pinot. Bardet. En ja... (lacht) Ook Egan!”

Als dát geen statement is. Alleen houdt die brave, nederige Bernal de boot af. “Ik weet niet eens of ik aan de start verschijn”, klinkt het verrassend. “Ik heb ook veel respect voor de Giro en de Vuelta. Rustig blijven nu, het rittenschema grondig bestuderen en dan de juiste beslissing nemen. In samenspraak met Dave (Brailsford, teammanager). En in het belang van de ploeg. Niet enkel van mezelf.” Nou ja.

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234