Zondag 18/04/2021

WedstrijdverslagDwars door Vlaanderen

Totale offday voor Van der Poel: ‘Ik zal er geen minuut slaap voor laten’

Mathieu van der Poel puft op weg naar Waregem. Beeld BELGA
Mathieu van der Poel puft op weg naar Waregem.Beeld BELGA

Pas 58ste werd Mathieu van der Poel in Dwars door Vlaanderen, op 1:41 van Dylan van Baarle. Komt dat goed tegen de Ronde van Vlaanderen?

Zeventien kilometer eerder, op Berg Ten Houte, had hij er zelf nog een snok aan gegeven. De Hotond passeerde geruisloos. En toen kwam de Trieu: aanval Van Avermaet, Van der Poel laat los en ziet Alaphilippe voorbijrijden. Het was een beeld dat we niet gewend zijn van de Nederlandse kampioen.

“Eigenlijk voelde ik op de eerste keer Kluisberg al, nog voor halfkoers, dat het mijn dag niet zou worden. Op de Hotond zat ik op de limiet. Dat deelde ik de volgwagen ook mee via mijn oortje. Er zat niks in de benen, of alleszins toch veel te weinig om er iets mee aan te vangen.”

Van der Poel vertelde het wat gelaten, maar niet aangeslagen in de mixed zone. Er konden zelfs grapjes af. “Wat er vervolgens op de Trieu gebeurde? Daar moest ik parkeergeld betalen. Ik blokkeerde. Dat was het moment waarop we beslisten de tactiek om te gooien en alles op Tim Merlier te zetten.”

Waar het aan lag? Van der Poel had er het raden naar. “Ik at en dronk normaal. In de finale had ik wel dorst, maar dat zal iedereen wel hebben gehad bij deze temperaturen.”

Die eerste warmte, in combinatie met een razendsnel eerste koersuur van 48 kilometer, kon dat aan de basis liggen? “Geen idee. Zou kunnen. Sommige renners kunnen er beter tegen dan andere. Zelf ben ik er in principe wel fan van. Ik koers graag in dit weer. Daar moet ik het dus ook niet op steken.”

Dat hij gewoon zijn dag niet had, hield Van der Poel het uiteindelijk vrij algemeen. “Iets wat me in het verleden nog al overkwam. Het kan niet elke dag feest zijn. Ik was trouwens niet de enige. Ook Julian Alaphilippe kwam me halfweg al melden dat hij zich slecht voelde. Beter overkomt het ons nu dan zondag in de Ronde van Vlaanderen.”

Nog podiumplaats voor team

Hij plooide zich nog eens dubbel voor Merlier, haakte op iets meer dan tien kilometer van de streep definitief af en stelde aan het Regenboogstadion van Zulte Waregem vast dat zijn ploegmaat nog mooi derde was geworden. “Best nog oké, toch?”

Dat was het zeker. Maar hoe zat het dan met het gevoel waarmee Van der Poel naar huis trok? De vaststelling is toch dat het sinds zijn heldendaad in Castelfidardo op 14 maart allemaal niet meer zo van harte loopt. Of speelde hij gisteren verstoppertje? “Neen, dat heb ik nog nooit gedaan. Liever had ik hier gekoerst om te winnen. Dat zat er niet in. Het zij zo. Ik zal er geen minuut slaap voor laten. Inmiddels heb ik wel geleerd dat één offday niet noodzakelijk de voorbode moet zijn voor verder onheil. Kijk naar wat Wout van Aert overkwam in de E3: gelost op de Tiegemberg, maar zondag won hij wel Gent-Wevelgem. Dan hoef ik mezelf ook niet te veel zorgen te maken. De Ronde wordt een totaal andere koers.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234