Zondag 13/06/2021

NieuwsEK zwemmen

Toptalent Roos Vanotterdijk: ‘Ik train en laat alles om ooit op de Spelen te staan’

Roos Vanotterdijk rust even in het Wezenberg-bad in Antwerpen. Beeld Photo News
Roos Vanotterdijk rust even in het Wezenberg-bad in Antwerpen.Beeld Photo News

De bel rinkelt: het EK in Boedapest betekent voor Belgische zwemmers een ultieme kans om zich te plaatsen voor de Spelen. Zo is het vandaag benieuwd uitkijken naar supertalent Roos Vanotterdijk op de 100 meter vlinder. ‘Tokio halen is geen must, maar zou meegenomen zijn.’

Tot nu toe hebben slechts twee Belgische zwemmers hun olympische ticket voor Tokio deze zomer beet: Fanny Lecluyse (die geblesseerd afzegde voor Boedapest) en Louis Croenen. De Belgische hoop op meer olympische deelnemers staat of valt met dit EK. Het perspectief ligt vooral in de aflossing bij de mannen (4x100 en 4x200 meter vrij) en bij de vrouwen (4x100 meter wissel), maar mogelijk verrast ook het jonge toptalent Roos Vanotterdijk individueel op haar beste nummer 100 meter vlinder.

Voor Vanotterdijk betekent dit EK de vuurdoop op een groot kampioenschap bij de senioren. Afwachten dus, al kan ze wel adelbrieven voorleggen die tot de verbeelding spreken. Haar zilver op het Europees Jeugd Olympisch Festival in Bakoe 2019 was al knap, maar vooral die chrono van 58.30 op de 100 meter vlinder in Hengelo in augustus 2020 blijft bij. Vanotterdijk klopte toen zelfs Ranomi Kromowidjojo, houder van drie gouden olympische medailles en vijftien WK-titels.

Kromowidjojo piekte midden in de coronapandemie natuurlijk niet, maar de tijd van Vanotterdijk was vooral straf gezien haar leeftijd van vijftien jaar. “Dat is al wereldniveau”, tweette ex-topzwemmer Sidney Appelboom toen. “Volgens mijn research was slechts één meisje ooit sneller op die leeftijd, de Amerikaanse legende Mary T. Meagher.”

Meisje wordt vrouw

Je zou voor minder blozen. Maar één zwaluw maakt nog geen lente. Vanotterdijk kon dit jaar de topchrono nog niet bevestigen. In Eindhoven in april bleef ze zelfs boven de minuut op de 100 meter vlinder. Volgens coach Ronald Gaastra is het lichaam van Vanotterdijk zich nu van meisje naar vrouw aan het ontwikkelen en is het normaal dat de prestaties op zestienjarige leeftijd niet zo stabiel zijn.

Het grote mikpunt voor Vanotterdijk is meestrijden voor de medailles in Parijs 2024. De olympische limiet voor Tokio 2021 op de 100 meter vlinder ligt op 57.92. Dan zou ze op dit EK dus haar toptijd van Hengelo moeten overtreffen. Of de 4x100 meter wissel moet zich plaatsen, maar de afwezigheid van Lecluyse ondermijnt die kans.

Vanotterdijk:
Vanotterdijk: "Ik hoop op het EK mijn toptijd te verbeteren."Beeld Photo News

In een gesprek kort voor het EK laat Vanotterdijk voelen dat de verwachtingen niet te hoog mogen liggen. “In Hengelo was ik zelf verrast van mijn tijd. Ik mag me daardoor niet laten afleiden. Ik voelde me wel trots, en als je zo even zelf in de kijker staat voelt dat anders aan.”

Haar ambities steekt ze echter niet weg. “Ik hoop op het EK mijn toptijd te verbeteren.” De mindere chrono’s in Eindhoven dit jaar zijn bestudeerd. “Het is echt raar wat daar gebeurd is. Zelfs op training zwom ik toen sneller. We hebben daarna aan de techniek gesleuteld en op stage veel uitgeprobeerd. Nu is het gevoel weer goed.”

Niets moet op het EK, prent ze zichzelf in. “Ik ga er natuurlijk niet heen om langzaam te zwemmen. Ik train en laat alles om ooit op de Spelen te staan, maar dat hoeft daarom nog niet in Tokio te zijn. Al zou dat wel meegenomen zijn. Ze zeggen dat je de eerste keer wat overdonderd kunt zijn, die ervaring zou ik dan al hebben.”

In het Belgische zwemmen ligt een vacature open: die van boegbeeld, na het afscheid van Pieter Timmers, die zilver haalde in Tokio. De vraag of Vanotterdijk die rol op termijn zou kunnen invullen, vindt ze nu nog niet aan de orde. “Dat is veel te vroeg. Ik kijk niet te ver vooruit. Het belangrijkste is nu dat ik geniet van het zwemmen.”

Laat Vanotterdijk dus maar rustig haar stappen zetten. Al wilden we wel nog weten hoe ze met zwemmen begon. “Ik denk dat ik vier of vijf jaar oud was. Ik heb het gewoon geleerd en ben blijven doorgaan. Mijn mama heeft me wel verteld dat ik eerst niet in het water durfde toen ik klein was. Ja, dat is nu toch helemaal veranderd.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234