Zaterdag 23/11/2019

Wielrennen

Topfavoriet laat tijdrit schieten: Rohan Dennis stapt uit Tour en niemand weet waarom

Rohan Dennis in de 12de etappe in de Tour. Niet veel verder in de rit zou hij afstappen. Beeld Photo News

Wat is dit? 24 uur voor de start van de tijdrit, waarvoor hij de grote favoriet was, stapte Rohan Dennis (29) uit de Tour. De man laat zijn hoofddoel van deze zomer schieten en niemand weet waarom.

Hoe leg je dit uit? Vandaag had de grote dag moeten worden voor Rohan Dennis. De Australiër is wereldkampioen tegen de klok en had van de tijdrit in Pau een van zijn grote doelen van het jaar gemaakt. Hij kwam in topvorm naar de Tour: vorige maand was hij nog tweede geworden in het eindklassement van de Ronde van Zwitserland, nooit eerder was hij zo dicht geëindigd in een rittenkoers van dat niveau. Het maakte van hem de topfavoriet voor ritwinst vandaag, voor Wout van Aert.

Niemand zag aankomen dat hij niet aan de start zou komen. Gisterochtend was er geen vuiltje aan de lucht: verschillende media brachten het nieuws naar buiten dat Dennis in 2021 een aanval wil doen op het werelduurrecord van Victor Campenaerts – een extra bewijs van zijn ambitie, leek het. 's Namiddags in de rit mengde hij zich zelfs in de eerste aanvalspogingen. En dan plots, op 80 kilometer van de streep, stapte hij uit koers. Zijn ploegleiding bleef verbouwereerd achter. "We probeerden Rohan aan de lijn te krijgen, maar hij wil niet met ons praten", vertelde sportdirecteur Gorazd Stangelj.

Even vermist

Een ploeg van France Télévision maakte gewag van een incident tijdens de koers: Dennis zou in een discussie verwikkeld geraakt zijn met zijn eigen ploegleiding, maar dat wilde niemand bij Bahrain-Merida bevestigen. Het verhaal werd nog gekker toen Dennis even als vermist werd opgegeven. Bij zijn ploeg kon niemand zeggen waar hij was, mogelijk reed hij op eigen houtje naar de finish, of werd hij opgepikt door kennissen.

In ieder geval stond zijn fiets rond halfvijf aan de ploegbus. Even later werd Dennis opgemerkt toen hij wegwandelde uit de aankomstzone. Zijn manager Andrew McQuaid en de persverantwoordelijke van de ploeg flankeerden hem. De man weigerde te praten. Een uur later was dat ook nog steeds het verhaal van Stangelj: "We weten het niet, hij wil niks zeggen. Fysiek was er zeker geen probleem."

Tristan Hoffman, ploegleider bij Bahrein-Merida, vertelde dat er ook geen problemen zijn tussen de renners onderling. Mogelijk ligt een al langer sluimerende discussie aan de basis van het incident. Dennis is ontevreden over het materiaal waarmee hij moet werken sinds zijn overstap naar Bahrein-Merida. Zo wist Thomas De Gendt te vertellen dat de Australiër met zijn Merida-fiets in januari 40 seconden trager was op het nationaal kampioenschap dan een jaar geleden met zijn BMC-fiets, terwijl hij identieke wattages duwde. De fiets is gewoon minder snel en minder aerodynamisch. Een drama natuurlijk voor de wereldkampioen.

Een twistpunt

Stangelj gaf in bedekte termen toe dat er op dat vlak inderdaad een twistpunt is. "Dat Dennis niet tevreden is over het materiaal? Dennis wil alles honderd procent hebben, maar het is niet altijd gemakkelijk om alles honderd procent te hebben."

Maar hoe die zaak dan tijdens de rit tot zo'n hoogtepunt/dieptepunt geleid kan hebben, is onduidelijk. Feit is dat ze bij Bahrain-Merida compleet verbijsterd waren na het voorval. De mediabelangstelling na de rit was enorm en dat leidde duidelijk tot stress. Ook bij de buschauffeur. Toen hij zijn voertuig na de finish weer de baan opstuurde om te ontsnappen aan de drukte veroorzaakte hij een aanrijding: hij reed in de flank van een busje van Jumbo-Visma dat net op dat moment passeerde. Gelukkig enkel met blikschade als gevolg.

Ironie: de man die het ongeval van heel dichtbij zag gebeuren, was Wout van Aert, de nieuwe topfavoriet voor vandaag. De Belg zat in het kleine busje net op de plek waar de grote bus hem raakte. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234