Zondag 29/11/2020

InterviewVictor Campenaerts

‘Tonen dat ik ‘de échte’ ben, dat is mijn motivatie’: Victor Campenaerts neemt het in het BK tijdrijden op tegen Wout van Aert

Beeld Photo News

Wie klopt donderdag Wout van Aert op het BK tijdrijden? Wij kunnen maar één naam bedenken: Victor Campenaerts misschien. Ondanks twee gebarsten ruggenwervels en een gebroken rib plooit de 28-jarige werelduurrecordhouder zich dubbel om zijn oude titel terug op te eisen. ‘Hoe cool zou dat zijn?’

Barsten in het uitsteeksel van een ruggenwervel en een gebroken rib: dat klinkt pijnlijk, maar toch rijd jij het BK?

“Ik heb zondag en maandag twee tests afgelegd. Vooral die van maandag was belangrijk: 3 keer 5 minuten aan wedstrijdintensiteit. Ik voelde pijn, maar het ging goed genoeg om te willen deelnemen.”

De blessures zijn dus niet zo ernstig?

“Ze kunnen vooral niet erger worden. Ik voel pijn als ik beweeg, maar straks zal ik stevig ingetapet zijn, en op een tijdritfiets zit je stil. Om een voorbeeld te geven: ik had meer pijn bij het inladen van de auto dan bij het fietsen.

“Maar had je een week geleden gevraagd of ik ging meedoen, had ik altijd neen gezegd. Ik zat daar in een ziekenhuis in Tsjechië (hij viel in de openingsrit van de Ronde van Tsjechië, een ploegentijdrit, red.) en zag mezelf al buitenwandelen op krukken. Ik dacht dat mijn seizoen voorbij was.”

Hoeveel ambitie heb je voor vandaag?

“Je weet dat ik een man van cijfers ben. Ik geloof dat ik over 99 procent van mijn capaciteiten beschik. 1 procent verlies betekent 45 seconden trager op een uur. Dat is niet niks, maar de situatie is veel beter dan een jaar geleden. Toen begon ik het BK aan 90 procent, ik was toen fysiek en mentaal volledig opgebrand.”

Wat niemand verwachtte, gebeurde: je belandde naast het podium. Staat dit BK in het teken van revanche?

“De situatie vandaag is heel anders dan een jaar geleden. Ik ben een paar jaar lang de norm geweest voor het tijdrijden in België, maar nu ben ik niet meer de topfavoriet. Wout van Aert is straks de te kloppen man. En als Remco erbij was geweest, dan was Evenepoel de tweede grote favoriet. Ik zit in een positie waarin ik opnieuw kan verrassen. Dat maakt dat ik best ontspannen ben. Mijn voorbereiding was niet ideaal – er zijn die blessures, ik heb drie trainingsdagen moeten schrappen, ik heb een paar moeilijke nachten gehad : dat is allemaal niet evident voor iemand die graag gestructureerd werkt – maar ik kan er mee om. Ik kan zelfs lachen als ik terugdenk aan de ellende van vorig weekend.”

Wat is er toen gebeurd?

“Bij een beweging in mij slaap is mijn rib verschoven. Amai, dat was pijnlijk. Om zes uur ’s morgens werd er aan mijn deur gebeld, maar ik geraakte letterlijk niet uit mijn bed. Nog een keer die bel. En nog een keer. Het bleek een dopingcontroleur. Ik ben een grote voorstander van dopingcontroles – van mij mogen ze mij elke dag testen, en liefst ook al de rest – maar toen heb ik serieus gevloekt.”

Valt Van Aert te kloppen?

“Niemand verwacht dat ik hem klop. Ik ook niet. Maar ik ga het wel proberen. In mijn ogen heb ik niet veel te verliezen. Ik ben een grote fan van Wout, wat hij doet, is écht indrukwekkend, fenomenaal, maar hoe cool zou het zijn als ik win? Dat de mensen moeten zeggen: ‘We waren het vergeten, maar die Victor Campenaerts is toch dé tijdrijder van België. Hij is de echte.’ Dat is mijn motivatie. En weet je wat het leukste is: als ik win, kan ik zeggen dat ik heb gewonnen met een gebroken rug.” (lacht hartelijk)

Zijn er zaken waaraan jij je kan optrekken in vergelijking met Van Aert?

“Wout zal sowieso beter gerodeerd zijn, maar misschien ben ik frisser. Ik denk dat hij ook weinig met zijn tijdritfiets getraind heeft, dus ik hoop dat hij iets ingeboet heeft op zijn tijdritcapaciteiten. Maar eigenlijk geloof ik dat niet. Bij iemand als Tom Dumoulin zag je in het verleden dat zijn tijdrijden iets minder werd als hij veel op zijn klimmen ging trainen, en omgekeerd. Maar bij Wout lijkt alles tegelijk beter te worden. Ik blijf er wel van overtuigd dat ik hem het vuur aan de schenen kan leggen als ik 100 procent ben en een schitterende dag heb.”

Je rijdt volgende week ook het EK. Kunnen die paar dagen extra herstel daar een procentje extra opleveren?

“Ik heb echt nog niet aan het EK gedacht. Maar ik zal dat nu eens doen… (is even stil) Ik vermoed dat ik dan nog iets beter zal zijn. Door het uitvallen van Evenepoel zal het makkelijker zijn om het EK te winnen dan het BK. Ik weet niet wie er allemaal meedoet, maar welke naam op de startlijst zal meer favoriet zijn dan ik? Asgreen? Affini? Ganna? Castroviejo? Ze kunnen allemaal winnen – ik ben één keer Europees kampioen geworden met twee seconden verschil en één keer met zestig honderdsten verschil, dus simpel wordt het niet – maar ik heb hen al vaker geklopt dan zij mij. Ik bekijk het zo: het BK is dit jaar prestigieuzer dan het EK. Want de beste tijdrijders zijn Belgen. Er is ook nog een Australiër, ja.

“Als ik Belgisch kampioen word, word ik ook Europees kampioen, want dan zal ik niet te stoppen zijn.”

En als je geen Belgisch kampioen wordt?

“Als het BK erbarmelijk slecht is, wordt het moeilijk om mentaal klaar te geraken voor het EK.”

Dan zullen we alvast duimen voor een goed BK.

“Ik heb echt weinig stress. Wie gaat er kritiek hebben als ik niet win? Deze keer zal het Wout zijn die de shit over zich heen krijgt als hij niet wint.”

Was de kritiek na je nederlaag vorig jaar dan zo erg?

“De publieke opinie was toch niet mals. Ik was ook máár vierde. Er was niemand die naar me omkeek toen ik over de finish kwam. Dat deed iets met mijn sporthart. Het was een harde confrontatie met de realiteit. Ik denk dat Wout ook een nacht slecht zal slapen als hij niet wint. Het zal in ieder geval geen boost zijn voor zijn Tour. Ik wens hem dat niet toe, maar ik hoop wel dat ik win.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234