Donderdag 24/10/2019

Wielrennen

Tom Dumoulin verruilt Sunweb voor Jumbo-Visma: ‘Als renner zoek je altijd naar het hoogst haalbare’

Vanaf 2020 rijdt Dumoulin voor Jumbo-Visma. Beeld AFP

Wat al een tijdje in de lucht hing, is maandagmorgen officieel bekend gemaakt: Tom Dumoulin vertrekt na dit seizoen bij Sunweb. De Giro-winnaar van 2017 had nog een contract tot 2021, maar dat wordt ontbonden. Hij heeft een driejarig contract getekend bij Jumbo-Visma.

Een breuk tussen Dumoulin en Sunweb was onvermijdelijk geworden. Gaandeweg het seizoen werd steeds duidelijker dat de twee partijen op elkaar uitgekeken waren. Dumoulin vierde bij Sunweb grote successen. Hij won in 2017 de Giro d’Italia, behaalde meerdere etappezeges in de Tour, werd wereldkampioen tijdrijden en eindigde vorig jaar als tweede bij de Ronde van Frankrijk. Dit seizoen moest de bekroning volgen met opnieuw het winnen van een grote ronde.

Maar al voor aanvang van het seizoen rezen de eerste twijfels. Moest hij wel de Tour rijden, zoals gepland? Of toch de Giro, met meer tijdritkilometers. De ploeg schakelde zelfs accountantsbureau in, datapartner KPMG, om uit te rekenen waar de grootste winstkansen lagen. Het werd na lang dralen de Giro, die Dumoulin al na vijf dagen moest verlaten na een harde val op zijn knie.

Het herstel van die blessure verliep met horten en stoten. Uiteindelijk bleek er een stukje kiezel in het gewricht te zijn achtergebleven, dat pas na een maand operatief werd verwijderd. Even leek hij de Tour nog te gaan halen, maar op weg naar een hoogtestage in Frankrijk, draaide Dumoulin het stuur om. Hij ging naar huis. Geen Tour en geen Vuelta. Zelfs het WK in Yorkshire lijkt hij niet te gaan halen.

Tom Dumoulin ( 2e van links ) met een bebloede linker knie op weg naar de finish na een zware valpartij. Beeld Klaas Jan van der Weij

Doorbraak

Dumoulin leek de laatste tijd allerminst gelukkig bij Sunweb, de ploeg die bekendstaat om het keurslijf waarin het renners perst. Goed voor jonge profs, die nog moeten groeien in het vak, maar niet voor een doorgewinterde kopman die al eens een grote ronde won.

Daarbij was de sterkte van de ploeg constant onderwerp van discussie. Kon hij met deze renners wel een vuist maken tegenover het machtige blok van het toenmalige Sky, nu Ineos?

Een overgang naar Jumbo-Visma hing al anderhalve maand in de lucht. NU is er dus eindelijk een doorbraak. 

Dumoulin werd in 2017 wereldkampioen tijdrijden. Beeld AFP

Hoogst haalbare 

In de persverklaring die Sunweb vanmorgen liet uitgaan zegt Dumoulin onder meer: “Als renner zoek je altijd naar het hoogst haalbare en je vraagt jezelf constant af of je nog steeds op de juiste plaats zit, wat het beste team voor jou is en waar de beste opties en kansen liggen. Na de teleurstelling van het missen van de Tour de France en het feit dat ik thuis zat, begon ik me te bedenken dat een nieuwe omgeving verfrissend kon zijn. Daarom besloot ik me te concentreren op de interesse van sommige teams. Er lagen geweldige aanbiedingen en deze fase van mijn carrière voelde als het juiste moment om die aan te nemen.”

“Ik weet dat het gras niet altijd groener zal zijn dan bij Team Sunweb en ik wil benadrukken dat ik zonder hen nooit had kunnen bereiken waar ik nu sta. Ik zal altijd dankbaar blijven voor de kansen die ik heb gehad en de kans die het team me nu biedt om mijn opties binnen een nieuw team te verkennen.”

Sunweb-teambaas Iwan Spekenbrink laat optekenen: “Het is normaal dat iemand van zijn leeftijd een stapje terug doet en zijn situatie opnieuw bekijkt. Bij Tom kwam het besef dat een nieuwe omgeving verfrissend zou kunnen zijn en we besloten zijn verzoek te respecteren en samen een transfer mogelijk te maken. Tom betekent veel voor de organisatie en de organisatie betekent veel voor hem.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234