Donderdag 09/12/2021

NieuwsOlympische Spelen

Tokio wordt geen plezierreisje voor Belgische renners

Wielerbondscoach Sven Vanthourenhout. Beeld Wouter Van Vooren
Wielerbondscoach Sven Vanthourenhout.Beeld Wouter Van Vooren

Corona houdt de Olympische Spelen in een greep. Het aanpassingsvermogen van de renners wordt daarom cruciaal.

Mondjesmaat reizen ze af naar Japan. Zeiler Emma Plasschaert, de Belgian Cats, het roeiduo Brys-Van Zandweghe woensdag al, en morgen onder meer gewichtheffer Nina Sterckx, taekwondoka Jaouad Achab en renner Remco Evenepoel.

De strijd tegen de coronapandemie, met Tokio als grootste brandhaard, woedt in Japan nog volop. Dat heeft een grote impact op de Olympische Spelen. Zo zullen alle atleten dagelijks worden getest. “Met speekseltests”, preciseert technisch directeur van Belgian Cycling Frederik Broché. “Uiterlijk daags nadien ken je het resultaat.”

Sporters mogen slechts vijf dagen voor hun competitie het olympische dorp of hun officiële accommodatie betrekken. “Aangezien we met de wegploeg al ruim op voorhand gaan om aan te passen aan de jetlag, de hitte en de hoge luchtvochtigheid doet ons dat in eerste instantie verplicht uitwijken naar Maebashi”, zegt Broché.

Niet op café

Een zware beproeving voor atleten en stafleden wordt de heel beperkte bewegingsvrijheid in het land. “Buiten de trainingen en wedstrijdmomenten mogen we het hotel niet uit. Een lokaal café- of restaurantbezoek of toeristische trip is bijvoorbeeld strikt verboden. En 48 uur na competitie moeten de atleten alweer weg”, zegt wielerbondscoach Sven Vanthourenhout. “Zelfs voor de training hebben we nu al exact moeten doorgeven welke route we zullen volgen. Dat vergde een immense voorbereiding. Japan is sowieso al overgestructureerd, in deze situatie is de controle nog extremer. Stiekem hoop ik toch op wat flexibiliteit.”

Eind juni, daags voor het BK in Waregem, brieften beide heren renners en entourage al over de speciale Spelen. Vanthourenhout: “‘Mensen, het wordt geen plezierreisje’, sloot ik af. ‘We kunnen daarover zagen en klagen, maar dat lost niks op. De cultuur veronderstelt dat wij ons aanpassen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234