Donderdag 17/06/2021

NieuwsEuro 2021

To knee or not to knee? Dat is de vraag in Engeland voor het EK

De Engelse internationals Jack Grealish en Kalvin Phillips knielen voor de oefenmatch tegen Roemenië, vorige zondag. Beeld Photo News
De Engelse internationals Jack Grealish en Kalvin Phillips knielen voor de oefenmatch tegen Roemenië, vorige zondag.Beeld Photo News

In Engeland staat de vraag centraal of de spelers bij aanvang van de EK-wedstrijden op de knieën moeten gaan om hun solidariteit te tonen met de strijd tegen racisme. Spelers, bestuurders en analisten zijn er voorstander van, maar een deel van de supporters moet er niets van hebben.

Er klonk zondagavond boegeroep in het Riverside Stadium van Middlesbrough toen de spelers van Engeland en Roemenië (op twee na) het uit Amerika afkomstige ritueel opvoerden. Een dag eerder had bondscoach Gareth Southgate gezegd dat de spelersgroep vastbesloten was om op de knieën te gaan en dat het puur bedoeld was als antiracismegebaar. De boeroepende fans beschouwen het echter als een knieval voor Black Lives Matter, een in hun ogen ‘marxistische organisatie’.

Reeds tijdens het gewone voetbalseizoen was duidelijk geworden dat ‘taking the knee’ verdeeldheid oproept. Sommige spelers blijven staan, zoals Wilfried Zaha en Lyle Taylor, en ook het net naar de Premier League gepromoveerde Brentford weigert mee te doen.

De spelers van het nationale team zijn vooralsnog eensgezind. Routinier Jordan Henderson heeft gezegd dat het boegeroep aantoont dat racisme een probleem is, eraan toevoegend dat de negatieve reactie een stimulans is om met de strijd door te gaan.

Ook Duivels knielen

Match of the Day-presentator Gary Lineker heeft beweerd dat boeroepers deel van het probleem zijn. Oud-speler John Barnes, die in zijn tijd bij Liverpool veel racisme heeft ervaren, zei dat het knielen geen zak helpt en juist tot nog meer verdeeldheid leidt. Volgens hem is er een andere manier nodig om te protesteren tegen racisme. De vrees bestaat dat de commotie nadelige gevolgen heeft op de concentratie van de spelers.

Op de sportpagina’s van de kranten wordt nu zelfs meer geschreven over het knielen dan over de vraag of Jack Grealish een basisplaats moet krijgen. Uit een gepubliceerd landenoverzicht blijkt dat ook de deelnemende naties diep verdeeld zijn. Naast Engeland gaan ook Wales, Finland, België en Frankrijk op de knie, maar Kroatië, Tsjechië, Hongarije, Rusland, Spanje, Slovakije en Oekraïne niet. Andere landen zouden nog twijfelen.

Premier Boris Johnson weigert zich in het landelijke debat te mengen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234