Sport

Tim Wellens: "Ik heb nog iets goed te maken"

Interview. Tim Wellens mikt op eindwinst in BinckBank Tour

- BA - Bron: Het Laatste Nieuws

Een warmteallergie verpestte zijn Tour, maar dat wil niet zeggen dat het laatste deel van zijn seizoen niet geweldig kan worden. Tim Wellens heeft weer honger. En in de BinckBank Tour – buitje hier, buitje daar, prima – mikt hij dit weekend zelfs op eindwinst.

In de Tour is hij na vijftien dagen ziek en uitgeput moeten afstappen. Vandaag gaat het beter, zegt Tim Wellens (26). "Ik had een raar gevoel toen ik aan deze wedstrijd begon. De Tour was geen succes en San Sebastián ook niet (Wellens gaf ook daar op, BA). Ik was benieuwd hoe de benen hier zouden zijn. Ik moet zeggen dat ik heel makkelijk rondfiets."

Je staat vierde in de stand, op 19 seconden van leider Lars Boom. Dat betekent dat je klassementsambities moet hebben.

Wellens: "In al die jaren heb ik er nooit zo goed voorgestaan aan de vooravond van de Ardennen-rit. Het probleem is dat ik wat geviseerd zal worden, omdat ik hier al twee keer gewonnen heb. Van de klassementsmannen zitten Peter Sagen en Tom Dumoulin in poleposition, want die kun je er niet afrijden bergop. Ik moet hopen dat het een echte koers wordt en dat die twee wat naar mekaar kijken en niet op alles kunnen reageren. Ik zal slim moeten zijn en mijn moment goed moeten kiezen."

Hoe plezant is het om op deze manier te kunnen koersen, als je het vergelijkt met het gesukkel in de Tour?

"Dat is een supergroot verschil. Als ik hier optrek na een bocht zit iedereen à bloc. Natuurlijk voel ik dat ook in mijn benen, maar in de Tour trok ik op en deed ik alleen mezelf pijn."

Hoe ongelukkig ben jij als zo'n Tour mislukt?

"Ik was vooral triest dat ik niet kon uitrijden. Hoe slecht ik ook was, ik wilde de finish halen."

De ploeg laat nu testen uitvoeren en zet specialisten in om je warmteallergie te onderzoeken. Wanneer worden de resultaten verwacht?

"Ik geloof dat dat pas in november zal zijn. Dat is nog lang. Maar bij de jeugd en de junioren heb ik ook gewonnen als het snikheet was. Ik wil me er niet bij neerleggen dat ik nooit ga kunnen presteren in de warmte."

Was je in de eerste dagen na je opgave even strijdvaardig?

"Ik heb heel snel opnieuw vooruitgekeken. Na Rio vorig jaar heb ik wat te lang gerust en ben ik nadien nooit meer in mijn ritme geraakt. Die fout wilde ik niet opnieuw maken. Ik ben bijna direct opnieuw beginnen fietsen, vooral achter de brommer."

Je heb dus geen degout overgehouden aan de Tour?

"Feit is dat mijn seizoen nog niet super is geweest. Ik wil er alles aan doen om dat nog om te keren. In deze fase van het seizoen wordt het verschil gemaakt tussen mensen die er nog zin in hebben en zij die er geen zin meer in hebben. Na de Tour wordt er vaak wat minder gevochten, zeker als het slecht weer is. 

"Schrijf maar op: ik zal goed zijn in de Ronde van China (nieuwe WorldTour-koers half oktober, BA), wanneer iedereen mentaal op is en denkt dat hij al op vakantie is. Ik heb nog iets goed te maken."

Wanneer spreek jij van een geslaagd seizoen?

"In het voorjaar heb ik twee keer gewonnen op Mallorca en een keer in de Ruta del Sol. Stelt niet veel voor, dacht ik, maar als ik zie hoe moeilijk het nadien ging, ben ik blij dat ik ze heb. Maar het is dus niet genoeg om tevreden te zijn. Derde in de Strade Bianche is ook niet genoeg. Als ik de BinckBank Tour zou kunnen winnen, zou ik superblij zijn. En toch: het is de bedoeling om elk jaar beter te doen. Als ik nu zou winnen, heb ik nog altijd niet even goed gedaan als vorig jaar."

Vlak na de Tour zei je: 'Ik kom hier terug.' Daar blijf je bij?

"Het is niet omdat het twee keer hard is tegengevallen, dat ik niet ga terugkeren. Als de Tour even belangrijk was als Mallorca, zou ik er misschien anders over denken. Maar de Tour is het grootste wielerevenement ter wereld. Er gaat niets boven goed rijden in de Tour. Stel dat ik een rit kan winnen of een trui kan dragen, dat is het risico waard om een derde keer op mijn bek te gaan. Ik ga sowieso terug."

Het WK tijdrijden zou jou ook interesseren.

"Hmm, zelfs als mijn tijdrit supergoed is, doe ik nog niet mee om te winnen. Als ze me vragen om te rijden, doe ik het, maar dat is het ongeveer. De wegrit zie ik wel zitten. Het parcours lijkt me mooi. Het stoort me niet om in dienst te rijden. Het is normaal dat Gilbert en Van Avermaet de grote kopmannen zijn. Ik vind het niet erg om hen te helpen. Ik wil graag gaan."

Bergen is de stad met de meeste regenval ter wereld. Mooi meegenomen?

(glimlacht) "Kevin De Weert heeft me dat ook al verteld."

Wees eens streng voor jezelf: moet je niet opletten dat je dat allergieverhaal in je hoofd gaat steken? Dat het mentaal groter wordt dan het eigenlijk is?

"Ik hoor niet graag dat mensen zeggen dat het een mentaal probleem is. Ik zeg sowieso niet graag dat ik een probleem heb. Dat klinkt als een uitvlucht. Iedereen ziet af in de warmte."

Maar niet iedereen krijgt rode vlekken en bobbels op zijn huid. En niet iedereen verliest er zoveel energie door.

"Juist. Na San Sebastián zat ik naast Bakelants in de bus op weg naar de luchthaven. Hij vroeg hetzelfde: of het niet eerder een mentaal dan een fysiek probleem was. Je moet weten dat hij vroeger ook niet presteerde in de hitte. Hij schrok toen ik de foto's toonde van mijn rode vlekken tijdens de Tour.

"Ik hoopte dat acclimatiseren ging helpen. Ik dacht: ik verhuis naar Monaco, dan zit ik veel vaker in de warmte en ik ga er geen last meer van hebben. Maar het is slechter dan ervoor."

Je had het misschien kunnen oplossen met medicatie. Je had een TUE kunnen krijgen, een toestemming om cortison te gebruiken, maar je weigerde. Hoe reageerde men in het peloton?

"Niemand heeft iets gezegd. Ik denk dat het een supergevoelig onderwerp is. Ik wil er mijn nek ook niet voor uitsteken en zeggen dat TUE's verboden moeten worden. Als iemand het wil gebruiken: geen probleem."

Je wilt niet op de barricaden staan?

"Misschien was het beter geweest als mijn beslissing in alle stilte was gepasseerd. Nu krijg ik complimenten van de media, maar heb ik die nodig? Was mijn reputatie daarvoor slecht?"

Misschien is het wel goed voor het wielrennen dat iemand positief in de aandacht komt als het gaat over het gebruik van medicijnen.

"Ja, maar ik heb geen zin om hierin het voortouw te nemen. Dit was een persoonlijke keuze. Ik blijf erbij dat het de juiste was. Ik weet trouwens niet of ik de TUE had gekregen, en of het cortison iets had opgelost, maar in essentie gaat het me om het principe: ik wil niet koersen met een TUE. Cortison wordt een wondermiddel genoemd, maar ik heb het nooit genomen, dus ik weet het niet. Het zou prestatiebevorderend zijn, maar het kan ook het hart beschadigen. Zo veel is de Tour me ook niet waard." 

nieuws

zine