Maandag 24/01/2022

WielrennenVuelta

Tim Wellens geeft masterclass in koerstactiek: tweede ritzege in Vuelta is binnen

Tim Wellens juicht in Ourense. Hij verslaat de Canadees Michael Woods in een sprint bergop. Beeld Photo News
Tim Wellens juicht in Ourense. Hij verslaat de Canadees Michael Woods in een sprint bergop.Beeld Photo News

Een sluwe en sterke Tim Wellens heeft zijn tweede ritzege in de Vuelta beet. Op de slothelling in Ourense rekende hij af met zijn medevluchters. Beste UCI, is het mogelijk om dit wielerseizoen te rekken tot Nieuwjaar?

JDK

Professor Wellens (29) gaf een masterclass in de finale van rit veertien. Verplichte leerstof voor elke beginnende wielrenner. Hoe hij de betere dalers Stybar en Soler op twaalf kilometer van de aankomst bewust wat speelruimte gaf en er vervolgens op eigen tempo naartoe reed. Hoe kalm hij omging met de terugkeer van zijn andere drie vluchtgezellen aan de voet van de slotklim. En hoe hij in de laatste bochten in het duel met Woods subliem de binnenkant hield.

“De beste Wellens die ik ooit al heb gezien”, genoot cocommentator José De Cauwer op Sporza. “De Wellens die ik ook wil zien: werken, gas geven, winnen. Met panache."

Werken was het zeker, net als op dag vijf naar Sabiñánigo. “Ik moest een zwaar gevecht leveren om in de beslissende vlucht te geraken”, vertelde Wellens, zestig jaar na Frans De Mulder de tweede Belgische Vuelta-ritwinnaar in Ourense. Een kopgroep met standing vormde zich. “Zes steengoede renners die het tempo de hele dag hoog hielden. Van Baarle leek me in eerste instantie de sterkste, maar in de slotfase waren het vooral Soler en Woods die over de beste benen beschikten.”

Winnen ging dus hand in hand met een verstandige aanpak. Of gewoon je huiswerk maken, zoals Wellens het stelde na felicitaties van rodetruidrager Primoz Roglic. “Ik wist dat ik goed de binnenkant van de bochten moest houden en die allerlaatste als eerste moest uitdraaien. Ik voelde Woods komen. Maar plots lag ze daar, die verlossende eindstreep.”

Speciale handleiding

Zonde dat dit vreemde wielerseizoen zondag eindigt in Madrid. Wellens komt pas nu op dreef. Een rotjaar leek het te gaan worden, toen hij aan vooravond van de Tour op training achter de motor een van zijn zwaarste valpartijen ooit maakte. De beelden van de diepe vleeswonden over zijn hele lichaam waren weerzinwekkend.

Wellens verbeet de pijn en de ontgoocheling, genas, werd hoopvol vierde in de Ronde van Luxemburg, maar bleef vervolgens zwaar onder de verwachtingen in BK, WK en de klassiekers. De aard van het beestje.

Om maximaal plezier te beleven aan Wellens lees je beter eerst de handleiding: “Kan en durft al eens te ontgoochelen, rendeert het best als je hem niet meteen verwacht.”

Na zeven profseizoenen staat de teller van Wellens exact op dertig zeges. Mooi gespreid, variërend van twee tot zeven per jaar. Met één constante: altijd prijs, altijd gewonnen. Zestien stuks daarvan zijn behaald op het allerhoogste niveau, de WorldTour. Weinig Belgen in dit peloton die een fraaier palmares kunnen voorleggen. Gilbert, Van Avermaet, Van Aert en dat zijn ze. (JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234