Donderdag 21/10/2021

NieuwsTour de France

Tim Merlier na ritzege in Tour: ‘Ik leef in een droom’

Tim Merlier wint zijn eerste Tour-rit ooit. Beeld BELGA
Tim Merlier wint zijn eerste Tour-rit ooit.Beeld BELGA

Twee jaar geleden had Tim Merlier geen ploeg op de weg. Dit seizoen won hij na een rit in de Giro nu ook een etappe in de Tour.

Een wonderjaar noemt Merlier (28) het zelf. Veel betere woorden bestaan daar niet voor. De weg die Merlier heeft afgelegd, dwingt ook bij zijn ploegleiding respect af. Maar Christoph Roodhooft benadrukt: “We hebben Tim indertijd niet gepakt om gewoon een middelmatige sprinter in onze ploeg te hebben. We wisten dat hij potentieel had, en een sprinter is een duur goed in het wielrennen. We konden geen andere topper halen, dus zetten we alles op Merlier. Dat deden we heus niet om enkel Parijs-Brussel te winnen.”

Dan is Lorient-Pontivy in de Tour mooier. Merlier, met stralende blik: “Inderdaad. Mark Cavendish kwam daarnet naar mij. Hij zei: ‘Een rit in de Giro verandert je leven. Maar wat er met je gebeurt wanneer je het in de Ronde van Frankrijk doet, dat kun je niet eens beschrijven.’ Ik leef in een droom.”

De vele valpartijen brachten hem niet van zijn melk. “Ik zat steeds vooraan, dus heb ik er gelukkig niet veel van gezien. Ik ben blij dat ik er niet bij was.”

Hulp van Philipsen

Het valt al de hele Tour op: Merlier barst van het vertrouwen. Steeds herhaalde hij dat hij de eerste sprinter van de ploeg was, ondanks de aanwezigheid van talent Jasper Philipsen. Die was gisteren blij met de winst voor Merlier, maar ook teleurgesteld “want dit was een unieke kans op ritwinst”.

Toch verzorgde Philipsen de lead-out zoals het hoort. Merlier kreeg van nog wel meer schoon volk hulp. Tussen kilometer twee en één reed de gele trui op kop voor de sprinter. “Negentig procent van de tijd helpen ze mij en dan ben ik blij dat ik eens iets kan terugdoen”, zei Mathieu van der Poel.

Vieren deed Merlier met een vingertje voor de mond. Wat dat precies betekende, daar deed hij lichtjes geheimzinnig over. “Het is iets tussen mij en Jonas Rickaert.”

Van de eerste drie Tour-ritten heeft Alpecin-Fenix, een procontinentale ploeg, er twee gewonnen. Een beetje zoals Club Brugge dat de Champions League wint, of op zijn minst de finale speelt. Roodhooft: “Veel beter wordt het niet, hé?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234