Donderdag 09/04/2020

Sport

Tijdritspecialist Rohan Dennis: ‘Evenepoel wordt lastige klant op Olympische Spelen’

Beeld Photo News

Lachend en gekscherend loopt hij rond in Australië voor de start van de Tour Down Under. Een vrolijke façade die best wel wat droefenis verbergt bij de Australische tijdritspecialist Rohan Dennis (29). Snel vergeten maar, dat rotjaar 2019. In 2020 mikt hij alvast op eeuwige olympische roem.

Tenzij de Belgische tijdritconcurrentie daar in Tokio een stokje voor steekt, natuurlijk. Want daar wilden we het met de regerende wereldkampioen in de discipline weleens over hebben tijdens een ‘rondetafel’ in het Hilton Adelaide: Evenepoel, Van Aert, Campenaerts. “Bedreigingen”, noemde Dennis ze met een monkellachje. 

“Het kan heus geen kwaad om wat druk te voelen van andere jongens. Dat behoedt een mens voor zelfingenomenheid”, zei hij. 

Lees ook

Interview Campenaerts: ‘Als je doping neemt, ben je een onderkruiper en verdien je een levenslange schorsing’

Wie hij van onze drie landgenoten als zijn grootste rivaal ziet? “Raad eens”, ging Dennis dankbaar mee in het spelletje. “Remco. Natuurlijk. Hij gaat mijn olympische missie bijzonder lastig maken. Op een parcours dat hem als kleine, krachtige tijdrijder perfect ligt, wordt Evenepoel de man die mij en de andere gegadigden voor de olympische titel tegen de limiet zal pushen.” 

De vraag blijft wie naast Evenepoel mee moet naar de Spelen? “Nu verlang je van me dat ik problemen veroorzaak. (lacht) Laat dat maar over aan jullie bondscoach.”

Geen vriend van de prins

Een lichtvoetig intermezzo was het, in een anders zwaarmoedig en bij momenten zeer openhartig gesprek. 

Dennis kwam terug op zijn rampzalig 2019, dat hij met een tweede wereldtitel tijdrijden in Yorkshire alsnog positief afsloot. Verder houdt hij een wrang gevoel over aan het voorbije jaar. “Een fijne plek”, omschreef hij Ineos, sinds december zijn nieuwe team. Waarmee hij duidelijk maakte dat Bahrain-Merida dat niet was. “Een understatement. Ik ben blij dat ik er vertrokken ben.” 

In detail trad hij daar niet over. “Omdat er nog een rechtszaak loopt.” Hij verwees wel naar de sluimerende perikelen met zijn tijdritfiets. Naar zijn even plotse als verrassende exit uit de Tour. En naar (vaag benoemde) strubbelingen in de aanloop. 

Voor de goede orde: niet de renners of het personeel lagen aan de basis. “Met hen had en heb ik nog altijd een goed contact. Het was meer... de omgeving.” U mag daar spontaan de eigenaar van de ploeg, Nasser Bin Hamad Al Khalifa, prins van Bahrain, bij denken. “Tussen de lijnen door lees ik dat Vincenzo Nibali (die ook vertrok, naar Trek-Segafredo, red.) het met me eens was. Alleen spreekt hij dat niet zo luid uit.”

Feit is dat het Dennis’ mentale gezondheidstoestand helemaal ondermijnde. Hij hield er eetstoornissen aan over. Maar er was meer. “Het ging zeer slecht met me, maar ik besefte dat niet. In die mate zelfs dat mijn psycholoog op een bepaald moment verdere stappen overwoog. Dat heeft hij me pas onlangs verteld.” 

Keerpunt

Spijt dat hij de Tour verliet, heeft hij nog steeds niet. “Ik deed het niet voor mezelf of om het imago van de ploeg en de sponsors te beschadigen. Anders had ik me wel tot jullie, journalisten, gewend en mijn mond opengetrokken. Geen seconde heb ik dat overwogen. Ik liet mijn familie primeren in die beslissing. 

“Net voor de Ronde van Zwitserland had ik een stevige discussie met mijn vrouw gehad. Ze zei dat de situatie waarin ik was beland en de manier waarop ik ermee omging een andere mens van me maakten. Ik was niet de leukste om mee samen te leven. Die woorden kwamen keihard aan. Het ging van kwaad naar erger met me. En het laatste wat ik wilde, was de statistieken halen van sportmensen wier relatie is uitgemond in een scheiding.”

Dennis verzekerde dat het nu beter met hem gaat. En dat zijn overstap naar Ineos daar alles mee te maken heeft. “Het keerpunt”, noemde hij het gisteren. “Niet één maar twee stappen vooruit. Al zal het, zolang die gerechtsprocedure niet volledig is afgesloten, toch wel een beetje door mijn hoofd blijven spoken, vrees ik.

“Verbitterd ben ik niet. Dat wil ik ook niet zijn. Ik blik nu opnieuw positief vooruit. Ik hou nog steeds van wielrennen. Maar ik heb het altijd bekeken als een uitdaging. Op school kon weinig me boeien. Daardoor verloor ik mijn interesse en geraakte ik in de problemen. Zo ver wil ik het in mijn sport niet laten komen.”

Dennis rijdt na Australië de Ronde van de Algarve en Tirreno-Adriatico, waar ook Evenepoel aan de start staat. Via een Alpenstage werkt hij toe naar de Giro - ook daar komt hij Evenepoel tegen. De Ronde van Polen wordt in principe zijn laatste opstapje richting Spelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234