Donderdag 30/06/2022

NieuwsGolf

Tiger Woods brengt golffans in extase met zoveelste comeback

Tiger Woods oefent op de Augusta National Golf Club. Beeld ANP / EPA
Tiger Woods oefent op de Augusta National Golf Club.Beeld ANP / EPA

Golfer Tiger Woods staat veertien maanden na een levensbedreigende crash voor een miraculeuze comeback in de Masters. ‘Ik denk dat ik kan winnen, ja.’

BF

Alle grote nieuwsmedia zoomden gisteren in op Woods (46). Op de Augusta National Golf Club bevestigde hij zijn intentie voor een comeback op de Masters. “Ik denk dat ik ga spelen”, zei hij. De definitieve beslissing zou hij pas vandaag maken na een laatste oefenronde van negen holes.

In zijn discours liet Woods duidelijk verstaan dat hij zich klaar voelt en evenmin naar Augusta is afgezakt om een tweederangsrol te vervullen. “Ja, ik denk dat ik kan winnen. Ik voel dat ik het hoogste niveau van competitie aankan, en dan ga ik ervoor. Ik neem pas deel aan competitie als ik denk dat ik kan winnen. Anders daag ik niet op.”

De Masters in Augusta krijgen dus mogelijk de eer om een half mirakel te aanschouwen. Van nog geen veertien maanden geleden, op 23 februari 2021, dateert zijn verschrikkelijke autocrash nabij Los Angeles. Met een overdreven hoge snelheid vloog hij uit de bocht en ging zijn wagen overkop. Hulpdiensten moesten hem uit het wrak redden. Woods overleefde, maar zijn rechterbeen en -enkel waren verbrijzeld. De artsen konden ternauwernood een amputatie vermijden. Talloze operaties bleken nodig om de botten van zijn been met pinnen en bouten te hechten.

Operaties

Nog voor het auto-ongeval leek het einde van zijn loopbaan in zicht. Het lichaam van Woods kraakte in alle voegen door aanhoudende rugproblemen en een lange afwezigheid door enkele operaties. Ook worstelde hij tijdens zijn carrière met donkere periodes door relationele problemen en een verslaving aan pijnstillers en slaapmiddelen.

Toch lukte Woods steeds een succesvolle sportieve comeback. Zijn onverwachte vijftiende majorzege op de Masters van 2019 maakte Woods tot een nog grotere levende sportlegende.

Woods:
Woods: "Ik neem pas deel aan competitie als ik denk dat ik kan winnen. Anders daag ik niet op.”Beeld Handout via REUTERS

Zijn komst vorige zondag op de prestigieuze Augusta National Golf Club in Georgia zorgde al voor een golf van opwinding in het wereldje. De bevestiging van zijn comeback bracht zijn grote schare fans in extase. Maar verwacht geen superkwieke Woods. Zijn gehavend been speelt een mankende Woods nog parten. Zijn swing en slagkracht bij de afslag zouden wel weer heel competitief zijn.

“Ik kan de bal heel goed raken en heb geen twijfels over wat ik fysiek aankan vanuit een golfstandpunt”, zei Woods, die meer het heuvelachtige parcours op Augusta vreest. “Het stappen is het moeilijke deel. Gezien de conditie van mijn benen zijn 72 holes een lange weg te gaan. Ik sta voor een zware uitdaging.”

Een comeback op de Masters kan ook symbolisch tellen. In Augusta won Woods in 1997 op 21-jarige leeftijd zijn eerste major en won hij in totaal liefst vijf groene jasjes. Alleen golflegende Jack Niklaus telt er eentje meer.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234