Vrijdag 03/07/2020

Interview

Tiesj Benoot kijkt met ambitie naar de voorjaarsklassiekers: ‘Ik rijd Omloop niet om ritme op te doen’

De Gentenaar voelt zich goed bij de aanpak van zijn nieuwe team Sunweb. 'Het is niet zo extreem als velen denken. Maar het gaat er wel wetenschappelijk aan toe .'Beeld Vincent Riemersma

Na een hoogtestage van vier weken op Tenerife daalt Tiesj Benoot morgen in België neer. Om te vliegen in de Omloop en de koersen die daarna volgen. Voorbij is de tijd dat flandriens alleen op kasseien trainden.

Plan A was een hoogtestage in Zuid-Afrika. Tiesj Benoot (25) zou er deze maand drie weken verblijven. Maar toen kwamen er kamers vrij in Hotel Parador de las Cañadas del Teide op het Spaanse eiland Tenerife. Prompt koos Benoot voor plan B. "Zuid-Afrika was een groter avontuur en een groter risico. Ik ken de wegen daar niet." Zijn nieuwe ploegmaats Michael Matthews en Nicolas Roche trokken naar Zuid-Afrika, Benoot verkoos de Teide-vulkaan op Tenerife.

Hij is stilaan een ervaringsdeskundige als het om hoogtestages gaat. Toen hij nog voor Lotto koerste, ging het vaak naar Livigno in Italië. De voorbije jaren bracht hij ook veel tijd door op de Sierra Nevada in Spanje. De Teide was een primeur en een absolute meevaller. Hotel Parador ligt 2.150 meter boven de zeespiegel. De top van de Teide ligt op ruim 3.700 meter. Maar natuurlijk wordt er ook op zeeniveau getraind.

Benoot: "Als je de Sierra Nevada naar beneden rijdt, tot voorbij Granada, kun je uren in de vlakte trainen. Dat lukt niet op Tenerife. Je traint er ook laag, maar op minder vlakke wegen. Voorts is het in februari veel beter weer op de Teide. Het was genieten. In vier weken heb ik geen druppel regen gezien, ik kon elke dag in mijn korte broek fietsen. De kwaliteit van de trainingen ligt zoveel hoger in mooi weer. Door hier zodanig met training, rust en eten bezig te zijn, kon ik grote stappen vooruit zetten. Ik begrijp wel dat zoveel renners naar de Teide op stage komen."

Het was een komen en gaan in februari. De Belgen Laurens De Plus, Edward Theuns, Jasper Stuyven en Wout van Aert kwamen naar Hotel Parador. Wilco Kelderman was er en de laatste tien dagen kreeg Benoot het gezelschap van Soren Kragh Andersen, nog een ploegmaat.

Strikte begeleiding

Tiesj Benoot ruilde afgelopen winter de Belgische Lotto-Soudal-ploeg voor Sunweb. Hij was na zes jaar Lotto toe aan een nieuwe omgeving en een nieuwe aanpak. Sunweb is een team waar volgens de overlevering een strikt protocol heerst en waar alles wordt gepast, gemeten en gewogen.

"Het is niet zo extreem als velen denken. Maar het gaat er wel wetenschappelijk aan toe", zegt Benoot. "Ik zou een vergelijking met Lotto kunnen maken, maar dan zou een aantal mensen ontevreden zijn. Laten we het erop houden dat het om een andere benadering van wielrennen gaat. Dat is waar ik naar op zoek was. Voorlopig ben ik heel tevreden."

Achttien dagen lang werd Benoot op de Teide begeleid door zijn trainer Dajo Sanders. Die ging vorige week dinsdag naar huis en werd afgelost door ploegleider Marc Reef. De trainingen van Benoot zijn zorgvuldig opgevolgd. Er is aangepast en bijgestuurd waar nodig.

Beeld Photo News

Cijfers krijgen we uit de mond van Benoot niet te horen. Over het aantal hoogtemeters dat hij de voorbije vier weken op Tenerife gemaakt heeft: "Dat zal wel hoog uitkomen, ja." En zijn hematocrietwaarde, het volume rode bloedcellen in zijn lichaam, moet nu toch ook door het plafond schieten. "Dat weet ik niet", zegt Benoot. "Bij mij is dat niet altijd zo duidelijk terug te vinden in mijn bloed."

Hematocriet, niemand heeft het er nog over. Er was een tijd dat renners met het hormoon epo de aanmaak van jonge ronde bloedcellen stimuleerden. Dat kwam, in het geval van Lance Armstrong of Jan Ullrich, nog een keer boven op een hoogtestage. Dat waren andere tijden. Epo doe je niet meer ongestraft. Hoogtestages, die zijn wel gebleven. Zelfs klassieke renners kiezen er nu voor. Benoot: "Het is de toekomst. Over tien jaar doet iedereen het."

Maar nu nog niet. Greg Van Avermaet trok in januari naar de Teide. Gewoon, voor de verandering en omdat het kon, zei Van Avermaet. Het leek niet alsof er een groot plan achter zat. Oliver Naesen haalt zijn neus op voor een hoogtestage. "De Ruta del Sol, met vier aankomsten bergop, dat was mijn hoogtestage", zegt Naesen.

Van Avermaet en Naesen zijn allang weer aan het koersen. Benoot zal pas zaterdag zijn eerste wedstrijd van het seizoen rijden. Of het toch niet een beetje heeft gekriebeld? Benoot: "Het is niet dat ik supergraag in de Algarve of de Ruta del Sol was geweest. Ik kijk vooral uit naar de koersen die op mijn programma staan. Het is niet lang meer."

Benoot gelooft dat een hoogtestage de beste aanpak is om te schitteren in de voorjaarsklassiekers. "Je kunt veel fouten maken", zegt hij. "Ik heb zo goed mogelijk gedaan wat ik denk dat goed is voor mij. Nu moet ik hopen dat het goed uitdraait. Twee jaar geleden heeft het goed gewerkt toen ik na een hoogtestage op de Sierra Nevada de Strade Bianche won. Als je het effect van een hoogtestage ziet, kan niemand met ambitie in de klassiekers daar in de toekomst onderuit."

Beeld AFP

Benoot kruiste in de gangen van Hotel Parador Alberto Bettiol, die vorig jaar de Ronde van Vlaanderen won. "Bettiol was vorig jaar ook op de Teide. Deze evolutie is niet te keren, ik ben daar vrij zeker van."

Of hij geen ethische bedenkingen heeft bij een hoogtestage? Ze druist niet in tegen de dopingregels van het wereldantidopingagentschap WADA. Een renner zorgt er wel voor dat zijn volume rode bloedcellen op oneigenlijke wijze vermeerdert, zodat het zuurstoftransport hoger is en hij harder kan fietsen.

"Ik begrijp de vraag wel", zegt Benoot. "Mogen de Colombianen dan nog koersen, die op grote hoogte zijn geboren? Als iemand een perfecte manier van trainen vindt die atypisch is bij wat de rest doet, is dat dan ook ethisch onverantwoord? Het gaat gewoon puur natuur."

Op hoogte trainen is natuurlijker dan slapen in een hoogtekamer, vindt Benoot. Die heeft en gebruikt hij ook. "Dat is namaak. Ik vind dat men zich meer vragen kan stellen bij het gebruik van ketonen dan bij een hoogtestage. En ketonen zijn toch ook toegelaten."

Geruchten Astana

Jakob Fugslang (Astana) was de voorbije weken ook op de Teide. Dat was midden in de vermeende dopingstorm waarin hij dreigde terecht te komen. Deense en Noorse media publiceerden een rapport van de CADF, het antidopingorgaan van de wielerbond UCI, waarin bleek dat onderzoek werd gedaan naar een vermeende samenwerking met de Italiaanse arts Michele Ferrari. Hij heeft het er met Fuglsang niet over gehad, zegt Benoot. "Ik heb weinig contact met de renners van Astana."

Vorig jaar verbaasde Benoot zich nog over de sterkte van Fuglsang en zijn Astana-ploegmaats in Tirreno-Adriatico. Hoe Dario Cataldo in vijftien kilometer een groep van tachtig renners tot vijftien uitdunde, dat had Benoot "nog nooit meegemaakt". Nu heeft Fugslang de Ruta del Sol gewonnen. Wat vindt Benoot dan van de Ferrari-link?

"Ik herinner mij die rit in Tirreno. Maar moet je iemand afschrijven omdat hij een indrukwekkende prestatie heeft geleverd? Zolang er geen echte bewijzen zijn is het makkelijk om iemand te beschuldigen. Ik hoop dat Fuglsang onschuldig is."

Zelf rijdt Benoot zaterdag zijn eerste koers van het nieuwe seizoen. "Ik ben er klaar voor en ik heb er goesting in. Het mag beginnen. Ik kijk uit naar de Omloop. Ik wil daar zeker goed zijn. Ik ken het parcours goed, de koers ligt me. Als je net terug bent van een hoogtestage is het altijd afwachten. Maar ik heb ambitie, ja. Ik start daar niet om een beetje koersritme op te doen of gewoon een keer van Gent naar Ninove te rijden."

Het is natuurlijk afwachten. Een hoogtestage is één ding, koersen is iets helemaal anders. Benoot: "Dat is het mooie. Iedereen zit nu op hete kolen. Ik kijk ernaar uit en ik heb vertrouwen. Anderen hebben al gekoerst, ik niet. Als ik koersritme zou missen, zal dat na de Omloop al weggewerkt zijn. Een week later rijd ik de Strade Bianche. Toen ik die twee jaar geleden won, had ik ook alleen de Omloop en Kuurne gereden. Plus de Ronde van San Juan, maar dat is vijf weken voor het Belgische openingsweekend en ik denk niet dat je dat nog mee kunt rekenen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234