Donderdag 20/02/2020

Australian Open

Tienersensatie Gauff mept titelverdediger uit Australian Open

De 15-jarige Cori Gauff toont haar klasse in Melbourne.Beeld AFP

Cori Gauff is jonger dan de meeste deelnemers aan het juniorentoernooi van de Australian Open, maar ze speelt alsof ze al jaren deel uitmaakt van de top tien. In de derde ronde versloeg ze titelverdediger Naomi Osaka met 6-3 en 6-4. Roger Federer kwam met de schrik vrij.

De 15-jarige Cori Gauff boekte haar sensationele overwinning enkele uren na de uitschakeling van Serena Williams, die in drie sets (6-4, 6-7 , 7-5) verloor van de Chinese Wang Qiang. De Amerikaanse titelfavoriet won drie jaar geleden in Melbourne haar laatste hoofdprijs, terwijl ze zwanger was. Sinds de geboorte van haar dochter, eind 2017, heeft ze geen grandslamtitels meer behaald. Ze is blijven steken op 23, één minder dan het record dat ze najaagt. De Australische Margaret Court won 24 titels tussen 1960 en 1973.

Door de vroege nederlaag van Williams, die veertien jaar geleden voor het laatst werd uitgeschakeld in de derde ronde, blijft een eerste ontmoeting met Gauff voorlopig uit. Ze hadden elkaar volgens het speelschema in de kwartfinale kunnen treffen. Maar de botsing der generaties lijkt onvermijdelijk gezien de razendsnelle doorbraak van de onbevreesde tiener en de onverzettelijkheid van de 38-jarige vedette.

Aan stoppen denkt Williams allerminst. Ze kondigde na de nederlaag een straftraining voor zichzelf aan. “Ik ben veel te oud om zo te spelen in deze fase van mijn carrière. Morgen ga ik zeker trainen. Dit moet nooit weer gebeuren.”

Serena Williams sneuvelt in drie sets tegen de Chinese Wang Qiang.Beeld Photo News

Gauff heeft al tweemaal van Venus Williams gewonnen: vorig jaar op Wimbledon en eerder deze week in Melbourne. Gezien haar ambitie om de beste aller tijden te worden kan een ontmoeting met Serena haar niet vroeg genoeg komen. Williams (WTA 8) staat op de wereldranglijst lager dan Osaka, de huidige nummer drie. Gauff begon in Australië als nummer 67. Ze mag vanwege haar leeftijd slechts een beperkt aantal toernooien spelen.

De prestaties van Gauff bij grandslamtoernooien zijn iets beter dan die van Williams in haar beginjaren, ruim twintig jaar geleden. Niet alleen is ze een jaar jonger begonnen, ze komt ook verder. In haar eerste zes toptoernooien bereikte Williams eenmaal de vierde ronde, viermaal de derde en eenmaal de tweede ronde. Gauff staat na drie toernooien op tweemaal de vierde ronde en eenmaal de derde. 

Williams won haar zevende toernooi, de US Open van 1999. Of dat Gauff gaat lukken, moet nog blijken. Het schema in Australië biedt haar de kans om ervaring op te doen. In de vierde ronde komt ze uit tegen de Amerikaanse Sofia Kenin, die voor het eerst in de vierde ronde staat. In de kwartfinale wacht dan mogelijk een duel met Wang, de bedwinger van Williams die als 27ste is geplaatst. Pas in een halve finale wacht mogelijk een speelster die op papier veel beter is: de Australische nummer één Ashleigh Barty.

Al die speelsters kunnen zich vast vinden in het sentiment van Osaka: “Weet je, niemand wil verliezen van een 15-jarige.”

Federer ontsnapt

Bij de mannen heeft Roger Federer zich met veel moeite verzekerd van een plek in de vierde ronde van de Australian Open. Federer had de tiebreak van de vijfde set nodig om zich te ontdoen van John Millman, de nummer 47 van de wereld. Na een strijd van ruim vier uur won de 38-jarige Zwitser met 4-6, 7-6, 6-4, 4-6, 7-6 (10-8). 

Federer, het derde reekshoofd, maakte in de tiebreak van de vijfde set na een 8-4-achterstand zes punten op een rij. Sinds 2019 gaat de tiebreak van vijfde set bij de Australian Open tot 10 punten in plaats van 7. Federer benutte het eerste wedstrijdpunt. In de wedstrijd maakte hij slechts drie punten meer dan Millman: 181 om 178. 

Federer bewaarde slechte herinneringen aan Millman. Anderhalf jaar geleden werd hij door de Australiër uitgeschakeld in de vierde ronde van de US Open. Federer speelt in de vierde ronde tegen de ongeplaatste Hongaar Marton Fucsovics, die hij twee jaar geleden ook trof voor een plek in de kwartfinales. Toen won hij in drie sets.

Roger Federer wint pas na een tiebreak in de derde ronde.Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234