Zaterdag 08/05/2021

NieuwsRode Duivels

Thuismatch tegen Wit-Rusland elders? Mogelijk verhuis na kritiek Rode Duivels op veld Leuven

Bij de kopbalgoal van Hazard werkte de grasmat alvast wel mee: de Welshe verdediger gleed weg. Beeld BELGA
Bij de kopbalgoal van Hazard werkte de grasmat alvast wel mee: de Welshe verdediger gleed weg.Beeld BELGA

De voetbalbond zit verveeld met het beschadigde veld van OHL, en de kritiek daarop van enkele Rode Duivels en de bondscoach na de interland tegen Wales. De optie ligt nu op tafel om de thuismatch dinsdag tegen Wit-Rusland alsnog te verhuizen naar een ander stadion, al is dat niet evident.

Je kon er niet naast kijken, woensdagavond tijdens het WK-kwalificatieduel België- Wales (3-1): sommige stroken lagen er nog belabberd bij en de combinaties leden onder het hobbelig en met zand bewerkt terrein. Enkele Rode Duivels lieten meteen na de match intern aan bondslui verstaan dat het veld niet zo goed was. Ook aan de media weerklonk kritiek. “De omstandigheden waren niet evident”, zei Romelu Lukaku, en Toby Alderweireld vond het “lastig om ons spel te ontwikkelen”. Bondscoach Roberto Martínez sprak over “the conditions”.

De voetbalbond wuift die kritiek niet zomaar weg: alles op en rond de Rode Duivels moet professionalisme uitademen, dus ook het veld. De bond zou gisteren “alle opties bekijken” wat te doen met het WK-kwalificatieduel thuis tegen Wit-Rusland komende dinsdag. Zo is er al contact opgenomen met de stad Brussel. De piste van het vertrouwde Koning Boudewijnstadion ligt als mogelijk alternatief voor de hand. Maar een verhuis op zo korte tijd is operationeel wel niet eenvoudig en moet ook de goedkeuring van de UEFA en de overheden krijgen. Er is dan ook nog geen witte rook. De kans bestaat dat de Rode Duivels voor Wit-Rusland gewoon in OHL blijven.

De voetbalbond wist wel al langer dat de toestand van het veld van OHL niet optimaal was. De grasmat liep in februari enorme averij op door slecht weer met sneeuw, regen en vrieskou en een druk programma. De Red Flames weken toen al uit naar het Koning Boudewijnstadion. Het was toen al duidelijk dat het een mission impossible zou zijn om de grasmat 100 procent picco bello te krijgen voor de interlands eind maart. OHL liet de voetbalbond verstaan wel alles in het werk te zullen stellen om het veld zo optimaal mogelijk te krijgen, maar dat het ze ook geen bezwaar zouden maken mocht de bond alternatieve pistes zoeken.

Alle knowhow aangewend

De voetbalbond besloot te vertrouwen op de expertise van OHL, een club die eerder al vaak geroemd is voor de professionele greenkeepers met een grasveld als een biljartlaken. Na de laatste thuismatch op 1 maart zou OHL drie weken tijd hebben om het veld op te lappen. En de groundsmen bewogen inderdaad hemel en aarde: van snelkiemend gras inzaaien over een speciale afdekking tot het inzetten van allerlei warmtelampen - álle knowhow is aangewend. Helaas bleken het koudere weer in maart ook niet ideaal om het nieuwe gras ideaal te laten groeien. Zo lag het veld er woensdag behoorlijk bij, maar niet tiptop.

De voetbalbond vond bij een laatste keuring vorige week het veld “pakken beter” dan enkele weken geleden en nam een berekend risico om toch in OHL te spelen. Niet vergeten dat OHL ook een loyale partner van de bond is. Er liep al een langdurig contract dat de beloften en de Red Flames hun thuisinterlands in het King Power at Den Dreef Stadion afwerken.

Door de coronapandemie had de bond in het najaar van 2020 besloten ook het vlaggenschip van de Rode Duivels in Leuven te parkeren. Zonder publiek viel de huur minder duur uit dan het Koning Boudewijnstadion, en in Brussel gold bovendien een nachtklok van 22 uur – al valt daar werkgerelateerd wel een mouw aan te passen. Ook de “perfecte grasmat” was in tempore non suspecto een argument pro OHL. Zo speelden de Rode Duivels in november tot ieders tevredenheid drie interlands in Leuven: tegen Zwitserland (2-1) en voor de Nations League tegen Engeland (2-0) en Denemarken (4-2).

Maar na de kritiek van de Rode Duivels op het zichtbaar geschonden veld zit de bond nu wat gekneld tussen twee vuren: toch trouw blijven aan OHL met het risico imagoschade op te lopen of alsnog te verhuizen naar een perfecte grasmat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234