Dinsdag 07/04/2020

Voetbal

Thibault Courtois: éindelijk helemaal aanvaard in Madrid

Beeld AFP

El Muro. Fysiek en mentaal weer een muur. Thibaut Courtois (27) straalt bij Real Madrid opnieuw onwrikbaarheid uit. En de sloop­kogel dreigt niet meer in zijn rug. 

In november merkte hij het langs zijn neus op: “Ik heb veel meer energie.” Elk half procentje maakt een verschil – soms ook in het hoofd. Sinds oktober heeft Thibaut Courtois een persoonlijke kok in dienst. Asier, Spanjaard, werkte ooit in een restaurant met Michelin­ster, maar zorgt er nu voor dat de doelman elke dag gezond en vooral lékker eten op tafel krijgt. Met zijn kok heeft Courtois het nodige hulpje dat hem in staat stelt om zich zoveel mogelijk op het veld te focussen. 

Wanneer alles thuis op orde zit, presteert een mens doorgaans beter. Toch zijn het gevarieerdere dieet en zijn twee kinderen lekker dichtbij hoogstens nevenfactoren in zijn revival.

Op La Liga TV drukte Michael Laudrup, in de jaren 90 twee seizoenen de draaischijf van Real, zondagavond na zijn puike match tegen Barcelona zijn bewondering uit. “Courtois kwam met de reputatie van een van de besten ter wereld te zijn. Hij had een moeilijke start, maar hoort nu weer bij de top drie, top vier van de planeet. Dat is wat vertrouwen doet. En tegelijkertijd is het een bewijs dat hij mentaal ijzersterk is. Dat heb je nodig om hier te slagen. Er staat iemand.”

Tweestrijd

Perceptie doet veel. 12 clean sheets in 26 wedstrijden kleuren het beeld bij – nu al evenveel als volledig vorig seizoen met Keylor Navas erbij. Het gebrek aan nullen waar hij precies een jaar geleden op werd afgerekend. Begin maart, na de Champions League-afgang tegen Ajax, zwierde een handvol gefrustreerde fans hem weinig lieve woorden toe.

“Je kan zelfs geen taxi stoppen”, riep er toen eentje. Zondag bezong de harde kern vanachter het doel Tibu Courtois. Of hoe het tij kan keren.

Courtois is bij Real nooit de oorzaak geweest van een mislukt 2018-2019 – het eerste jaar post-Ronaldo. Eerder een symbool. Zo slecht als voorgesteld was het allemaal niet. De fel opgepookte tweestrijd met Navas, populair bij fans en lokale media, hielp hem niet. Het gevoel de indringer te zijn. Zijn uitgesproken persoonlijkheid riep soms aversie op. Nog meer toen de mirakels die ze van hem (onterecht) verwachtten, uitbleven.

Onbewust heeft het vertrek van Navas naar PSG, eind augustus, hem veel deugd gedaan. De achterdocht is weg. Er is geen gedoe meer rond de nummer één. Geen gestook. Zonder dat hij dagelijks bezig was met de kritiek, liet die toch zijn sporen na. Geen enkele speler voelt zich graag niet-geliefd.

Met Alphonse Areola heeft hij nu een back-up die zich schikt in zijn rol – de onderlinge verstandhouding is top. Het gevoel om haast onbedreigd eerste keus te zijn, heeft het ego gesterkt. Courtois moet zich belangrijk voelen om zich volledig te kunnen ontplooien. Vertrouwen doet hem de vleugels verder spreiden. Dat straalt hij nu ook uit. Met een aura van ‘wie maakt me wat’.

Heksenjacht

In oktober, na de 2-2 tegen Club Brugge, heeft hij zich een laatste keer mateloos geërgerd. Sportkrant AS wijdde een special van vijf pagina’s aan Courtois, en bombardeerde hem op basis van weinig diepgaand cijferwerk tot de slechtste doelman van de laatste zeven jaar. “Dit is Courtois niet.”

In die heksenjacht suggereerde een website dat zijn vervanging aan de rust tegen Club een angstaanval was – in realiteit verloor hij enkele kilo’s door diarree. Na een hint van een ziedende Courtois publiceerde Real hoogst uitzonderlijk een officiële ontkenning op zijn website. Er beet er één van zich af.

Ook op het veld. Een goeie maand na de laatste karaktermoord portretteerde AS Courtois op zijn voorpagina als ‘El Muro’. De muur. Vijf clean sheets op een rij en enkele knappe prestaties hadden hun werk gedaan. De doelman kreeg alle lof, terwijl de tactische defensieve finetuning onderbelicht bleef. De macht van de nul.

In vergelijking met vorig seizoen staat Real twee schoten minder per match toe en moet zijn doelman tot 30 procent minder ingrijpen (vooral pogingen van buiten de zestien). Wanneer hij beter beschermd wordt en minder werk op moet knappen, kan Courtois zijn strafste kwaliteit uitspelen: die koelbloedigheid die hem op grote momenten nog sterker maakt. 

Hebben ze zondag op Bernabéu gezien en gehoord. “Tibuuuuu Courtois, lalalalalala.” Eindelijk helemaal aanvaard. (KTH) 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234