Zaterdag 21/09/2019

Sport

Thiam wil in Brussel over twee meter springen

Nafi Thiam sprong eind juni in Talence al 2,02 meter. Vanavond kan ze dat evenaren op de Memorial. 'Ik ben in vorm.' Beeld BELGA

Het WK in Doha komt eraan en daar hoopt Nafi Thiam haar zevenkamptitel te verlengen. De Memorial in Brussel wordt vanavond een doorgedreven test.

Winnen? Nafi Thiam schudt het hoofd. "Dat is niet belangrijk. Ik kan de Diamond League toch niet winnen. Mijn enige doel is de heptatlon op het WK, dan wil ik er staan." Dat WK begint eind deze maand in Doha.

Toch is het niet ondenkbaar dat de 25-jarige Naamse vanavond wint. De enige die dit jaar beter presteerde dan Thiam is Maria Lasitskene. De Russin sprong al over 2,06 meter in Ostrava. Thiam haalde 2,02 meter in Talence.

Lasitskene mag dan wel de wereldkampioen zijn, Thiam kan in Brussel rekenen op de steun van haar publiek. "Ik ga heus niet in elke competitie mijn record verbreken. Dat is niet realistisch. Als het niet te koud is, niet regent en er niet te veel wind staat, hoop ik wel om over twee meter te springen. Ik ben in vorm."

Meetingdirecteur Cédric Van Branteghem wrijft zich in de handen. Meestal valt de Memorial na het WK of EK, nu past hij beter in Thiams planning. Het is een test om te kijken waar ze staat.

"Als ik 1,95 meter spring, zal ik al tevreden zijn. Maar dan nog garandeert dat niets. Vorig jaar sprong ik 2,01 in Götzis en 1,97 in Parijs; op het EK in Berlijn bleef ik op 1,91 steken. Ik spring nog niet zo constant als de specialisten. Door me te meten met de allerbesten, ben ik wel verplicht om tot het uiterste te gaan."

Drie weken geleden gaf Thiam in Birmingham alle specialisten in het verspringen het nakijken, met een nationale recordsprong van 6,86 meter. Als ze wou, kon ze vanavond in die discipline aantreden. "Dat heb ik geen seconde overwogen", zegt ze. "We zijn minder dan een maand voor het WK, ik ga me nu niet uit mijn concentratie laten halen. Dat is een kwaliteit: als ik iets in mijn hoofd heb gestoken, dan laat ik me door niets nog afleiden."

Reken met andere woorden op een aandachtige Thiam vanavond. Als ze voor spektakel zorgt, dan zal dat met een sprong zijn en niet met een dansje, zoals spurtbom Noah Lyles dat graag doet. "Elke atleet heeft zijn persoonlijkheid en als het niet vanzelf komt, dan zal ik dat niet snel doen. Show hoort bij de sport, maar je moet het niet forceren. Al zie ik Lyles zelf ook wel graag bezig."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234