Zaterdag 26/09/2020

Atletiek

Thiam al 194 dagen zonder wedstrijd: ‘Die competities maken van mij geen betere atlete’

Nafi Thiam tijdens het BK indoor in Gent, begin dit jaar.Beeld Photo News

Nee, Nafi Thiam is niet van de aardbol verdwenen. De olympische kampioene loopt rond in de regio van Luik, al is ze wat op de sukkel met haar achillespezen. Maar geen nood: ‘Ik moet pas 100 procent zijn in 2021.’

De zomer, dat is wanneer Nafi Thiam (26) de voorpagina’s haalt met records en titels. Maar het coronavirus duwde haar uit de spotlights. De teller staat nu al op 194 dagen zonder competitie – op 1 maart sprong ze in Liévin naar een nieuw indoorrecord. Een zevenkamp, dat is van het WK in oktober 2019 geleden. “Of ik de wedstrijden mis? Uiteraard. Competities zijn net het plezante deel van het jaar. Maar om nu te zeggen dat ik er een trauma aan overhoud, dat niet.”

Thiam maakt al maanden alleen op sociale media haar opwachting, interviews gaf ze niet. Op Instagram toonde ze haar nieuwste aanwinst, hond Titus, en deelde ze filmpjes van haar trainingen en een uitje met haar vriend Niels Pittomvils. Midden augustus zou ze als atlete haar rentree maken tijdens het BK in Brussel, maar Thiam zegde af. Last van de achillespezen.

Ook voor de Memorial moest ze vorige week om die reden passen. “Ik had zin om me te amuseren en zag de Memorial als beloning na een seizoen hard trainen. Ik was ontgoocheld dat ik moest afzeggen. Ik kan gewoon wandelen, dat is geen probleem, maar in een competitie wil ik altijd het beste van mezelf geven en ik vreesde dat ik er een ernstige blessure aan zou overhouden. Dat zou pas een ramp zijn.”

Veel trainen

Thiam schrijft de hinder aan een ongebruikelijk ritme toe. Normaal is ze nu met competities bezig en verminderen de trainingsbelasting en -intensiteit. Door corona bleef ze dit jaar wel ononderbroken trainen. “2020 is geen verloren jaar, omdat ik heel hard heb getraind en veel progressie heb gemaakt. Dat ga ik over een jaar niet kwijt zijn. Het enige wat ik tot Tokio moet vermijden, zijn blessures. Of stel je voor dat de Spelen geannuleerd worden, dat zou ook een bittere pil zijn. Ik ging altijd uit van drie deelnames en Tokio 2020 zou van mij worden. Dan heb ik de juiste leeftijd, dan moet ik op mijn sterkst zijn. Voor Rio was ik eigenlijk nog wat jong en tegen Parijs 2024 zal ik stilaan fin de carrière zijn.”

Fans nemen een selfie met Thiam.Beeld Photo News

Hoe haar planning voor Tokio 2021 er zal uitzien, daar hebben Thiam en haar trainer Roger Lespagnard voorlopig het raden naar. Ze moet ook het antwoord schuldig blijven op de vraag of ze in de winter indoorcompetities zal afwerken. “Ik ga niet te veel in mijn hoofd steken, want dat is toch zinloos. Je weet niet wat er nog allemaal op ons afkomt. Op zich heb ik die competities niet nodig, die maken van mij geen betere atlete en ik heb vertrouwen genoeg. Mijn doel ligt in de zomer. Wat ik wel zo snel mogelijk wil weten, is of de Spelen doorgaan of niet. Ik wil geen herhaling van dit jaar, wanneer het ene doel na het andere wegvalt. Je traint en je traint, zonder te weten waarvoor. Het is niet makkelijk om dan gemotiveerd te blijven.”

Verademing

Als er al een pluspunt is aan corona, dan wel dat Thiam in alle rust kon trainen. Geen pers, geen spiedende blikken, geen prestatiedruk. Het is een verademing na de constante stress van de voorbije jaren. “Zelfs bij de meest onbetekenende wedstrijd, zoals de interclub, stonden er journalisten op mijn vingers te kijken. Nu hoef ik even niets uit te leggen. Dat is aangenaam, ja. Maar vraag aan om het even welke atleet of hij dit jaar graag op de Spelen had gestaan en ze gaan allemaal ‘ja’ zeggen.”

Thiam heeft nu wat meer tijd voor familie en vrienden, al is het door de coronarichtlijnen lastig om sociale contacten te onderhouden. “Het stoort me niet om een masker te dragen, al snap ik wel dat mensen het stilaan beu raken. Wat ik vervelend vind, zijn al die coronazones in het buitenland. Ik wil even op vakantie gaan, maar die kleurencodes veranderen om de haverklap.” Gewoonlijk kiest Thiam voor verre bestemmingen zoals Cuba, de VS of Zuid-Afrika, nu blijft ze dichter bij huis. “Omdat ik mijn hond wil meenemen. Dan moet je niet ver gaan.” (VH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234