Vrijdag 22/10/2021

AchtergrondEK voetbal

The Mental Game: hoe Martínez al dagenlang onder de huid van Mancini probeert te kruipen

null Beeld AFP
Beeld AFP

Il segreto. Het geheim. Tot in het extreme bewaard – alleen hun vertrek naar München werd bewust gefilmd. Start De Bruyne? En is Eden fit genoeg om in te vallen? Ziehier hoe Martínez al dagenlang onder de huid van Mancini probeert te kruipen.

“Sorry for any inconvenience.”

Hoeveel keer zou de perschef van de Rode Duivels zich de voorbije vier weken nu al verontschuldigd hebben via e-mail? Zes keer? Zeven? Acht?

Nog een geluk dat elke waarnemer van de nationale ploeg dezer dagen een smartphone heeft, of iemand had in Sint-Petersburg gestaan in plaats van in Tubize. Had nog in z’n bed gelegen, terwijl Meunier de pers toesprak. And so on.

Het aanvankelijke schema werd dinsdag – amper vierentwintig uur nadat het in onze mailbox stak – alweer duchtig door elkaar gegooid. Geen slottraining in de Football Arena in München, wel ’s ochtends in het vertrouwde basecamp. Waar het onmogelijk is om stiekem te gluren, als het kwartiertje open training voor de media voorbij is. Waar overal wel een securityman (of vrouw) opduikt. En waar de voetbalbond controle heeft over de camera’s – en de beelden.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Da’s op een ander niet het geval.

Toen ondergetekende en zijn chef vorig jaar in Parken zich als volleerde spionnen waanden om zo de basiself tegen Denemarken te proberen achterhalen, en we zagen dat Jérémy Doku een hesje droeg, was niets wat het leek. Roberto Martínez zou later glimlachend bekennen dat hij daags voor de match in een vreemd stadion nooit met zijn typeploeg traint. Omdat je nooit weet of de bondscoach van de tegenpartij ergens in een skybox weggedoken zit. Of de IT’er hem de beelden doorspeelt.

Om maar te zeggen: deze bondscoach is met het kleinste detail bezig. Zelfs voor San Marino durft hij amper een naam van zijn basisploeg vrij te geven.

De beslissing om gisteravond dan ook niet in München te trainen, heeft alles te maken met de toestand rond Kevin De Bruyne en Eden Hazard. Niemand van de buitenwereld die exact weet of met honderd procent zekerheid durft beweren wat zij de voorbije dagen wel of niet gedaan hebben.

Behalve dan dat De Bruyne wegbleef van het oefenveld toen de camera’s draaiden. En dat Eden twee keer op zijn rode slippers is komen piepen. Woensdag had-ie zelfs een paar voetbalschoenen in de hand, net toen de pers vriendelijk, doch dwingend gevraagd werd om te vertrekken.

Was hij bewust een minuutje te vroeg naar buiten gekomen, wetende dat het nieuws snel Italië zou bereiken?

Of was het zeldzame onachtzaamheid, dat niet in het scenario stond?

Feit is dat Martínez er in de aanloop naar deze kwartfinale alles aan gedaan heeft om van een nadeel – de verzwikte enkel van De Bruyne en de pijnlijke hamstring van Eden – een soort voordeel te maken. Door mist te spuien. Maandag glimlachte de bondscoach nog dat hun speelkansen “fifty fify” waren, nadat hij enkele minuten eerder had gezegd dat “het moeilijk wordt om hen fit te krijgen tegen vrijdag”.

Dan al met de bedoeling om Roberto Mancini zoveel mogelijk aan het twijfelen te brengen. Die heeft deze week een plan A, een plan B en plan C moeten voorbereiden.

The Mental Game.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

In München ging Martínez nog een stapje verder. “We zullen tot de laatste minuut wachten om een beslissing te nemen over Kevin en Eden. Het is vechten tegen de tijd. We hebben nog 24 uur…”

Of het geen spelletje is dat hij speelt, wou dezelfde vraagsteller nog weten. “No, no”, glimlachte de bondscoach. Wie van niet beter wist, was geneigd hem te geloven. “De bedoeling is om ze fit te krijgen, maar het wordt lastig.”

Een kwartiertje eerder was ook Axel Witsel perfect in zijn rol gebleven, toen een Italiaanse collega polste naar de speelkansen van Hazard en De Bruyne. “Ze voelen zich beter dan gisteren – da’s positief. Maar of ze kunnen spelen, dat zal pas morgen (vandaag, red.) blijken.”

Op Witsel kan een coach rekenen. Tussen en naast de lijnen.

Want wat zei Martínez op zijn beurt? “Na elke dag waarop ze drie keer eten, slapen en behandeld worden, voelen Eden en Kevin zich beter.”

Kortom: het enige wat Mancini en Italië aan de vooravond van de clash te weten zijn gekomen, is dat Hazard en De Bruyne in München zijn. Het social mediateam van de Rode Duivels had beide sterkhouders nadrukkelijk gefilmd toen ze – koffer in de hand – naar de bus stapten, om vervolgens naar het vliegveld van Charleroi te rijden.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Zó clever zijn ze wel.

Intussen was het programma opnieuw veranderd. De aangekondigde “players’ walk around in the stadium” bleef uit, zo stond in een nieuwe mail te lezen. Alleen de technische staf zou uiteindelijk even het veld in München inspecteren. Een uurtje nadat de Italianen erop hadden getraind. “Veel van onze spelers kennen dit stadion al”, aldus Martínez. Om vervolgens te eindigen met de volgende twee zinnen:

“There are not a lot of secrets. Deze match zal afhangen van details.”

Hmmm…

De Bruyne in de basis, coach?

En Eden als X-factor op de bank?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234